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현대차, 美 의회서 ‘호프 온 휠스’ 행사 개최

‘9월 소아암의 달’ 맞아 14일 의회서 개최…태풍 하비 피해 5개 어린이 병원에 수해지원금 20만달러 기부

머니투데이 황시영 기자 |입력 : 2017.09.14 21:00
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현대자동차는 14일(현지시간) 미국 워싱턴 국회의사당에서 소아암 퇴치를 위한 '현대 호프 온 휠스(Hyundai Hope On Wheels·바퀴에 희망을 싣고)' 행사를 개최했다고 밝혔다.

'미 의회 소아암 의원모임'(Congressional Pediatric Cancer Caucus)이 주최한 이날 행사에 민간기업인 현대차 (141,500원 상승500 -0.3%)가 파트너로 참석한 이유는 현대차가 미국에서 20년째 지속하고 있는 사회공헌 활동 ‘호프 온 휠스’의 영향력 덕분이다.

미국 하원의원 102명으로 구성된 ‘소아암 의원모임'은 '소아암 계몽의 달'인 9월에 연례행사를 열고 있으며, 현대차는 2011년부터 7년 연속 민간기업으로는 유일하게 초청받고 있다.

이날 행사에는 미국 소아암 의원모임 공동 의장인 마이클 맥콜 하원의원(공화당, 텍사스주)을 비롯해 현대차 미국 공장이 위치한 앨라바마주의 테리 스웰 하원의원(민주당), 현대차 딜러 사장 출신인 마이크 켈리 하원의원(공화당, 펜실베니아주), 캐런 바스 하원의원(민주, 캘리포니아주) 등 미 의회 의원들과 안호영 주미 한국대사를 포함한 주미 대사관 관계자, 현대차 미국판매법인(HMA) 임직원 및 미국 딜러 대표단, 의사협회 및 관련 단체, 미국 정부 관계자 등 150여명이 참석했다.

한창환 현대차 미국판매법인장은 "현대차와 딜러들은 지난 1998년부터 소아암을 근절시키기 위한 싸움에 적극 동참해 왔다"면서 "올해도 68개 소아암 치료 연구 프로젝트에 총 1500만달러를 지원해 연말까지 누적 기부금이 총 1억3000만달러에 이를 것"이라고 말했다.

이어 "9월 초 텍사스주 휴스턴 지역을 강타한 태풍 하비 피해 복구 지원을 위해 현대 호프 온 휠스에서 피해 지역 5개 어린이 병원에 총 20만불을 후원했다"면서 "수해지역이 빠른 시일 안에 복구될 수 있기를 희망한다"고 말했다.

안호영 주미 한국대사는 축사를 통해 "현대차가 사업적 성공은 물론 적극적인 사회공헌 활동을 통해 미국 사회와 의회로부터 많은 사랑과 존경을 받고 있고 양국 관계 발전에 크게 기여하고 있다"고 평가했다.

'현대 호프 온 휠스'는 현대차가 미국에서 실시하고 있는 대표적인 사회공헌 활동이다.

소아암 관련 기금 중에서는 미국 내에서 두 번째 규모이며, 민간 부문만 놓고 보면 가장 액수가 크다. 고객이 차량을 구입할 경우 딜러가 대당 14달러씩 기부금을 적립하고, 현대차가 매칭 방식 등으로 추가 기부금을 납부해 펀드를 조성한다. 미국 전역 830여개 딜러가 함께 참여하고 있다.

지난해까지 누적으로 미국에서 소아암을 치료하거나 연구하는 병원 163곳 및 연구기관의 787개 연구 프로젝트가 '현대 호프 온 휠스'의 지원을 받았다.

현대차는 소아암 연구 지원과 미국내 소아암 인식 고취 및 기부 장려를 위해 페이스북 등 SNS와 포털 사이트를 활용한 광고, 모금 캠페인을 진행하고 있으며 자선 마라톤 대회 등 이벤트도 개최하고 있다.

현대차는 지난 2012년 9월 현대차의 소아암 퇴치 운동을 높이 평가한 '미 의회 소아암 의원모임'으로 부터 워싱턴DC 연방의회 의사당에 게양됐던 성조기를 전달 받은 바 있다. 2015년에는 누적 기부금 1억달러 돌파를 기념, 미 연방 의회 의사록(Congressional Record)에 현대차의 업적을 칭찬하는 성명문이 수록되기도 했다.

황시영
황시영 apple1@mt.co.kr

머니투데이 산업1부 자동차·물류팀 기자입니다.

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