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[연평도발]北의도는? "김정은 후계 구축, 북미대화 압박"

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  • 변휘 기자
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  • 2010.11.23 17:03
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북한이 23일 서해 연평도에 해안포 사격을 감행해 인명·재산 피해가 발생하는 등 '전시'에 버금가는 안보 위기를 조성함에 따라 그 의도와 배경에 관심이 모아지고 있다. 전문가들은 북한이 김정은 후계 체제로의 전환을 앞두고 이를 공고히 하기 위한 차원에서 무리한 도발을 감행한 것으로 보고 있다.

윤덕민 외교안보연구원 교수는 "이번 도발은 천안함 사건과 유사한 행위로 보인다. 북한 군부가 무모하다는 점을 알면서도 포격을 감행한 것으로 보인다"고 평가했다. 그는 "이번 공격은 북한 군부의 독자적 판단이라기보다는 김정은 후계구도를 확립하는 과정에서 생긴 일로 보인다"며 "김정은이 군부내 자신의 시스템을 만드는 과정에서 장악력을 확립하는 차원에서 담대한 무리수를 둔 것 같다"고 분석했다.

육지로 직접 포사격을 감행, '전쟁'에 준하는 긴장 상황을 초래한 것에 대해서는 "참으로 이해하기 어려운 일이지만 그들 스스로도 전쟁 행위라는 것을 인식하고 있을 것"이라며 "심각한 공격을 감행하더라도 우리 측에서 쉽사리 물리적 반격을 하지 못할 것이라는 확신을 가지고 있을 것"이라고 분석했다.

최근 북한이 우라늄 농축시설을 공개한 것과 같은 맥락에서 북미대화를 압박하기 위한 조치라는 해석도 나왔다.

양무진 북한대학원 교수는 "북한이 최근 방북한 지그프리트 헤커 스탠퍼드대 교수에게 최첨단 원심분리기 등 우라늄 농축 시설을 공개했는데, 이것이 북미 대화를 압박한 1차적 조치였다면 서해에서의 긴장 고조를 2차적 조치로 택했다고 볼 수 있다"며 "결국 미국이 대화의 자리에 나오도록 하는 것이 목표일 것"이라고 설명했다.

서해상에서 진행되고 있던 우리 해군의 호국훈련에 대한 '항의' 차원이라는 해석에 대해 양 교수는 "북한은 군사적 긴장이 고조된 상태에서 호국훈련을 침략 훈련으로 보고 대응하겠다는 입장을 밝혔다"며 "남북간에 군사적 불신이 매우 팽배한 상황에서 남북 군 당국이 지나치게 예민하게 반응한 결과가 이런 결과를 초래한 것이라고 본다"며 말했다.

북한 포사격이 연평도 내 민가까지 쏟아진 것에 대해서는 "북한의 군인들은 지시만 있다면 어떤 명령이든 행동에 옮긴다"며 "민간인이 표적이었던 것이 확실해 보인다"고 말했다.

한편 정부는 북한의 정확한 도발 의도 및 배경에 파악에 나선 상황이다. 이명박 대통령은 사건 보고를 받은 직후 청와대에서 긴급 수석비서관 회의를 열고 화상통화를 통해 한민구 합참의장으로부터 관련 보고를 받았다.

이 자리에서 이 대통령이 "단호히 대응하되, 확전되지 않도록 만전을 기하라"고 강조한 것에 비춰볼 때 정부는 '강경 대응' 의견을 다소 유보하고 상황을 주시하고 있는 것으로 보인다.



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