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"쓰고 싶은 앱 만들었더니 대박 나네요"

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  • 김은령 기자
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  • 2010.08.09 07:50
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[대한민국 App스타]6월 스타추천앱 최경모 이미지베이커리 사장

"우리나라 소프트웨어는 대체로 너무 못생겼어요. 작지만 우리는 그 차이를 볼 수 있어요."

실용적인 아이디어에 디자인을 더했다. 수십 만개의 앱 경쟁 속에서 디자인으로 도전한다. '맵카드 2'로 대한민국 모바일앱 어워드 '스타추천앱' 상을 수상한 모션 그래픽 전문회사 '이미지베이커리'다.

주 사업은 영화 예고편 작업 등 영상디자인. '타짜' '마더' '박쥐' '악마를 보았다' 등 60여편의 예고편이 이 회사의 작품이다.

본업과 거리가 멀어 보이는 앱 개발에 뛰어들게 된 것은 한 때 '프로그래머'를 꿈꿨던 최경모 사장의 개인 관심에서다. 최 사장은 전자공학과에 진학했다가 다시 시각디자인과를 전공했다. 학창시절부터 컴퓨터 그래픽에 관심을 들인 결과 대학을 졸업하자마자 이미지베이커리를 설립했다.

"쓰고 싶은 앱 만들었더니 대박 나네요"
최 사장은 회사가 어느 정도 궤도에 오르자 2008년 8월부터 개발자를 뽑아 앱 개발에 본격 나섰다. 대학 시절부터 애플 제품을 좋아했던 최 사장은 아이폰이 국내에 도입되기 전부터 자신이 쓰고 싶은 앱을 개발하고 싶었다. 2개월 만에 내놓은 앱이 타자연습 애플리케이션 'The Thumb'이 첫 작품이다.

"예쁘다는 평을 많이 받았어요. 애플이 제공하는 UI가 하나도 없이 하나하나 다 만든 거예요. 첫 작품이었는데 '애플이 주목할 만한 앱'으로 선정됐죠."

그렇다고 최 사장이 디자인만 신경쓰는 것 은 아니다. 최 사장은 "예쁘기만 해서는 안 된다. 완성도 높은 제품을 공급해야한다"고 말했다.

'맵카드2'가 그렇다. '맵카드'는 사진을 찍으면 촬영한 곳의 주소를 자동으로 기록해주는 '포토리노'를 개발하는 과정에서 나온 앱이다. 짧은 기간에 개발돼 나오자마자 소위 '대박'을 터트린 '맵카드'를 보완하기 위한 후속 작이었다. 하지만 아예 다른 앱이라고 말한다. 디자인을 다 바꿨다. 한군데도 같은 데가 없다. 반응은 점점 더 좋아졌다고 한다.

최 사장은 "스스로 필요로 하는 앱을 만들 것"이라고 말한다. 억지로 짜내는 것보다 필요성을 느껴 자연스럽게 개발된 앱이 성공 가능성이 높다. 아이디어에 대한 압박이 심해서 회의도 1주일마다 한 적도 있지만 소용이 없더란다. 상품성에 얽매이면 오히려 안 팔린다는 게 최 사장 생각이다.

최 사장이 가장 아끼는 앱은 좋아하는 음악을 트위터에 올려주는 `트윗뮤직`이다. 음악감상을 좋아하기 때문에 필요해서 만들었다. 큰 기대 없었는데도 꾸준한 판매량을 보이고 있다.

"쓰고 싶은 앱 만들었더니 대박 나네요"

마치 회사 내 취미활동 같은 앱 사업은 본업인 모션그래픽과 또 다른 재미를 가져다준다. 특히 사용자들과의 소통은 뿌듯함을 가져다 줬다. 가장 기억에 남는 것은 '맵카드'를 좋아하는 스웨덴 사용자. 꾸준히 맵카드를 사용하면서 의견을 보내주는 이 사용자를 위해서 스웨덴어 앱도 만들었다고 한다. 번역은 그 스웨덴 사용자가 맡아서 했다.

최 사장은 "구체적으로 새로운 앱에 대한 계획은 아직 없지만, 그때그때 재미있게 생각되는, 만들고 싶은 앱을 만들 것"이라고 말한다. 개발하다 만족하지 못한 앱이 나오면 버리기도 하고, 하나 더 올리고 안 올리고에 집착하지 않겠다는 것. "중요한 것은 브랜드 관리라고 생각한다"고 최 사장은 말한다.

최 사장은 그런 면에서 컬쳐드코드(Cultured code)라는 회사를 배우고 싶다고 말한다. 컬쳐드코드는 10년 동안 일정관리 프로그램인 Things라는 제품 하나로 먹고 산 기업이라고 한다.

끊임없이 제품을 개선하면서 완성도를 높여가는 회사. 그렇게 사람들이 좋아하고 꾸준히 찾아주는 앱을 만들고 싶은 게 최 사장의 목표다.



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