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벼랑끝 선진당, 변신 안간힘…탈 이념·중도노선 등 강화

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  • 2012.05.24 07:54
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(서울=뉴스1) 김유대 기자=
자유선진당 이인제 비상대책위원장이 22일 서울 여의도 국회의사당에서 열린 비상대책위원회 전체회의에서 모두발언 하고 있다. 자유선진당은 이날 회의에서 새 당명을 결정하고 당헌 당규도 개정한다. 2012.5.22/뉴스1  News1 이종덕 기자
자유선진당 이인제 비상대책위원장이 22일 서울 여의도 국회의사당에서 열린 비상대책위원회 전체회의에서 모두발언 하고 있다. 자유선진당은 이날 회의에서 새 당명을 결정하고 당헌 당규도 개정한다. 2012.5.22/뉴스1 News1 이종덕 기자


위기의 자유선진당(선진통일당)이 당의 활로 모색을 위해 변화에 안간힘을 쏟고 있다.

선진당은 지난 4·11총선에서 5석을 확보하는데 그치며 군소 정당으로 전락한 이후 비상대책위원회 체제가 꾸려지며 당 쇄신 작업에 박차를 가해왔다.

같은 보수 정당인 새누리당이 비대위 체제에서 당 쇄신 작업을 성공적으로 이끌자 이를 '벤치마킹', 당명을 '선진통일당'으로 바꾼데 이어 당의 정강정책에도 손질을 가했다.

특히 선진당은 새누리당이 야심차게 새 정강·정책에 반영한 '경제민주화' 개념을 오는 29일 전당대회를 통해 확정될 정강·정책 개정안에 포함시켰다.김종인 전 새누리당 비상대책위원이 주도한 경제민주화를 전진 배치할 당시 새누리당 내에서도 보수 인사들의 반발이 만만치 않았다.

선진당 역시 이같은 경제민주화 개념의 도입으로 기존의 보수정당 이미지를 벗고 '탈(脫) 이념화'를 통한 당 외연 확장의 의지를 보이고 있는 것이다.

새롭게 정강정책에 추가된 젊은 세대의 정치 참여 확대, 사회 안전망 강화, 지속가능한 수요자 중심의 복지사회 실현 등도 기존의 선진당의 정책 기조에서는 찾아 볼수 없던 것들이다.

문정림 자유선진당 대변인은 24일 "기존의 시장경제 개념에만 집중해서는 더 이상 안된다는 결론 끝에 나온 정강정책 개정안이다"면서 "이념을 초월해 민생에 집중하겠다는 의지가 반영된 것"이라고 설명했다.

이같은 정책 기조 변환 작업과 함께 인적 구조에서도 기존의 '충청당'을 탈피하려는 모습이 엿보인다.

충청권의 맹주 역할을 했던 심대평 전 대표가 4·11총선 참패의 책임을 지고 사실상 정계를 떠난데 이어 당의 '설립자'인 이회창 전 대표 역시 탈당을 선언하면서 충청권으로 쏠렸던 당의 '인재풀'이 다소 완화 될 전망이다.

현재도 이인제 비상대책위원장을 비롯해 당의 중심 역할을 충청권 인사가 맡고 있지만 과거에 비하면 충청색이 옅어졌다는 평가다.

비례대표로 19대 국회에 입성하게 된 문정림, 김영주 당선자는 모두 부산 출신이다. 오는 29일 전당대회의 최고위원 후보 7명 중 2명(강창규 인천시당위원장, 허증 서울시당위원장)도 충청권 외에서 출마했다. 심대평 전 대표 체제에서 활동했던 5명의 최고위원 중 여성 배려로 당선된 황인자 전 최고위원을 제외하고 모두 충청권 출신이었던 점을 감안하면 지역색이 다소 다양해진 측면이 있다.

이와 함께 당 비대위를 중심으로 외부인사 영입에도 적극 나서고 있다. 지난 21일 4·11총선에서 정당지지율 2%에 미치지 못해 해산된 국민생각의 주요 당직자 32명의 입당식을 가진데 이어 박세일 전 국민생각 대표의 영입에도 공을 들이며 외연 확장을 도모하고 있다.

이기주 자유선진당 비대위원은 "충청은 당의 '모태'이고, 더 나아가 제 3세력의 결집에 나서야 한다는 것이 이 비대위원장의 기본적인 생각"이라면서 "수도권·젊은층으로 당 외연을 확장하겠다는 의지가 정강정책에 담겼고, 국민생각 인사 영입도 이러한 측면에서 나온 것"이라고 말했다.

당의 핵심 관계자 역시 "새로운 정강정책에 맞게 적극적인 외부인재 영입 방침을 세우고 있다"며 "당 지도부를 중심으로 문턱을 낮춘 다양한 인재 영입을 통해 변화를 꾀할예정"이라고 밝혔다.

하지만 일각에서는 선진당의환골탈태의 노력이'이회창·심대평의 당'에서 '이인제의 당'으로 변신하는 과정일뿐이지질적인 변신으로 보기에는 아직 이르다는 지적이 나온다.

그래서 당 안팎에서는 "선진당의 향후 운명은 특정지역(충청), 특정계층(보수)에만지나치게 의존해온한계를 원활히 뛰어넘고,당내 민주화를 활성하면서 명실상부한 전국 국민정당으로 거듭날 수 있느냐여부에 달려 있다"고 전망하고 있다.

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