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탐욕과 공포 다스리기… 시골의사의 동행

-김준형의 '돈으로 본 세상'-

김준형의 돈으로 본 세상 머니투데이 김준형 기자 |입력 : 2005.05.02 15:59|조회 : 44411
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지난해말, 밀양에서 일어난 여중생 성폭행 사건으로 세상이 떠들썩했던 적이 있다.
그때 난 '도그빌 밀양? 도그빌 코리아'라는 글을 통해 경제를 핑계로 성범죄를 조장하는 도그빌의 권력자들에게 짐짓 반항하는 태를 낸 적이 있다.

그런데 그 때 인터넷에 '어느 시골의사의 분노'(전문은 기사 하단에)라는 제목으로 떠돌던 글을 접하고, 머릿속에서 자아낸 분노가 현실세계를 감당하기에 얼마나 조잡한 것인지를 깨닫고 부끄러웠었다. 성폭행당한뒤 철저하게 무너져버린 사람, 그 뒤...그 글의 필자 '시골의사'가 '그 시골의사'인걸 알고 또 한번 놀랐다.

안동에서 신세계 병원을 경영하고 있는 외과의사 박경철원장. 어지간한 주식투자라면 '시골의사'라는 필명을 들어본 적이 있을 터이다. 나 역시 증권기자로 여의도 바닥을 몇년간 훑다보니 '차트에 대해 잘 알고, 주식해서 돈도 벌었고, 글도 좀 쓰고...' 그정도는 알고 있었다.

몇달전 박원장이 머니투데이 필진으로 합류한뒤 직접 만나본 그는 체구만큼이나 넉넉한 인상에, 조단조단한 이야기솜씨로 따뜻한 마음을 느끼게 하는 사람이다.

의대 예과 시절부터 일찌감치 투자한 덕에 여러번 엎어먹고도 비교적 적은 수업료로 주식을 알게 됐고...40세에 처음 목표대로 고향인 안동으로 내려가 지인들과 병원을 차렸고...강의며 벤처기업 경영을 위해 1주일에 절반은 서울이며 부산이며 때론 제주도로 돌아다니고...그렇게 살면서도 블로그(http://blog.naver.com/donodonsu.do)를 온갖 음악에 그림에 책 이야기로 도배를 해놓는, 요즘 보기드문 '르네상스형 인간'이라고 할 수 있다.

그런 그가 한달쯤 전에는 책을 냈다고 했다. 케이블TV 증권강의는 몇년째 하고 있지만 책은 내지 않은터라 증권책을 냈나보다 했다. '시골의사의 손을 맞잡고 투자의 세계를 헤쳐나가면 성공할수 있다' 뭐 이런 내용이러니 했다.
'시골의사의 아름다운 동행'(리더스 북). 표지를 넘겨보고서야 다시 한번 '아 이 시골의사가 그 시골의사였지'하고 새삼 깨달았다. 책은 주식의 株자는 단 한마디도 나오지 않는, 굳이 이름붙이자면 메디칼 다큐멘터리 내지는 에세이이다.

그림으로 치자면 세밀화라고 할수 있을 정도로 리얼하고 때로는 충격적이었다. '머니북스' 코너를 맡고 있다는 핑계로 사무실에서 단숨에 책한권을 읽어내려가면서
옆사람 눈치보며 울먹거리다가 소리를 죽여가며 킥킥 웃다가 하면서 남우세를 살 위기를 여러차례 넘겼다.

우리도 병원 응급실에 하루만 있어보면 살아있다는거 자체가 은총이라는걸 알게 된다. 하물며 의사라는 사람들은 (박원장의 표현을 빌자면) '희노애락 가운데 애(哀)의 절대량이 상대적으로 많은 삶을 살 수 밖에 없다' 보통의사들과 달리 그는 가슴에 차곡차곡 접어뒀던 사연들을 책으로 풀어놓으며 우리들 가슴에 기나긴 여운을 남기고 있다.

#
생활고와 장애때문에 그라목손이라는 치명적인 농약을 마시고 자살을 기도한 40대농부가 중환자실로 실려온다. 어차피 회생 가능성이 없다는 말을 듣고 팔순 노모는 퇴원한다. 대부분 자살자의 형편이라는게 뻔한데, 자살을 시도했다가 실패하면 나라에서 의료보험혜택을 주지 않는다.

하루에 수백만원하는 중환자실에 둔다는건 아들이 아니라 나머지 가족까지 같이 죽는거나 마찬가지다. 우기고 우겨 퇴원해 나가는 노모와 아들은 당연히 택시를 탈거라는 생각과 달리 택시정류장이 아니라 1킬로미터나 되는 버스정류장을 향해 휘청휘청 걸어간다. 의사 박경철은 주머니에서 잡히는 대로 차비 7000원을 노모에게 쥐어준다. 고맙다는 말 경황도 없이 주섬주섬 넣고는 또 걸어간다. 노모에겐 그 돈도 생존의 밑천이다. 뒷모습을 같이 보던 수위아저씨는 "저사람들 아마 집까지 걸어 갈 거유"라고 한다.

#
영양에서 고추농사를 짓는 할아버지가 소한테 들이받쳐서 갈비뼈가 부러졌다. 국소마취하고 수술하면서도 "망할노무 소 잡아 묵어뿐다"고 씩씩댄다. 근데, 수술하고 가슴촬영하고 하다보니 암세포가 발견된다. 폐암1기였는데 워낙 초기에 발견되서 갈비뼈 부러진채로 이번에는 폐암수술까지 해서 완치됐다.

몇달뒤 영양고추를 한부대 갖고 와서 고맙다고 내려놓는데, 소 잡아 드셨냐고 물어보니까 웃으면서 하는말 "아유,,아들 삼았니더" 새옹지마가 아니라 새옹지우인 셈이다.

책장을 덮으며 시골의사가 많은 이들과 함께 해온 '아름다운 동행'이, 투자자로서 그의 성공과 전혀 딴 길이 아니라는 생각이 들었다. 동서양을 막론하고 투자의 대가들은 투자의 가장 큰 적으로 '탐욕'과 '공포'를 드는데 주저함이 없었다.

외과의사로서 수술대 위에서, 또 응급실에서 삶과 죽음의 경계를 오가는 모습들을 지켜보면 매순간 살아있다는거 자체가 행복이라는 걸 새삼 되새길 필요도 없을 것이다. 탐욕의 부질없음도 의식중이건 무의식중이건 뇌리에 주입됐을 것이다.

또 죽음보다 더 큰 공포가 어디 있겠는가. 그런데 그런 끔찍하고 공포스런 상황들을 통해 세상과 소통하면서 공포를 저만큼 멀리 떼어놀수 있는 여유와, 영양고추 할아버지의 웃음처럼 긴박한 상황속에서 어쩌다 발견하는 조그만 감동에 고마워할줄 아는 넉넉함이 삶에 배여들지 않을까.

탐욕과 공포를 극복하기 위해 우리 모두가 의사가 될 이유는 없다(물론 의사가 모두 탐욕과 공포에서 자유로울수도 없다). 하지만 투자, 특히 주식투자라는게 심리전이고 보면 투자자 이전에 인간으로서 평정심을 유지하고, 삶의 자세를 끊임없이 다잡는게 투자의 기본이라는 건 늘 되새길 필요는 있다. '시골의사의 아름다운 동행'이 투자의 기본 교과서라는 생각을 해보는 이유이다.


*시골의사는 내일(3일) 투자강연회를 연다. 돈을 벌기 위한게 아니라 무료 강연회이다. '주식투자로 물에 빠진 사람에게 지푸라기라도 될수있기를 바란다'는 생각으로 머니투데이와 함께 자리를 만들었다. 투자의 '기술'이 아닌 삶의 지혜가 앞으로도 좀 더 많은 사람들에게 전달되기를 바란다.






<다시 보는 글>

-어느 시골의사의 분노-

사람이 하루에 경험하는 희노애락의 양은 어느정도 일까?

어제 신문에 어떤 할일 없는 친구가 영혼의 무게를 달았더니 ( 아마 죽기 전후의 몸무게를 비교한 것 일테지만..) ,십 그램 정도가 나가더라는 기사를 읽었다.

그 무게를 달았다는 과학자나 그 기사를 쓴 기자나 딱 그수준이 그 수준인데, 하기는 희노애락의 절대량을 재보고 싶은 나도 어쩌면 그 수준인지도 모르겠다,

어쨌거나 나도 의사라는 직업을 가지고 사는 한 이 네가지의 무게중에서 애(哀)의 절대량이 상대적으로 많은 삶을 살 수 밖에 없겠지만, 어쩌면 대부분의 사람들이 그렇지 않을까 싶다, 가만 생각해보면 기쁨이란 얼마 지나지 않아도 내성이 생겨서 금방 둔감해 지지만, 슬픈이란 그보다 몇 배나 여운이 길게 남는 법이다. ................ .....

오늘 아침에 고등학교 3 학년 여학생이 상해 진단서를 끊으러 왔다.

어제밤에 성폭행을 당하고, 오늘 아침에 산부인과에 들러서 체액을 채취한 다음, 우리병원으로 몸의 외상에 대한 치료를 받으러 온 것이다,, 굳이 여기에다 그 여학생의 아픔에 관한 이야기를 옮겨적고 싶지는 않다. ............. .....

내가 레지던트 일년차 시절이었으니, 이제는 꽤 오랜 시간이 흐른 일이다, 나는 그당시에도 지금처럼 그만두는 것에 대해 진지한 고민을 하고 있었다.

(그때는 의업을 그만두는 것이 아니라, 전공과목을 다른과로 바꾸는 것에 대해 고민했었다), 더우기 이미 나는 그 전년도에도 다른 전공을 선택해서 트레이닝을 받다가 중간에 그만두고 외과로 전공을 바꾼 전력이 있어서, 만약 또 그랬다가는 사회 부적격자로 낙인이 찍힐까봐 꾹 참고 견디고 있을 때였다.

그만큼 나는 의사라는 직업에 어울리지 않는 사람이다. 사실 이 직업이 내게 가져다준 고(苦)는 이루 말로 다 할 수가 없다, 나는 26살에 의대를 졸업한 이래, 지금까지 단 한해도 가운을 벗는 상상을 해보지 않은 날이 없었고, 실제 삼년전에는 그것을 실행에 옮겨서 가운을 벗고 육개월 동안 환자를 보는 않은적도 있었지만, 결국 다시 지금의 자리로 돌아오고 말았다. 하여간 그렇게 고민이 많았던 젊은시절에, 나보다도 더 고민이 많은 환자를 만났다.. ............ .......

그녀는 그때 나이가 20 살 이었다, 그 힘들던 외과 레지던트시절 삼일동안이나 수술실에서 못 나오다가, 삼일만에 겨우 수술실을 나와서 짜장면 한그릇 먹고 막 눈을 붙이려는 순간에, 응급실에서 페이져가 울렸다.

정말 죽고 싶다는 생각이 들만큼 몸은 천근만근인데, 전화를 걸어보니 염산을 마신 환자가 응급실로 들어왔다는 것이다. 속으로 "죽으려면 그냥 아무도 안보는데가서 조용히 목을 매지. 염산을 마셔서 나까지 죽이려 드느냐"는 원망이 저절로 튀어 나왔다, 응급실에 내려가보니 상황이 기가 막혔다.

우선 환자 나이가 겨우 20살 이었고. 더 기가 막힌일은 그녀가 임신중이라는 사실 이었다. 그녀는 6개월전에 성폭행을 당했었고. 그후 임신을 해서 혼자서 고민을 하다가, 자살을 하려고 염산을 마신 것 이었다.

사람이 염산을 마시면 그 결과는 그야말로 참혹하다, 먼저 구강 조직이 타버리고, 두번째로는 식도가 녹아 버리는데, 이때의 식도 손상은 무서운 합병증을 초래한다, 그나마 소위 양잿물과 같은 알카리에 입은 손상보다는 낫지만, 그래도 이제 일단 염산을 마신 이상 이제는 무슨 수를 쓴다고 해도 식도가 다 늘어붙어 버리는 것이다, 이제 그녀는 살아 남는다 하더라도 평생 음식물을 삼킬 수가 없는 것이다, ........... ....

그런데 그녀는 정말 눈이 부실만큼 예뻤다, 만 20세의 푸르름을 그대로 간직한 사회 초년병의 그 싱그러운 아름다움을 누군가가 끔찍하게 망쳐 놓은 것이다, 일단 응급조치를 하고, 생명을 구하기 위한 집중 치료를 받은 후, 그나마 생명은 구할 수 있었다, 그러나 이미 망가져 버린 식도는 이제 어떤 음식물도 통과를 허락하지 않았다, 처음 2주간은 혈관 주사를 통해서 영양을 공급했지만, 사람이 그렇게 버틸 수 있는 한계가 있다.

이제 다음 단계로 넘어가야 했다, 그녀는 입원한지 이주째 되는 날, 수술실로 옮겨졌고 우리는 그 희고 고운 배를 명치끝에서부터 10센티정도를 절개해서 소장에 구멍을 뚫고 소장내로 호스를 집어 넣었다, 그리고 호스의 반대편은 절개한 상처를 통해 밖으로 연결했다, 이제 그녀는 배를 통해 소장으로 연결된 호스로 미음을 투여받으면서 살게 된 것이다,

그러나 수술을 하고나서 상처가 악화되었다, 소장으로 들어가있는 관을 타고 소화액이 바깥으로 흘러 나온 것이다, 강렬한 산도를 가진 소화액은 상처주변의 피부를 녹이기 시작했고, 결국 그녀의 배에 길게 남겨진 칼자국 위에는 소화액이 입힌 화상 같은 커다란 흉터까지 덧붙여졌다. ........... ....

그녀의 치료는 일년차인 내 담당이었다, 처음에 나는 그녀의 아픈 사정에 깊은 동정심을 가졌었지만, 그 속에는 아마도 "곱고 아름다운 여자아이의 갈라진 운명에" 대한 어떤 특별한 안타까움이 더해져 있었는지도 모른다, 나는 최선을 다해서 치료했고, 아울러 그녀와 친해지기 위해서 많은 노력을 했다,

그렇지만 그녀는 내내 얼음처럼 굳어 있었다, 치료를 하기위해 상의를 벗겨도,, 벌겋게 부어오른 상처에 소독약을 발라도,, 심지어 못먹어서 말라비틀어진 가느다란 팔에 수액공급을 공급하기 위해 컷 다운( 피부를 갈라서 혈관을 꺼집어내는 일)을 했을 때에도 그녀는 그야말로 얼음장처럼 어떤 표정의 변화도 없었다,

심지어, 수술후 삼 주째 되는날 임신중인 아이를 유산시키기 위해 산부인과 분만실로 옮기는 중간에도, 단 한마디의 말도 없이 은색 마이마이에 연결된 헤드폰을 귀에 꽂은 채 내내 음악만 듣고 있었다. 결국 정신과에 컨설트를 했고, 나도 주치의로서 갖은 노력을 다했지만, 그녀는 말을 잃어 버린채 단 한마디의 말도 하지 않고 그렇게 지냈다,

그리고 그렇게 두달후 상처가 좋아진 다음 그녀는 배에 호스를 꽂은 채 퇴원했다 나는 결국 그동안 그녀와 친해지는데 실패를 한 것이다, ............ .... 그녀가 퇴원한 이후에도 나는 한참동안 그녀를 떠 올렸다. 정말 눈부시게 아름다웠던 첫 인상과, 나중에 음식을 먹지 못해 창백하게 메말라버린 나중의 모습.그리고 상처받은 사슴처럼 세상으로 향하는 창을 닫아버린 그 안타까운 이미지가 묘하게 겹쳐져서,내게 상당히 오랫동안 강한 인상을 남겼다,

그러던 어느날 .. 그녀가 재입원을 했다, 퇴원후 외래에서 진료를 받다가 이제 배안의 호스를 제거하고 식도를 새로 만들어주는 수술을 받기 위해 입원한 것이다. ............. .... 이제 그녀의 운명은 바람앞의 등불이 된 것이다. 사람은 호스를 통해 영양을 공급받으면서 사는데는 한계가 있다, 식물인간처럼 에너지 소모가 전혀 없는 경우가 아니라면 그렇게 사는데는 무리가 있는 것이다.

그래서 그런경우 도리없이 식도를 재건해야 하는데, 그녀처럼 식도가 협착이 되어버린 환자는 협착된 식도 대신에, 목에서 위장까지 연결되는 다른 통로를 만들어 주어야 한다, 요즘은 좀 다르지만, 그때는 일단 배를 열어서 대장을 일부 짤라낸 다음. 목을 절개해서 식도 입구에 한쪽 끝을 연결하고 다시 다른 쪽 끝은 위나 소장에 연결해 주는 수술을 했다,

그렇게하면 연결된 대장이 식도를 대신해서 음식물을 위까지 운반하는 것이다, 그런데 문제는 그 수술은 대단히 위험한 것 이었다. 당시 내 경험으로는 5명을 수술해서 한명이 살았었고, 교과서적으로도 생존률이 대단히 낮은 수술이었다, 일단 식도와 대장이 연결되면 , 그 두장기의 성질의 차이 때문에 연결부위가 녹아 버리기가 쉬운데, 이 연결부위가 녹으면 가슴속으로 염증이 진행되고,나중에는 가슴에 고름이 차서 어마어마한 결과를 초래한다,

대개 이 경우 환자는 가슴으로, 배로 고름이 흘러 내리고, 그냄새 때문에 사방 20미터에는 사람이 접근이 곤란 할 정도로 몸이 썩어 들어가면서 죽게된다, ............ ..... 이제 그녀가 그 운명의 시험대에 선 것이다, 불과 몇 달만에 그녀는 거의 미이라가 되어 있었다.

홀어머니와 단 둘이 산다는 그녀가 그동안 적절한 도움을 받지 못했던 것이 분명했다. 이제 그녀는 그 가냘픈 몸으로 20% 의 확률앞에 혼자 선 것이다.. ............. ..... 나는 수술전에 보호자에게 동의를 구하고, 그녀에게도 수술에 대해 설명을 해 주었다, 다만 위험도는 적당히 낮춰서 설명하고 보호자와 본인의 서약을 받았지만, 여전히 그녀는 타인에게, 특히 남자에게는 차갑고 냉정했다,

수술이 시작되었다. 무려 12시간 반에 걸친 대수술 이었다, 먼저 배를 개복해서, 대장을 적당한 길이로 짤라내고, 짤려져 나간 부분들은 원래대로 다시 봉합했다, 그리고 30센티 정도 길이로 짤라놓은 대장을 목을 절개한 다음 식도에 연결했다, 그리고는 다시 가슴옆을 길게 절개해서 폐를 옆으로 밀어 젖히고, 심장 뒤로 공간을 만든 다음 그쪽으로 한쪽 끝을 내려서, 소장과 연결했다.

주임교수께서 수술을 하는데, 수술실에는 수술시간 내내 팽팽한 긴장감이 흘렀다 주임교수님의 손이 심장뒤로 들어가서 박리를 시작 할때는 심장이 눌리면서 맥박수가 120회를 넘어서고, 혈압이 급상승을 하기도 했고, 아래쪽에서 대장을 짜를때는 속의 내용물이 배를 오염시키지 않도록 황급히 거즈로 장 주변을 수십겹의 거즈로 둘러싸기도 했다.

수술용 장갑을 낀 내손도 그녀의 배속을 헤집고 있었다. 그녀의 소장과 대장은 배속에서 꺼집어내져서 조교수의 손끝에서 봉합되고 있었고, 나는 일년차라 위쪽 식도 연결팀으로 가지 못하고, 아래쪽에서 대장을 자르고 이어주는 일을 보조했다, 그때 수술용 장갑의 얇은 두께를 넘어 그녀의 장에서 느껴지는 따뜻한 체온은 내내 나를 묘한 슬픔에 빠지게 했었다.

그리고 무려 12시간 만에 수술이 끝났다.. 수술후에도 나는 1년차로서 중환자실에서 밤을 새워가며 그녀의 상태를 체크하고, 한시간마다 혈액 검사를 하면서 인공호흡기의 계수를 조정했다, 산소와 이산화탄소 농도가 밸런스가 맞지 않을 때 빨리 교정을 하지 않으면 위험하기 때문에 항상 누군가가 옆에서 지켜야 했는데, 그것이 바로 내 임무였었다, 수술후 의식은 몇 시간만에 돌아왔지만, 상태가 안정 될 때까지 숨은 인공호흡기에 의지하고 있어야 했다, 의식이 있는 사람이 인공 호흡기가 밀어넣는 숨을 그대로 받아 마시고, 기계가 마치 빨대로 빨아 들이듯이 내 가슴에서 공기를 빼내 갈때 내쉬어야 한다는 것은 정말 견디기 어려운 것이다,

그렇지만 우리는 그녀를 호흡기를 보호하기 위해 그 상태를 유지해야 했다, 나는 그동안 끊임없이 그녀에게 말을 걸었고, 그녀는 필담으로 자신의 의사를 전달 했는데. 그녀가 가장 먼저 요구한 것은 자기의 마이마이를 가져다 달라는 것이었다, 나는 그때 그녀의 마이마이에 담긴 테입이 김광석의 "다시부르기" 음반이라는 것을 알았다, 그녀는 몇달 째 반복해서 김광석의 노래를 듣고 있었던 것이다, 그렇게 증환자실에서 인공호흡기가 달린 채로, 그녀의 귀에는 김광석의 노래가 담긴 마이마이 해드폰이 꽃혀 있었다, ................ .....

드디어 수술 후 7일째 되는 날이 왔다, 이제 선고가 내려지는 날인 것이다. 수술후 7일 째는, 방사선실에서 목을 통해 조영제를 흘린 후 가슴 사진을 찍는 날이다, 만약 대장과 식도를 이은자리가 녹아버렸다면 사진에서 조영제는 가슴으로 흩어져 보일 것이고, 수술부위가 잘 아물었다면 조영제는 목에서 소장까지 곱게 잘 흘러 내릴 것이다, 방사선실에서 주사기로 조영제를 투여하고 "슛"을 하는 순간 나도 모르게 그녀의 손을 꼭 잡았다, ............. ..... 결과는 다행히 성공이었다,,

조영제는 새지않고 곱게 흘러내려서 소장으로 들어갔다, 우리는 기쁨이 박수를 쳤고, 그녀는 드디어 다음날부터 물을 먹기 시작했다, 무려 8개월만에 처음으로 목으로 무엇인가가 넘어가는 순간이었다, 그녀는 컵에 담긴 물을 빨대로 빨아 마시면서,갑자기 울기 시작했다.

그야말로 펑펑 울었다. 누구도 감히 말릴 수 없을 정도로 서슬이 시퍼렇게 울었다. 나는 그렇게 곱게 생긴 사람이 그렇게 절절하게 우는 모습을 본 적이 없었다, 그녀는 마치 곡을 하듯 그렇게 울었고, 오랜 인공 호흡기 때문에 쉬어버린 그녀의 목소리는 마치 메아리처럼 그렇게 병실을 가득 채웠다...

그녀는 그야말로 둑이 무너진 것 처럼 눈으로는 눈물을 펑펑 흘리면서, 입으로는 목마른 아이처럼 한 컵의 물을 순식간에 다 마셔버렸다. 그녀는 물을 계속 요구했고,나는 간호사에게 내 허락없이 한방울의 물도 더 주지 말것을 지시했다. 물을 더 마신다고 안되는 것도 아닌데 왠지 물을 더 주면, 계속 그렇게 울음을 멈추지 않을 것 같았다. 그녀는 수술 후 12일만에 중환자실에서 일반 병실로 옮겨졌고, 그로부터 이주후부터 음식을 먹기 시작했다, ................. ..........

그녀는 물을 먹기 시작한 날, 그렇게 펑펑 울고 난 다음날부터 말을 하기 시작했다, 그녀는 그날부터 그간 먹지 못한 것, 말하지 못한 것이 봇물이 터져나온 듯, 이야기를 하기 시작했고, 나는 그녀의 가장 가까운 이야기 상대가 되었다. 결국 병동 간호사들 사이에서는 내가 그녀와 사귄다는 소문이 돌았다.

그때 그녀가 병실에서 내내 들었던 음악이 바로 여기에 링크한 김광석의 "잊어야 한다는 마음으로"라는 곡인데, 나는 왜 그녀가 왜 내내 이곡을 들으면서 눈물을 흘렸는지를 짐작 할 것 같았지만 더이상 묻지 않았다. 아마 그녀에게도 사랑하는 사람이 있었을 것이다. 그러나 자신도 모르는 사이에, 어느 누군가가 어느날 갑자기 자기를 벼랑에서 밀어 버린 것이다. ............ .....

다행히 그녀는 그후 건강을 완전히 회복했다, 그리고 그녀의 요청으로 밖에서 한두번 밖에서 저녘을 같이 먹기도하고. 둘이서 덕수궁을 산책하기도 했었다, 그리고 그녀는 내게 가끔 자신의 근황을 알리는 편지를 보내기도 했는데, 차츰 시간이 지나면서 나도 그녀도 의식하지 못하는 순간에 우리는 서서히 서로를 잊어가고 있었다.

그녀는 그녀대로 서서히 절망에서 벗어나기 시작했고, 내게도 이제 그녀는 더이상 손을 내밀지 않으면 금방 죽을 것 같은 갸날픈 소녀가 아니었던 것이다. ..................... ......... 오늘 퇴근하자마자 그녀가 내게 보냈던 편지들을 꺼냈다, 그러고보니 그녀는 몇 년전까지만 해도 한번씩 내게 편지를 보냈고, 나도 답장을 했었다.

사람이란 이렇게 대책없이 상황에 빠져들기도하고, 또 어떨때는 영 새삼스럽다는 듯이 갑자기 생경하고 어색한 몸짓으로 손사래를 치기도 하는것이다. 나는 오늘 또 누군가의 우연찮은 불행을 매개로 그녀를 기억해 냈지만, 그녀는 아마 신문을 볼 때마다, 혹은 잡지를 읽을 때마다, 어떤 단어 하나에 가슴이 무너져 내리고, 두번 다시 기억하기 싫은 그 끔찍한 투병 생활을 떠올리면서, 마지막으로 나를 기억해 낼지도 모른다 그러고보면 그녀에게 있어서 내게 대한 기억 역시 반드시 잊어버려야만 하는 커다란 상처중의 일부였던 셈이다,

2004/12/02 시골의사

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