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"원조교제 어때?"… '검은 손'에 빠진 '슈가베이비'

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  • 이재은 기자
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  • 2019.05.27 08:06
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[이재은의 그 나라, 미국 그리고 슈가베이비 ①] 美 연간 5000만원 대학생 학비 부담, 슈가베이비 양산… 성매매 비판 나와

[편집자주] 세계화 시대, 세계 각국의 다양한 이야기를 들려드립니다. 각 나라에 대해 궁금했던 점이나 국제뉴스를 보고 이해가 되지 않았던 점 등을 국제정치와 각 나라의 역사, 문화 등을 통해 재미있게 풀어나갑니다. 매주 월요일 연재됩니다.
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/사진=시킹어레인지먼트
"원조교제 어때?"… '검은 손'에 빠진 '슈가베이비'
"미국인 4명중 1명이 학자금 부채에 허덕이며 40대까지 대출금 상환 인생을 삽니다. 반면 슈가베이비 학생들은 월평균 3000달러(약 350만원)를 슈가대디에게 지원받기에 3개월이면 수업료 납부 고통(칼리지보드에 따르면 2019년 기준 4년제 공립대 연평균 학비는 2001년 보다 2배 뛴 9510달러)에서 벗어날 수 있습니다."(슈가베이비 관련 웹사이트의 홍보 문구)

무한 경쟁 사회, 아르바이트는 잘 구해지지 않고 시급도 그리 넉넉지 않다. 패스트푸드점, 레스토랑, 슈퍼마켓 등에서 하루 종일 진이 빠지게 일해봐야 등록금은커녕 월세도 감당하기 힘들다. 이런 때 누군가 자신과 데이트만 해준다면, 월세와 등록금은 물론이고 여윳돈까지 준다고 속삭인다. 미국 대학생들이 '슈가대디'를 만나는 '슈가베이비'가 된 이유다.

슈가대디는 여대생들에게 경제적 지원을 해주는 아버지뻘 되는 남성들을 일컫는다. 미국 최대 슈가대디-베이비 매칭 사이트 시킹어레인지먼트(Seeking Arrangement)에 따르면 미국에 등록한 슈가대디들은 평균 38세이며 연평균 25만달러(약 3억원)의 수입을 올리고, 슈가베이비들은 슈가베이비로 활동하며 매달 2800달러(약 335만원)를 벌어들인다.

'슈가베이비' 활동은 다양한 방식으로 이뤄진다. 함께 라떼를 한잔 마시는 것부터, 공식적인 모임에 동행하는 역할, 같은 침대에서 잠만 자는 것, 성관계를 하는 것까지 역할도 다행하다. 슈가베이비들은 보통 한 슈가대디 당 한 달 1만∼2만 달러(약 1200~2400만원)를 받거나, 슈가대디와 한 번 만날 때 마다 100∼500달러(약 10~50만원)씩을 받는다.
/사진=시킹어레인지먼트 유튜브
/사진=시킹어레인지먼트 유튜브
경제적 이유로 인해 미국 곳곳의 여자 대학생들이 '슈가대디'를 소개해주는 인터넷사이트에 가입하고 있다. 미국에서는 '시킹어레인지먼트' 뿐만 아니라 '마이슈가대디' '슈가데이터스' '슈가데이트' '슈가대디' '슈가대디포미' '뮤츄얼어레인지먼츠' 등의 슈가대디-슈가베이비 중개 사이트가 성업중이다.

이 중 2006년 시작돼 가장 규모가 큰 사이트인 시킹어레인지먼트에 따르면 이곳 회원 중 42%인 140만명은 대학생이다. 슈가베이비 중 36%는 슈가대디로부터 등록금을 받고 있고, 23%는 집세를 지불하기 위해 슈가베이비 활동을 한다고 답했다.
과거 슈가베이비였던 쥴리씨가 슈가베이비 활동에 대해 설명하고 있다. /사진=유튜브 '슈가베이비들:미니 다큐멘터리'
과거 슈가베이비였던 쥴리씨가 슈가베이비 활동에 대해 설명하고 있다. /사진=유튜브 '슈가베이비들:미니 다큐멘터리'
하버드대 같은 명문대생들도 포함돼 있다. 시킹어레인지먼트 대학별 회원 명부에 따르면 각 대학별로 1000명을 넘는 학생들이 슈가베이비로 활동 중이다. 가장 많은 회원 수의 대학교는 뉴욕대로 1676명의 슈가베이비가 등록됐다. 뒤를 이어 조지아주립대(1304명), 센트럴플로리다대(1068명), 컬럼비아대(1008명), 앨라바마대(968명) 등이 순서대로 올랐다.

킴벌리 델라크루즈 시킹어레인지먼트 대변인은 "우리 사이트에 등록한 회원은 135개국 총 2000만명이다"라면서 "특히 재정적 도움을 얻고자하는 대학생들이 슈가베이비로 등록을 많이 한다"고 말했다.

시킹어레인지먼트 역시 대학생들의 슈가베이비 등록을 장려한다. 그는 "학생들이 .edu 이메일을 사용해 등록할 경우 프리미엄 회원 자격을 준다"면서 "프리미엄 회원은 대시보드에 본인을 노출할 수 있고, 사진이나 승인된 프로필 없이 다른 사람과 의사소통할 수 있다"고 설명했다. 그는 또 "대학생들은 슈가베이비 활동을 통해 (인생에서 성공한 이들로부터) 학비 및 생활비 뿐만 아니라, 멘토링까지 받을 수 있다"고 덧붙였다.

대학생을 끌어모은 건 시킹어레인지먼트의 성공 비결이었다. 대학생은 어리고 젊은 데다가, 신분이 확실해 슈가 대디들도 선호했다. 시킹어레인지먼트는 대학생들에게 '슈가베이비'가 되는 길이 합리적이라고 유혹한다.

시킹어레인지먼트 홈페이지에는 "대학생 슈가베이비는 월 평균 3000달러를 받습니다. 최저임금을 받는 파트타임 직종에서 귀중한 학습 시간을 낭비하지 마세요. 대신 시킹어레인지먼트의 후원자들과 연락하세요. 학비를 대출하는 것 만큼 간편하지만, 이 돈을 갚을 필요가 없습니다"라고 쓰여있다.

이 같은 슈가베이비 등록은 친구 추천을 통해 빠르게 확산했다. 안젤라 버무도 시킹어레인지먼트 대변인은 "대학 별로 회원 수가 급증하는 건, 친구 추천이나 입소문을 통해서다"라면서 "한 학생이 슈가베이비로 지내면서 얼마나 좋았는지를 친구에게 얘기하면, 그 친구가 슈가베이비로 가입하는 식이다"라고 설명했다.

활발하게 활동 중인 슈가베이비들은 만족감을 드러낸다. 특히 재정적 측면에서 말이다. 캘리포니아에서 경영학 MBA를 공부중인 애나씨(33·가명)는 비즈니스인사이더에 "나는 낮에는 MBA 학생으로, 밤에는 안마사로 일했다. 그럼에도 슈가베이비 활동이 없었으면 나는 내 월세를 낼 수 없었을 것이다"라고 말했다.

미국 뉴욕에 사는 음대생 크리스틴 모리스씨(24)는 미국 ABC방송에 "한번에 세 가지 일을 해도 학기당 1만 달러(약 1200만 원)에 달하는 등록금을 해결하기 어려웠다. 불어나는 학자금 대출을 감당할 수 없어 학업을 중단했었다"고 말했다. 이처럼 대부분 학생들이 슈가베이비에 들어서는 이유는 학비, 월세 등 재정적 이유와 함께 인턴십 등 직업적 기회다.
/사진=시킹어레인지먼트
/사진=시킹어레인지먼트
미국 언론들도 이처럼 대학생들이 슈가베이비가 되는 현상에 대해 과도한 학비 부담을 이유로 지적한다. SAT와 AP 시험을 주관하는 비영리 단체 '칼리지보드'에 따르면 2013~2014년 사립 비영리 4년제 대학의 학비, 방세 등 평균 비용은 연간 4만917달러(약 4900만원)였다. 공립 4년제 대학의 학비, 방세 등 평균 비용은 연간 1만8391달러(약 2200만원)였다.

학비 부담이 심한 영국, 호주 등에서도 유사한 현상이 나타나고 있다.

영국은 2012년 9월 최대 3배 등록금을 인상하면서 학생들의 학비부담이 심각한 수준으로 높아졌다. 영국의 대학 등록금은 연간 9250파운드(1400만원)다. 런던 킹스턴대가 재학생을 대상으로 한 설문조사에서 "대학 친구 중 섹스 산업에 관련된 일을 하는 학생을 알고 있는가"라는 질문에 4명 중 1명은 "그렇다"고 답했다. 슈가대디-슈가베이비 중개 사이트인 시킹닷컴에 따르면 영국에만 47만5000여명의 슈가베이비가 있으며, 이들 슈가베이비들은 평균적으로 월 2900파운드(약 440만원)의 소득을 올린다.

호주도 마찬가지다. 지난 4월22일 호주 ABC와 영국 데일리메일 등에 따르면 호주에는 17만7000여명의 슈가베이비가 있으며, 호주 슈가베이비들은 평균 월간 2900호주달러(약 240만원)를 벌어들인다.

호주 멜버른 모나시대학교에서 유학중인 뉴질랜드인 사만다씨(26)는 풀타임 아르바이트를 하면서 공부해서 연간 6만 호주달러(약 5000만원)를 벌어들였지만, 한달에 1800호주달러(약 150만원)로 월세가 나가고 학기당 8500~1만 호주달러(약 700~820만원)를 등록금으로 내야했다. 그는 이런 경제적 이유가 본인을 슈가베이비가 되게했다고 답했다.

사만다씨는 해외 유학생으로 부담이 더 크긴 했지만, 호주인 대학생들도 재정적 부담을 이유로 슈가베이비에 등록하고 있다. 디킨대, 그리피스대, 맥쿼리대, 모나쉬대 등 호주 명문대학생들의 슈가베이비 등록 증가추세가 매섭다.
시킹어레인지먼트에 등록해, 슈가대디로서 여러명의 슈가베이비들 상대하는 타미씨. 그는 '슈가베이비는 결국 성매매 아니냐'는 질문에 "슈가베이비와 성적 관계를 맺긴 하지만, 단순히 그 뿐만은 아니다. 슈가베이비와는 친구가 되고, 대화를 하기 때문에 그냥 성매매와는 다르다"고 답했다. /사진=미국 abc뉴스
시킹어레인지먼트에 등록해, 슈가대디로서 여러명의 슈가베이비들 상대하는 타미씨. 그는 '슈가베이비는 결국 성매매 아니냐'는 질문에 "슈가베이비와 성적 관계를 맺긴 하지만, 단순히 그 뿐만은 아니다. 슈가베이비와는 친구가 되고, 대화를 하기 때문에 그냥 성매매와는 다르다"고 답했다. /사진=미국 abc뉴스
하지만 슈가베이비 활동에 대해서는 늘 '성매매'라는 비판이 끊이지 않는다. 결국은 부유한 남성에게 여성성을 판매하는 것이며, 실제 성관계로 나아가는 일이 다반사이기 때문이다.

뉴욕포스트가 "슈가대디 웹사이트가 여대생들의 성매매를 정당화한다"는 기사를 냈던 이유다. 시킹어레인지먼트 역시 "슈가베이비-슈가대디 관계에서 발생하는 일은 오롯이 당사자들에게만 책임이 있으며, 성관계가 포함될 수 있다"고 사이트에 언급해뒀다.

'성매매 전문가' 멜리사 페리(Melissa Farley) 임상심리학자는 "슈가베이비-슈가대디는 또 다른 형태의 성매매이자, 전형적인 성매매다"라면서 "대부분의 성매매 여성들은 이처럼 인터넷을 통해 성매매에 나선다"고 분석했다.

벨기에는 슈가베이비를 아예 성매매로 규정, 광고한 광고주를 처벌했다. 리치밋뷰티풀 투자자 시거드 베달(Sigurd Vedal)은 벨기에 브뤼셀 내 대학 근처에서 슈가베이비 광고를 게재했다는 이유로 벨기에 법원에서 2만4000유로(약 3200만원)의 개인적 벌금과 6개월 징역형을 받았다. 그의 회사 역시 24만 유로(약 3억 2000만원) 벌금형을 받았다.

슈가베이비들은 본인이 하고 있는 일은 성매매가 아니라고 믿고 싶어한다. '슈가베이비' 라일씨(26)는 "나는 매춘부가 아니다"라면서 "나는 오히려 가정에 평안을 주는 존재"라고 말했다. 그는 "결혼생활 후 아내가 살이 찌고, 화장을 더 이상 하지 않고, 항상 트레이닝복만 입고 있다면 남편은 이제 흥미를 느끼지 못할 것이다. 그런데 나 같은 슈가베이비가 남편을 다시 행복하게 만들면, 남편은 그 행복한 감정을 통해 아내와 가정에 더 충실할 수 있다"고 강조했다.

다음 편에서는 슈가베이비 문제가 발생한 근본적 이유를 더 자세히 들여다보고, '살인적인' 미국 대학 등록금이 미국에 어떤 영향들을 줬는지 살펴본다.

☞[이재은의 그 나라, 미국 그리고 슈가베이비 ②] 계속



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