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윤석열 대통령, 초유의 '5·18 전원 참석'…논란의 시대, 막 내린다

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  • 박종진 기자
  • 박소연 기자
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  • 2022.05.18 12:07
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[the300]

(광주=뉴스1) 황희규 기자 = 윤석열 대통령이 18일 광주 북구 국립5.18민주묘지에서 열린 제42주년 5·18민주화운동 기념식에 참석하고 있다. (공동취재) 2022.5.18/뉴스1
(광주=뉴스1) 황희규 기자 = 윤석열 대통령이 18일 광주 북구 국립5.18민주묘지에서 열린 제42주년 5·18민주화운동 기념식에 참석하고 있다. (공동취재) 2022.5.18/뉴스1
윤석열 대통령이 취임 8일 만에 광주를 찾아 5.18 민주화운동 정신을 "국민 통합의 주춧돌"이라고 선언했다. 5.18을 둘러싸고 진영 간에 대립하며 수십 년간 우리 사회에 생채기를 냈던 논란의 역사에 종지부를 찍을 것으로 기대된다.

윤 대통령은 대통령실 참모진과 장관들, 집권 여당인 국민의힘 국회의원 전원과 함께 기념식에 참석했다. 보수정권 최초이자 유례없는 대규모 참석이다. 불과 수년 전만 해도 '5.18 망언' 논란이 벌어졌던 진영이라고는 믿기 힘들 정도로 완전히 변한 모습이다.

윤 대통령은 5·18민주화운동의 정신이야말로 우리 모두가 공유해야 할 보편적 가치이며 이를 통해 국민 통합을 이뤄나가겠다는 각오다. 오월의 정신을 자유민주주의 헌법 정신 그 자체라고 봤다.



尹대통령 "오월정신, 헌법 정신 그 자체"


윤 대통령은 18일 광주 국립5·18민주묘지에서 열린 제42주년 5·18민주화운동 기념식에서 "저는 오월 정신을 확고히 지켜나갈 것"이라며 "오월 정신은 보편적 가치의 회복이고 자유민주주의 헌법 정신 그 자체"라고 말했다.

윤 대통령은 취임 후 첫 국가기념일이자 첫 지역 방문으로 광주 5·18민주화운동 기념식에 참석했다. 대통령실 수석비서관 전원 등 참모진은 물론 각 부처 장관들과 국민의힘 국회의원 전체가 대통령의 특별열차에 동승해 광주로 내려왔다. 처음 있는 일이다.

(광주=뉴스1) 안은나 기자 = 윤석열 대통령이 18일 광주 북구 국립5·18민주묘지에서 열린 제42주년 5·18민주화운동 기념식에서 참석자들과 손을 잡은 채 '임을 위한 행진곡'을 제창하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.18/뉴스1
(광주=뉴스1) 안은나 기자 = 윤석열 대통령이 18일 광주 북구 국립5·18민주묘지에서 열린 제42주년 5·18민주화운동 기념식에서 참석자들과 손을 잡은 채 '임을 위한 행진곡'을 제창하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.18/뉴스1
윤 대통령은 오월 정신을 국민 통합과 직결시켰다. 기념사를 본인이 직접 여러 차례 고치면서 '국민 통합의 주춧돌'이라는 표현에 방점을 찍은 것으로 알려졌다. 윤 대통령은 "자유민주주의와 인권의 가치는 우리 국민을 하나로 묶는 통합의 철학"이라며 "그러므로 자유민주주의를 피로써 지켜낸 오월의 정신은 바로 국민 통합의 주춧돌"이라고 말했다.

이어 "오월이 품은 정의와 진실의 힘이 시대를 넘어 영원히 빛날 수 있도록 우리 함께 노력하자"며 "오월의 정신이 우리 국민을 단결하게 하고 위기와 도전에서 우리를 지켜줄 것이라고 저는 확신한다"고 말했다.

특히 기념사 마지막에는 "그런 의미에서 자유와 정의, 그리고 진실을 사랑하는 우리 대한민국 국민 모두는 광주 시민"이라며 오월 정신이 국민 통합의 밑바탕임을 다시 한번 역설했다.

(광주=뉴스1) 안은나 기자 = 이상민 행정안전부 장관(왼쪽부터)과 이종섭 국방부 장관, 한동훈 법무부 장관, 박진 외교부 장관, 이종호 과학기술정보통신부 장관이 18일 광주 북구 국립5·18민주묘지에서 열린 제42주년 5·18민주화운동 기념식에 참석해 국기에 대한 경례를 하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.18/뉴스1
(광주=뉴스1) 안은나 기자 = 이상민 행정안전부 장관(왼쪽부터)과 이종섭 국방부 장관, 한동훈 법무부 장관, 박진 외교부 장관, 이종호 과학기술정보통신부 장관이 18일 광주 북구 국립5·18민주묘지에서 열린 제42주년 5·18민주화운동 기념식에 참석해 국기에 대한 경례를 하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.18/뉴스1


취임사 '자유'→ 5.18 기념사 '오월정신'→'국민 통합'으로 연결


취임사에 '통합'이 없다는 비판을 받았던 윤 대통령이지만 이날 기념사에서는 자연스레 취임사와 연결됐다. 취임사에서 국정운영의 핵심 가치로 '자유'를 전면에 내걸었던 윤 대통령은 자유를 향한 시민 저항의 상징인 5·18민주화운동의 정신을 거듭 강조하면서 이를 바탕으로 국민 통합을 이루자고 호소했다. 윤 대통령은 이날 "우리 모두가 자유와 인권이라는 보편적 가치를 당당하게 누릴 수 있어야 한다"며 "그 누구의 자유와 인권이 침해되는 것도 방치돼서는 안 된다. 우리 모두 함께 지켜야 한다"고 말했다.

호남의 발전과도 연결했다. 윤 대통령은 "이제 광주와 호남이 자유민주주의와 인권이라는 보편적 가치 위에 담대한 경제적 성취를 꽃피워야 한다"며 "AI(인공지능)와 첨단 기술기반의 산업 고도화를 이루고 힘차게 도약해야 한다"고 말했다.

(광주=뉴스1) 안은나 기자 = 이준석 국민의힘 대표가 18일 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지에서 엄수된 '제42주년 5·18민주화운동 기념식'에서 기념공연 '행복의 나라'를 듣던 중 눈물을 흘리고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.18/뉴스1
(광주=뉴스1) 안은나 기자 = 이준석 국민의힘 대표가 18일 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지에서 엄수된 '제42주년 5·18민주화운동 기념식'에서 기념공연 '행복의 나라'를 듣던 중 눈물을 흘리고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.18/뉴스1
윤 대통령이 주도하는 이런 변화 등으로 5.18 민주화운동이 보수진영 일부에 의해 폄훼의 대상이 됐던 시대는 역사의 뒤안길로 사라질 전망이다. 윤 대통령과 참석자들은 이날 손을 잡고 혹은 주먹을 움켜쥐고 '임을 위한 행진곡'을 제창했다. 참석자 전원이 따라부르는 제창을 하느냐 마느냐를 놓고 논란이 계속됐던 게 현실이었지만 이 역시 더 이상 논란거리가 되지 않게 됐다.

이준석 국민의힘 대표가 이날 기념식 참석 이후 밝힌 소감대로 '절대 퇴행하지 않는 불가역적인 변화'가 기대된다.

신율 명지대 정치외교학과 교수는 이날 윤석열 정부와 국민의힘의 대규모 기념식 참석 의미에 "역사에 관한 문제다. 과거의 아픈 상처를 치유하는 것에서부터 통합이 출발하는데 정치권에서 보다 근본적 통합을 위한 첫걸음을 내딛었다"며 "5.18 망언은 앞으로 나올 수도 없고 나와서도 안 된다"고 말했다.



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