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중국 정부 "중국억류 탈북자 中공안 조사중"

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  • 2011.10.06 15:40
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(서울=뉴스1 조영빈 기자) 정부가 중국에 억류된 탈북자들을 북한으로 강제 송환하지 말 것을 중국 측에 요청한 것과 관련, 중국 정부는 6일 오전 "불법체류자들에 대해 현재 중국 공안 당국이 조사 중"이며 "조사 결과가 나오기 까지는 시간이 다소 걸릴 것"이라는 답변을 보내온 것으로 알려졌다.

정부 당국자는 이날 "중국 현지 공관과 주한 중국 대사관 등을 통해 중국 정부에 탈북자들의 신변 확인 요청과 더불어, 이들의 북한 강제송환 중단을 요구했다"고 밝혔다.

이에 대해 중국 정부는 "탈북자들에 대한 한국 정부의 관심과 우려에 대해 잘 알고 있다. 중국 정부가 현재 탈북자들에 대해 조사하고 있으며, 중국이 연휴 기간이라 (탈북자 신변 처리 결정까지)시간이 걸릴 것"이라는 입장을 보였다고 당국자가 전했다.

지난 1일은 중국 건국 기념일로 오는 7일까지 연휴기간으로 정해져 있다.

한편 중국에 억류된 탈북자들의 숫자는 당초 알려진 35명보다 적은 것으로 전해졌다.

정부 당국자는 "중국 정부에 탈북자 억류 사실에 대해 확인을 요청한 결과 이들의 숫자가 언론에 보도된 35명보다 적은 것으로 보인다"며 "정확한 숫자는 파악 중이지만 30명이 채 안되는 것 같다"고 설명했다.

그는 탈북자들의 강제 송환 가능성에 대해 "대한민국 여권을 가진 사람들이 중국 정부에 의해 북한으로 강제송환되는 일은 상상도 할 수 없다"며 "중국에 조사팀을 파견했으니 곧 이 문제에 대한 협의가 이뤄질 것으로 생각한다"고 말했다.


앞서 기독교계 북한인권단체인 탈북난민보호운동본부(CNKR)는 지난 2일 성명서를 통해 지난달 27일 중국 선양과 웨이하이(威海)에서 중국 공안당국에 의해 탈북자가 각각 20명과 10명이 체포되고, 29일과 30일엔 옌지(延吉)에서 5명이 체포된 것으로 확인됐다고 밝혔다. 이중 2명은 한국 국적자인 것으로 알려졌다.



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