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한국 1호 에볼라바이러스 환자 나오면 어떻게 대응할까?

비행기 탑승 못해...국내 송환보다는 현지 치료

머니투데이 이지현 기자 |입력 : 2014.08.03 21:02|조회 : 82692
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아프리카에서 에볼라 출혈열 환자를 치료하다가 에볼라 바이러스에 감염된 미국인이 본국으로 송환됐다는 소식이 들리면서 국내의 에볼라 바이러스 감염 대응 체계에 대한 관심이 높아지고 있다.

정부는 아프리카 기니와 시에라리온, 라이베리아 등 바이러스 유행 지역에서 국내로 입국하는 사람의 경우 증상 발생 여부와 상관없이 잠복기 동안 검역관이 추적 관리를 할 방침이다. 만약 해당 국가에서 내국인 감염자가 발생할 경우 한국으로 입국을 막고 최대한 현지에서 치료하도록 유도할 계획이다.

질병관리본부 관계자는 3일 "아프리카에서 에볼라바이러스 감염 환자가 발생한다고 해도 한국에 입국해 치료하기는 쉽지 않을 것"이라며 "현지에서 감염 증상을 관리하는 수준의 치료를 받게 된다"고 밝혔다.

이 관계자는 "감염된 미국인은 일반 환자가 아니라 방역 지원 대책으로 차출된 사람"이라며 "정부 차원에서 비행기를 공수해 보낼만한 이유가 있었던 셈"이라고 덧붙였다.

◇현지 증상 발견 시 입국 불허, 무증상 환자라도 3주간 추적관찰=에볼라 바이러스는 일반인이 감염자 및 감염 동물의 타액, 분비물 등을 접촉했을 때 이동한다. 국내에서 일반인이 침팬지, 과일박쥐 등 감염된 동물과 접촉할 가능성은 희박하다. 따라서 바이러스에 감염된 사람을 격리하는 것이 감염병 유행을 막는 최선책이다.

이를 위해 정부는 해외에서 국내로 입국하는 사람을 대상으로 감시체계를 강화하고 있다. 입국장 열 감시 카메라를 통해 발열 여부가 감시되거나 의심 증상이 있다고 신고할 경우 즉시 검역소에 있는 병상으로 이동돼 격리조치 된다. 이후 공기 이동이 차단되는 음압시설을 갖춘 병원으로 이송돼 검사 및 치료를 받게 된다.

이 경우 함께 비행기를 탄 탑승객 조사도 이뤄진다. 호흡기감염병은 탑승객 전원의 감염 여부를 조사하지만 에볼라 바이러스의 경우 호흡기로 전파되지 않기 때문에 환자 주변 좌석 등을 중심으로 탑승자 명단을 확보해 추적 조사를 진행한다.

일부 환자가 감염 사실을 몰라 신고하지 못하거나 일부러 감염 여부를 숨길 가능성도 있다. 이에 대비해 서아프리카 지역에서 한국으로 들어온 사람의 경우 증상 발현 여부와 상관없이 잠복기(최대 21일) 동안 검역관이 직접 추적조사를 한다.

만약 아프리카 현지에서 환자가 발생할 경우 해당 국가의 정부에서 먼저 환자의 비행기 탑승을 불허하게 된다. 기내에서 추가 감염자가 발생할 수 있고 함께 탑승할 자국민을 보호하기 위해서다.

비행기를 탑승할 수 없게 된 이 환자가 한국으로 돌아오는 방법은 국내에서 보낸 특수 비행기를 타고 돌아오는 것뿐이다. 하지만 한국 정부가 이 같은 움직임에 나설 가능성은 높지 않다.

본부 관계자는 "정부 만류에도 불구하고 개인적인 목적으로 간 환자를 위해 비행기 좌석을 모두 비우고 이송 시스템을 갖출만한 여건이 되지 않는다"며 "현지에서 의심경과를 관찰하는 수준의 치료를 하게 될 것"이라고 했다.

이 관계자는 "한국은 출입국 시스템이 잘 갖춰져 있는 나라 중 하나"라며 "주민번호 등을 이용하면 거주지를 파악하는 것이 쉽기 때문에 다른 나라보다 효과적으로 이동을 차단할 수 있다"고 했다.

◇국가 간 이동 급증, 감염병 전파 불가피..해당국 방문 자제해야=1976년 아프리카 콩고공화국에서 처음 발생한 에볼라 바이러스가 최근 들어 급속도로 확산되는 이유는 해외 교류가 활발해졌기 때문이다.

초창기 유행한 콩고나 우간다의 경우 해외 교류가 적은 고립 국가였지만 기니, 라이베리아 등은 해외 교류가 비교적 많은 국가였다. 자연히 국가 간 전파에도 속도가 붙게 된 것이다.

다만 치사율이 25~90%로 알려진 '에볼라 바이러스'가 국경을 넘어서도 맹위를 떨칠 수 있을지는 미지수다. 아프리카의 경우 의료 시스템이 낙후돼 있고 의료진에 대한 불신이 높아 의심 증상이 나타나도 제대로 치료를 받지 못하는 사람이 많기 때문이다.

치료약이 없는 감기에 대증치료(증상에 맞춘 치료)를 하는 것처럼, 에볼라 바이러스 역시 감염 후 탈수 증상이 나타나자마자 병원에서 수액치료를 받으면 생존율이 높다는 보고도 발표된 바 있다.

복지부 관계자는 "해외여행을 할 경우 대상 지역 방문을 자제하고 혹 대상 지역을 가더라도 환자와 직접 접촉하거나 동물과 접촉하는 것은 피해야 한다"며 "유행지 방문 후 고열과 두통, 근육통, 설사 등의 증상이 있으면 즉시 신고해야 한다"고 밝혔다.

이지현
이지현 bluesky@mt.co.kr

병원, 보건산업, 건강보험의 미래에 대한 고민 중. 관련 제보 환영합니다. ^^

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트위터 로그인백정식  | 2014.08.04 15:20

말로만추적관리 한데? 정부에서 하는짓거리 보면 누가믿어

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