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시공간 넘어 초공간의 세계로 떠나는 과학 여행

[따끈따끈 새책] '초공간'…"자연은 고차원으로 갈수록 단순하고 우아해진다"

따끈따끈 이번주 새책 머니투데이 배영윤 기자 |입력 : 2018.06.23 07:44
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시공간 넘어 초공간의 세계로 떠나는 과학 여행
우리는 가로·세로·높이의 3차원 공간에서 살아간다. 여러 이론들과 공상과학 소설과 영화를 접하면서 여기에 시간 개념을 더한 4차원의 시공간에 대해서도 이해하게 됐다. 이를 훨씬 뛰어 넘는 '초공간'을 알아가기 위해 우리는 또 얼마나 골머리를 앓아야 할까.

비교대상보다 높은 수준의 것을 보면 '차원이 다르다'는 말을 일상적으로 쓴다. 차원이 높아지면 우월해진다는 단순한 개념만 탑재하고 있어도 그리 어렵게 읽힐 책은 아니다. 책의 저자인 세계적인 이론물리학자이자 미래학자 미치오 카쿠는 차원이 높아질수록 단순하고 우아해지는 자연의 법칙에 대해 흥미롭게 이야기를 풀어간다.

초공간에 대한 연구가 활발해진 건 물리학자들이 우주에 존재하는 힘을 체계적으로 설명하기에 4차원으로 부족하다고 생각해서다. 저자는 초공간 이론은 불가능을 가능케 하는 공상과학이 아닌, 자연의 모든 현상을 하나의 단순한 이론으로 통합하는 '통일이론'이라고 말한다.

책은 초공간 이론의 역사부터 세부 가설들의 가능성의 설명까지 '초공간의 모든 것'을 다룬다. 초공간 이론이 '옳다'는 가정 하에 실생활에 활용될 수 있는지, 그렇다면 언제쯤일지에 대한 문제도 다룬다. 인류가 자연의 4대 힘(전자기력, 강력, 약력, 중력)을 하나씩 정복할 때마다 비약적 발전을 이뤘듯 초공간 이론이 미래 인류의 발전에 기여할 것이란 기대감을 비춘다.

또 하나 흥미로운 건 이 책은 1994년에 처음 출간돼 화제를 모았다는 점. 1997년엔 국내에도 출간됐지만 한동안 절판됐다가 독자들의 요청으로 20여년만에 개정판으로 나왔다. 스타워즈 시리즈가 40년 동안 사랑받는 것처럼, 이 책 역시 오랫동안 널리 재미있게 읽힐 교양과학도서의 조건을 갖췄다는 것을 24년의 세월이 증명해준다.

◇초공간=미치오 카쿠 지음. 박병철 옮김. 김영사 펴냄. 568쪽/2만5000원.

배영윤
배영윤 young25@mt.co.kr facebook

머니투데이 문화부 배영윤입니다.

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