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"게임 중독은 질병"…게임주 '휘청'

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  • 박보희 기자
  • 2019.05.27 11:50
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[오늘의 포인트] WHO 게임중독 질병 분류에 비상…"규제 강화 따른 정책 부담 가능성↑"

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세계보건기구(WHO)가 게임 중독을 질병으로 분류하면서 업계에 비상이 걸렸다. 게임 산업과 관련한 규제가 강화될 가능성이 높아지면서 투자자들 역시 게임 업계의 앞날을 두고 계산이 바빠졌다.

27일 오전 11시30분 넷마블 (126,500원 상승5000 4.1%)은 전일대비 2500원(2.2%) 내린 11만1000원에 거래 중이다. 넷마블 뿐 아니다. 대부분 게임업체들이 하락세다. 네오위즈 (13,500원 상승100 -0.7%)는 전일대비 1300원(8.81%) 내린 1만3450원에, 게임빌 (40,950원 상승300 0.7%)은 1550원(3.65%) 내린 4만900원, 컴투스 (98,000원 상승600 -0.6%)는 3200원(3.11%) 내린 9만3200원에 거래 중이다.

게임 관련주들의 동반 하락은 WHO가 게임 중독을 공식적인 질병으로 분류하면서 게임 업계 전반의 전망이 불투명해지자 투자 심리가 얼어붙은 것으로 풀이된다.

WHO는 지난 25일(현지시간) 스위스 제네바에서 열린 제72차 WHO 총회 B위원회에서 게임중독을 질병으로 분류한 제11차 국제질병표준분류기준 안을 만장일치로 통과시켰다. 개정안은 단지 게임을 즐기는 자체를 질병으로 규정한 것은 아니다. 게임을 하느라 일상생활에 문제가 생기고, 문제가 생겼는데도 게임을 지속 할 때 치료가 필요하다고 본다. 개정안은 △게임 통제 능력이 손상돼 다른 일상생활보다 게임을 중요하게 여기며 △과도하게 게임을 해 신체·정신적 건강에 부정적인 결과가 나타나는데도 불구하고 △게임을 지속하는 상태가 12개월 이상 지속될 경우 게임 중독으로 판단하도록 했다.

이번 개정안은 194개 WHO 회원국에서 2022년부터 적용될 예정이다. 국내 한국표준질병·사인분류(KCD) 체계는 5년 주기로 개정되는 점을 감안할 때 2025년 개정안을 논의한 뒤 2026년 이후 도입될 것으로 보인다. 복지부는 6월 중 관계부처와 전문가, 관련 단체 등이 참여하는 협의체를 구성해 논의할 계획이다.

게임 업계는 즉각 대응에 나섰다. 주요 게임 관련 협회는 '게임질병코드 도입 반대를 위한 공동대책위'를 구성해 오는 30일 출범하기로 했다. 게임중독 질병코드 도입이 국내 게임 산업에 미칠 영향을 분석해 국내 도입을 저지하겠다는 목표다.

험난한 과정이 될 것으로 보이지만, 국내 도입을 피하기는 어려울 전망이다. 주무부처인 보건복지부는 이미 도입 의사를 밝혔다. 정호윤 한국투자증권 연구원은 "WHO의 분류는 권고사항이기 때문에 각국에서 반영 여부를 선택할 수 있지만, 국내 도입 가능성은 높다"고 봤다.

시장 전문가들은 국내 도입까지 아직 시간이 남은 만큼 단기간에 게임 업체들의 실적에 부정적인 영향을 미치지는 않을 것으로 봤다. 윤을영 신영증권 연구원은 "WHO의 결정이 글로벌 시장 전체에 영향을 미칠 것으로 예상되기 때문에 국내 게임 업종에 대한 투자 심리 역시 위축될 것으로 예상되지만, 국내 도입까지 시일이 걸릴 것으로 예상되는 만큼 당장의 과도한 우려는 시기 상조"로 판단했다.

당장 실적에 영향을 미치지는 않겠지만, 장기적으로는 게임 산업에 대한 정책 부담으로 이어질 가능성이 높다. 윤 연구원은 "국내 게임 업계는 현재 셧다운제(청소년 심야 시간대 게임 접속 제한), 온라인 게임 월 결제 한도 등 이미 게임 과몰입 방지를 위한 강도 높은 게임 규제를 적용받고 있다"며 "단기적으로 게임 업체의 매출 저하 등 즉각적인 타격은 없겠지만 게임에 대한 부정적 인식 확대, 게임 이용시간 제한 등의 추가 규제 도입으로 산업 전반의 분위기가 침체될 가능성이 존재한다"고 분석했다.

정 연구원 역시 "다양한 규제 강화의 가능성이 높아지는 것이기 때문에 이대로 흘러갈 경우 게임 산업의 장기적 정책 리스크가 확대될 수 있다"며 "다만 여전히 게임을 질병으로 분류하는 기준이 모호하고, 게임을 미래 먹거리 산업으로 정책적으로 육성해야 한다는 의견도 많아 국내 도입 여부에 대해 향후 진행 상황을 꾸준히 지켜볼 필요가 있다"고 강조했다.



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