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[기고]글로벌 물류경쟁력, 산학협력이 해답

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  • 남기찬 한국해양대학교 물류시스템공학과 교수
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  • 2011.10.18 10:10
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[기고]글로벌 물류경쟁력, 산학협력이 해답
"현대전은 군수전이다." 어느 군수사령부의 구호다. 이는 군 전력에서 물류가 차지하는 비중이 어느 정도인지 단적으로 보여준다. 이는 산업계에서도 마찬가지다. 기업 간의 기술력 차이가 좁혀지면서, 좀더 빠르고 싸게 시장에 공급하는 물류의 중요성이 높아지고 있다. 일찍이 물류를 제 3의 이윤원이라 일컬은 것도 이 때문이다. 바야흐로 물류가 경쟁력인 시대다.

우리나라에는 조선, 자동차, 반도체 등에서 글로벌 제조업체는 있지만 세계적인 물류기업은 없다. 물류를 제조업의 보조 기능 정도로 생각하는 인식도 강하고, 물류서비스와 네트워크 측면에서도 턱없이 빈약하다. 2006년 발표된 '국가물류기본계획 수정계획'에 따르면 세계 5대 물류기업 대비 국내 5대 물류기업의 매출액은 13.4% 수준에 불과하다.

하지만 우리나라의 물류산업은 충분한 발전 가능성을 가지고 있다. 물류의 수요처인 우리나라 제조업은 세계적 수준이다. 국내 제조업체가 생산해 내는 가전, 반도체, IT기기 등은 이미 세계 각지에서 최고 대우를 받으며 팔리고 있다. 지역적으로는 세계 최대의 시장이면서 미국과 함께 2강으로 부각하고 있는 중국이, 또 과거에 비해 영향력이 줄었다고는 해도 여전히 세계 경제에서 중요한 위치를 차지하고 있는 일본이 인접해 있는 동북아 지역의 관문에 위치한 이점을 가지고 있다.

이런 가능성과 이점을 살려 세계적인 물류기업으로 도약하기 위해서는 우수한 물류인력 양성이 핵심이다. 그러나 기업들은 대학이 배출하는 인력에 불만을 토로한다. 하나부터 다시 가르쳐야 한다는 것이다. 대학은 현실과 동떨어진 이론 교육에 갇혀 있는 반면, 기업이 요구하는 지식의 수명주기는 대학이 따라가기에는 벅찰 정도로 짧아졌기 때문이다. 이제 더 이상 인력 양성을 대학에만 의존할 수 없는 현실이다.

때문에 기업과 대학이 적극적으로 손을 맞잡아야 한다. 전문인력 양성을 위해 현장형 교육제도 개발, 실무 지식 공유, 재원 조달 등 다양한 측면에서 기업과 대학의 긴밀한 협력이 필요하다. 필자의 학교와 CJ GLS가 함께 실시하는 산학협력 제도가 그 예다. 우수 학생들을 사전에 확보해 장학금을 지원하고 실무형 교육을 거쳐 전문인력으로 육성한 후, 졸업 후에는 채용해 현장에서 활용한다. 매 방학이면 국내외 물류 현장에서 인턴십을 통해 강의실에서 습득한 지식을 현장에 접목할 수 있도록 한다. 현장 실습 기회가 절대적으로 부족한 학생들에게 이는 매우 중요한 기회다. 올해 처음 실시된 이 제도에 선발된 학생들의 만족감도 매우 높았다.

이제 지식이 경쟁력을 좌우하는 시대이다. 강한 제조업만으로 세계 시장에서 버티는 것은 한계가 있다. 제조업을 더 강하게 키우기 위해서라도 물류산업의 경쟁력 제고는 선택이 아닌 필수다. 물류는 제조업의 단순한 보조가 아닌 핵심적인 파트너이기 때문이다.

특히 물류는 서비스업이기에 인력의 전문성이 차지하는 비중이 크다. 인재 양성을 위한 산학협력이 더욱 강조되는 이유다. 이를 위해서는 대학이 먼저 변해야 한다. 물류 분야를 특성화해 집중적으로 육성함으로써 기업의 지원을 이끌어내고 전문인력을 키워오고 있는 몇몇 대학이 성공적인 사례다. 기업 역시 전문성을 높이고 사회적 책임을 다한다는 차원에서 대학과의 협력에 인색하지 말아야 한다. 대학과 기업의 활발한 산학협력 노력들이 물류산업 경쟁력 강화를 위한 방안으로 자리잡기를 기대한다.



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