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두리안의 독한 냄새, 비밀 풀렸다

머니투데이 남궁민 기자 |입력 : 2017.10.12 13:42|조회 : 13810
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/사진=Pixabay
/사진=Pixabay
코를 찌르는 냄새로 악명이 높은 '과일의 왕' 두리안(durian)이 내뿜는 악취의 원인이 밝혀졌다.

테빈 티안 싱가포르 국립암센터 교수 연구팀은 지난 9일 학술지 '네이처 유전학'에 "두리안 DNA를 분석해 유전자 지도를 만든 결과 두리안에는 강한 냄새의 화합물 분비를 조절하는 유전자가 다른 식물에 비해 2배 이상 많은 것으로 드러났다"고 발표했다.

연구를 통해 두리안에는 2만3000개의 인간 유전자 개수의 두배에 가까운 4만5335개의 유전자가 있는 것으로 파악됐다.

연구진은 두리안과 같은 목(目)에 속한 11종의 식물 유전자 지도와 두리안을 비교했다. 연구 결과 지독한 냄새를 내는 '휘발성 유황 화합물'(VSC)의 분비를 조절하는 유전자 '메티오닌 감마 라이에스'(MGL)가 11종의 식물엔 평균 1~2개가 있지만, 두리안에는 4개나 있는 것으로 나타났다.

이 같은 결과를 바탕으로 연구진은 두리안의 지독한 냄새가 화합물 분비에 관여하는 유전자 수가 2배 이상 많기 때문이라고 설명했다.

두리안이 내뿜는 냄새는 번식에 중요한 역할을 하는 왕박쥐를 끌어들이기 위한 것으로 알려졌다. 개체수가 많지 않은 왕박쥐를 유인해 꽃가루받이로 이용하기 위해서 지독한 냄새를 내뿜는다는 것이다.

한편 두리안에서 추출한 항암 물질을 연구해 온 연구팀은 앞으로 다른 종의 두리안을 분석해 항암 성분을 개발할 예정이다.

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1개의 소셜댓글이 있습니다.

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트위터 로그인Sungkyu Kim  | 2017.10.12 14:11

두리안사진이 아니네요 사진은 카눈이라는 과일이에요(이것도 냄새는 좀나요) 한국분이라 모르실수 있으나 정확한 기사를 위해 말씀드립니다

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