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KT 구현모 "더는 통신회사 아냐…올해는 인수보다 '제휴'"

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  • 바르셀로나(스페인)=김수현 기자
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  • 2022.03.02 08:30
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MWC22

/사진제공=KT
/사진제공=KT
"코리아텔레콤이 아니라 코리아테크놀로지, 코리아트랜스포메이션으로 불렸으면 좋겠다."

구현모 KT (36,700원 ▲250 +0.69%) 대표는 1일(현지시간) "KT는 더 이상 통신회사가 아닌 고객의 삶을 변화시키는 회사가 될 것"이라며 이처럼 강조했다. 또 통신업에만 치중하며 정체됐던 KT의 성장성을 높이기 위해 B2B(기업간거래)로 사업영역을 확장해 디지털 플랫폼 기업으로의 체질개선을 완수하겠다는 의지도 내비쳤다. 이를 위한 핵심 과제로는 AI(인공지능)을 꼽았다. 그는 "AI가 결국 세상을 바꿀 것"이라며 "현재 AI로 수백억을 버는 회사는 KT밖에 없다"고 거듭 강조했다.

구 대표는 1일(현지시간) 세계 최대 이동통신박람회 MWC22가 열리는 스페인 바르셀로나에서 기자간담회를 열고 "2년 전에 CEO가 되면서 했던 생각은 KT가 뛰어놀 수 있는 운동장을 넓혀야겠다는 것이었다"며 "디지털 전환 시장과 기업고객에 집중해 계속 성장하는 기업으로 만들겠다"며 이같이 밝혔다.

구 대표는 성장을 위해선 '선택과 집중'이 필요함을 강조했다. 다양한 사업을 여러 개 벌이기보다 잘 할 수 있는 것에 집중하겠다는 뜻이다. 구 대표는 "많은 사람들이 KT가 이익은 내지만 성장하지 않는 기업이라고 생각한다"며 "과거 15년 이상 매출이 15조원 밑을 오간 게 사실"이라고 했다. 그러면서 "이제부터 똘똘한 사업만을 선택하고 집중해 더 이상 통신회사가 아닌 고객의 삶을 변화시키는 회사가 될 것"이라고 말했다.

구 대표는 미래 성장사업 분야로 디지털전환(DX) B2B 시장과 미디어콘텐츠 및 금융 분야를 꼽았다. DX 분야에서는 AI 스피커 기가지니의 310만 가입자와 약 6000만 통신과 미디어 가입자, 14개 IDC(인터넷데이터센터) 등 국내 최대 규모의 클라우드 인프라와 시장 등을 기반으로 여기에 AI 원팀, 카이스트 등 적극적인 제휴협력을 통해 역량을 강화하고 있다는 것이다. 특히 구 대표는 AI컨택센터(AICC)를 예로 들며 "1년 정도 AI 개발자를 200명 정도 투입해서 만들었는데 작년 금융권에 이어 올해도 많은 기업에서 수주가 일어나고 있어 성과가 아주 좋다"고 말했다.

미디어 콘텐츠 및 금융 사업도 올해 박차를 가한다. 1300만 유료방송 가입자를 기반으로 지난해 설립한 KT스튜디오지니는 올해에만 오리지널 콘텐츠 15편을 제작해 원천 지식재산권(IP)을 확보하고 국내외 유통하는 미디어 밸류체인을 완성하겠다는 방침이다. 금융 부문에서도 717만 고객을 보유한 자회사 케이뱅크를 이르면 올해말까지 상장시킬 계획이다.

이어진 질의응답에서 디지털 플랫폼 기업으로서 역량을 강화하는 방안에대해 "올해는 다른 기업 인수보다는 제휴 협력에 초점을 맞춰서 투자를 진행할 것"이라고 말했다.

현재 3만2000원 선에 머무르는 KT 주가가 적정하다고 보는지 묻자 "개인적으로 봤을 때 낮은 수준이며 더 올라가는 게 맞다"고 강조했다.

3년 임기의 마지막 해로서 '연임' 의사에 묻자 "이 시점에 얘기하기는 적절치 않다"고 선을 그었다. 다만 " KT가 변화의 첨단에 있고 성과를 내고 있다"며 앞선 2년 간의 성과에 강한 자신감을 내비쳤다. 구 대표는 MWC 행사를 주관한 세계이동통신사업자협회(GSMA)의 이사회 멤버로서 미팅에 참여해 전세계 통신사업자 CEO와 기업가치를 높이는 방법에 대해 논의했는데, "변화에선 KT가 제일 앞서 있고 GSMA 사무총장도 동의한다고 말했다"고 소개했다.

한편 넷플릭스를 비롯한 글로벌 CP(콘텐츠 제공사업자)들의 망 이용료 논란이 전세계적으로 뜨거운 가운데 GSMA에서 이들의 망 투자비용 분담 필요성에 공감대가 이뤄졌다는 소식도 전했다. 구 대표에 따르면, GSMA 산하 정책반은 각국의 정부 주도 펀드 결성 및 글로벌 CP들이 기금을 부담하는 방식의 해법을 건의했고, GSMA 이사회는 이를 채택했다.

이에 대해 구 대표는 "트래픽을 엄청나게 유발해 돈을 벌어들이는 곳(글로벌CP)들도 (망 투자비용을) 분담해야 한다는 것에 대해 통신사업자들이 원칙을 이룬 것"이라고 강조했다. 다만 GSMA 이사회의 결정이 각국에서 실행력을 갖지는 않고, 실제 펀드 결성 등은 "(각국의 국회의) 참여가 없으면 불가능한 일"이라고 설명했다.



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