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세 가지 행복의 비결

[리더십레슨]자신이 가진 것에 감사하는 것 등

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경영자 코칭을 하면서 “현재보다 개선하고 싶은 점은 무엇인가”라고 물으면 상당수가 ‘지금보다 좀 더 행복해졌으면 좋겠다’고 대답한다.

“어떻게 하면 행복해질 것 같은가”라고 물으면 재산 증식, 회사의 주가 상승, 매출 및 이익 증대, 신제품 성공, 자녀의 성공 등을 답으로 제시한다.

경영자들의 이런 소망을 하나씩 코칭하다 보면, 결국 그것이 일시적인 행복감을 가져다줄 수는 있지만 지속적인 해결책이 될 수 없음을 깨달았다는 고백을 듣곤 한다.
 
실제로 복권이나 투기로 큰돈을 번 사람이 결국 불행해지는 경우가 상당히 많고, 자신의 생존시 혹은 3대 안에 재산을 모두 탕진한다는 정설이 있다. 또 주가는 당연히 상승할 때도 있고 하락할 때도 있기 마련인데, 주가가 하락할 때 느끼는 불행감은 상승할 때의 행복감보다 두세 배나 크다는 심리 연구결과가 있다고 한다.

자녀들의 높은 성취도 부모에게 일시적인 행복을 가져다 줄 수는 있지만 시간이 지나면 더 큰 욕심과 기대가 생기기 마련이다. 그렇다면 행복의 비결은 어디에 있는 것일까. 필자는 나의 과거, 현재, 미래에서 행복을 찾는 방법을 제시하고 싶다.
 
첫째, 현재 내가 가지고 있는 것에 대하여 감사하는 마음을 갖는 것이다. 행복해지려면 현재 내가 가지고 있는 많은 것들을 떠올리고 감사하며, 내게 없는 것, 부족한 것을 향한 탐욕을 줄여야 한다. 내가 가진 보물들을 망각한 채 부족한 것에만 집착하게 되면 매 순간마다 불만족과 불평, 원망만 생길 뿐이다.
 
필자는 몇 주 동안 허리디스크로 고생을 하고 있다. 비록 육체적으로는 힘들지만 다른 것들에 대해 감사하는 마음은 몇 배나 증가했고, 감사할 때마다 행복감에서 나온 엔돌핀이 솟아난다.
 
비록 팔다리가 없이 태어났지만 신체적 한계를 극복하고, 삶의 참된 의미를 찾아나선 와세다 대학생 오토다케 히로타다의 치열한 삶을 담은 자전에세이, ‘오체불만족’은 많은 사람들에게 희망과 용기를 주었다. 그는 신체적 장애를 불행하게 생각하지 않고, 오히려 자신이 가진 다른 것들에 감사하며 살아가는 행복한 청년이다.
 
우리 주위에서 신체장애와 같은 어려운 상황에 빠지게 되자 오히려 삶에 대한 감사함을 경험하게 되었다고 고백하는 사람들이 많다. 특히 이전에 다른 사람보다 많이 가졌던 사람일수록, 더 힘든 고통에 처할수록 감사함의 정도는 커진다. 평소에 ‘공기’에 대해 감사하게 생각하지 않던 사람들이 고산을 등정하고 나서 산소와 인생 전반에 대해 감사하게 생각하는 것과 같은 이치이다.
 
둘째, 현재는 물론 과거의 경험을 활용해 행복해지는 것이다. 나는 기분이 우울해지면 어린 시절 행복했던 순간을 머리에 떠올리며 미소짓곤 한다. 다른 사람들에게는 유치하게 생각될지라도 나에게는 큰 의미가 있는 경험이다. 특히 이것은 언제 어디서든 쉽게 할 수 있는 행복해지는 방법이다.
 
셋째, 미래의 구체적인 비전이 실현되고 성취되었을 때를 상상하면서 만족감과 행복감을 느끼는 것이다. 이것을 비주얼라이징(Visualizing), 즉 영상화, 시각화, 창조적 떠올리기라고 하는데, 마음속의 간절한 소망을 구체적으로 그려보고 현실화 됐을 때의 여러 가지 상황을 상상해 보면서 행복감을 만끽하는 것이다. 상상력을 동원해 미래를 현재로 옮겨와 비전이 성취된 상태의 모습을 미리 그리다보면 엔도르핀이 저절로 나오게 된다.
 
미래의 목표를 가진 경영자들에게 목표가 달성됐을 때의 모습을 설명해 보라고 하면, 갑자기 표정이 밝아지고 미소를 지으며 신나게 설명해주는 경우를 많이 본다. 나도 가끔 우울해 질 때면 현재 진행 중인 프로젝트가 1년, 2년, 10년 후에 완성되었을 때의 모습을 그려본다. 그러면 다시 신바람이 난다.
 
결국 인간은 어떤 상황에서도 행복을 선택할 수 있고, 감사하는 삶을 살수 있다. 이것이 인간이 동물과 다른 점이다. 경영자들이 때로 불행하다고 생각되거나 우울해질 때마다 현재 자신이 가진 것에 감사하고, 과거에 행복한 순간들을 상상해보고, 미래에 목표가 달성됐을 때를 떠올려보며 행복감을 느끼기 바란다.

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