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복지부 최대연구비 690억 쥘 '신종플루사업단장' 누구?

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  • 최은미 기자
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  • 2010.11.02 15:03
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보건복지부, 중간심사 거쳐 2명으로 압축..이달 중순 최종 발표

6년간 총 690억원의 연구비를 지원받는 '신종' 인플루엔자 범부처사업단 단장 공모에 의료계의 관심이 집중되고 있다. 지난해 대한민국을 공포로 몰아넣었던 '인플루엔자 A(H1N1)' 같은 신종 감염병에 보다 철저하게 대응하자는 취지에서 진행하는 사업인데, 복지부에서 집행하는 연구비 예산 중 역대 최대 규모이기 때문이다.

보건복지부의 보건의료R&D 예산은 연구과제당 1년에 20억원을 넘지 않는 것이 일반적이다.

의료현장에서의 임상연구에 초점을 맞추고 있다는 점에서 보건복지부는 '의사' 중 결정한다는 입장이다. 진료가 아닌 '연구중심병원'으로 체질개선하려는 대형병원들의 이목이 집중되는 이유다.

2일 보건복지부와 의료계에 따르면 보건복지부는 지난달 신종인플루엔자 범부처사업단장 공모 일정을 공고하고, 지난 20일 구두평가를 진행했다. 지원한 연구자는 총 3명. 중간평가까지 진행된 지금 2명으로 압축돼 최종결과 발표를 기다리고 있다.

사업단은 이번 공모를 통해 선정된 단장이 세부 연구과제를 맡을 각각의 전문가를 세팅하는 방식으로 꾸려질 예정이다. 사업단장은 전체 임상연구를 총괄하면서 개별 연구과제에 대한 종합관리 역할을 맡는다. 한해 115억원이라는 예산 집행 권한도 갖게 된다.

사업단의 가장 큰 역할은 백신과 치료제 개발이다. 신종 감염병에 대응할 수 있는 '국산무기'를 만들어놓자는 취지다. 전세계적으로 시판되고 있는 감염병 백신은 22종이지만 국내에서 생산할 수 있는 백신은 7종에 불과하다는 게 복지부의 설명이다.

'적'을 명확하게 파악하기 위한 진단기술 개발도 중요과제 중 하나다. 감염병 창궐 시 선두에서 싸울 전문인력 양성과 각종 정보자원 인프라를 조성하는 일도 맡는다. 빛을 보지 못한 채 묵혀있는 감염병 대응기술의 상용화를 촉진하는 일도 사업단 몫이다.

보건복지부 관계자는 "위기상황에서 국민들이 과도한 불안감을 갖지 않도록 과학적 근거를 만드는 등 신속하게 대처하기 위한 사업단"이라며 "이달 중순 단장이 최종 선정되면 빠르게 사업단을 구성해 내년부터 운영될 계획"이라고 말했다.

최종심사에 올라간 연구자 2명은 고려대와 연세대 교수인 것으로 알려졌다.

복지부 관계자는 "사업단장이 속한 대학에서 사무국 등을 지원해야 하는 만큼 단장의 자질 뿐 아니라 대학과 소속 병원의 지원여건도 심사 대상"이라고 말했다.



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