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'헬로키티' 오늘 36번째 생일, 남친에 애완고양이까지?

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  • 배소진 인턴기자
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  • 2010.11.01 11:31
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↑산리오(Sanrio)공식홈페이지 캡처
↑산리오(Sanrio)공식홈페이지 캡처
전 세계적으로 사랑받는 일본 유명 캐릭터 '헬로키티(Hello Kitty)'가 1일 36번째 생일을 맞은 가운데 헬로키티의 상세한 프로필과 개인사가 새삼 눈길을 끌고 있다.

헬로키티의 정식명칭은 '키티 화이트(Kitty White). 1974년 11월 1일 영국 근교 출생으로, 키는 사과 5개 길이, 몸무게는 사과 3개 무게에 혈액형은 A형이다. 쿠키굽기에 가장 자신 있으며 좋아하는 음식은 엄마가 구워주는 애플파이다.

영어와 음악, 미술에 재능이 뛰어나고 새 친구를 만나는 것을 좋아하는 발랄한 10대 초반 소녀로 의인화 된 헬로키티는 74년 비닐 동전지갑에 그려진 캐릭터로 첫 선을 보였다. 11월 1일은 헬로키티 캐릭터를 탄생시킨 일본 디자이너 유코 시미즈의 생일에서 따온 것이다.

인기를 거듭함에 따라 75년에는 회사원 아버지인 조지 화이트, 피아니스트 출신 어머니 메리 화이트, 오른쪽 귀에 노란 리본을 단 쌍둥이 여동생 미미 화이트가 탄생했다. 99년에는 남자친구 '대니얼 스타(Daniel Starr)'가 주어졌다. 대니얼이 사진가 아버지를 따라 아프리카에 머문 사이 키티는 산리오의 또 다른 캐릭터 곰돌이 '티피(Tippy)'에게 마음이 흔들렸다는 설명이 있을 정도다.
↑헬로키티의 애완고양이 '차미 키티(Charmmy Kitty). '헬로키티(Hello Kitty)공식 트위터 캡처
↑헬로키티의 애완고양이 '차미 키티(Charmmy Kitty). '헬로키티(Hello Kitty)공식 트위터 캡처

지난 2004년부터는 고양이 키티에게 애완고양이 '차미 키티(Charmmy Kitty)까지 등장했다. 키티의 아빠가 선물로 준 하얀 페르시안 고양이인 차미 키티는 왼쪽 귀에 레이스가 달린 분홍색 리본을 달고, 목에는 키티의 보석함 열쇠를 걸고 다닌다. '슈가'라는 하얀색 애완용 햄스터도 늘 함께 다닌다.

산리오의 대변인은 "헬로키티에게 입이 없기 때문에 사람들은 자신의 감정을 투영하고 기쁨과 슬픔을 함께 느낀다. 그래서 많은 사람들이 헬로키티를 사랑하는 것"이라고 변함없는 인기의 이유를 설명하고 있다.

한편 35주년 생일파티를 성대하게 치른 지난 2009년에는 그룹 초신성과 가수 태군 등이 각각 일본을 방문, 헬로키티의 생일을 기념하는 공연을 하기도 했다. 당시 초신성은 "정작 콘서트를 하는 우리보다 헬로키티가 더 좋은 VIP대기실을 썼다. 우리가 헬로키티보다 덜 유명해서"라며 굴욕을 겪은 사건을 전하기도 했다.



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