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G20 식량위기에 공동 대응한다

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  • 김국헌 기자
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  • 2012.08.13 10:03
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美 반세기 최악 가뭄에 곡물가 급등..G20 긴급 회의 추진

주요 20개국(G20)이 반세기 만에 최악의 미국 가뭄으로 치솟는 식량가격에 대처하기 위해 공동 대응할 예정이라고 파이낸셜타임스(FT)가 12일(현지시간) 보도했다.

옥수수값이 2007~2008년 식량위기 당시 고점을 돌파해 사상 최고치로 치솟자, G20과 UN(국제연합) 고위 관계자들은 비공개 회동을 갖고 정책결정자급 긴급 모임 개최를 논의했다.

G20 관계자들은 오는 27일 이후에 화상회의를 열고 오는 9월 말이나 10월 초쯤 G20 회의를 개최하는 방안을 논의할 계획이다.

이 회의는 G20 회원국과 국제기구간 협의체인 신속대응포럼(RRF)의 첫 회의가 될 전망이다. 프랑스가 지난 2007~2008년 식량위기에 정책적으로 대응하기 위해 발의해, G20이 지난해 농산물시장 정보시스템(AMIS)을 출범시켰고 그 산하에 RRF를 뒀다.

G20 한 관계자는 미국의 작황이 계속 악화돼 G20 회원국들은 회의 개최를 지지하고 있다고 설명했다. 다만, G20 관리들은 투기세력을 염두에 둔 듯 이번 모임 계획이 각국의 수출 제한, 매점 등을 막기 위한 것이지, 식량가격 급등세에 따른 `공황`의 시그널은 아니라고 애써 강조했다.

지난 2007~2008년 30년 만에 전 세계 식량위기가 닥치자 20여 개국에서 폭동이 발생했고, 농산품 품귀 현상으로 러시아 등 일부 국가들이 수출 제한 조치를 취했다.

G20 관계자는 "많은 점에서 이번 회의는 각국 모두가 이 상황이 어떤지를 이해하고 있으며 (곡물가격의) 변동성을 악화시킬 어떤 정책도 단념시키도록 분명히 노력할 것임을 확인하는 자리가 될 것"이라고 설명했다.

UN은 이 회의에서 미국, 유럽연합(EU) 등 각국에 바이오연료 의무 생산 규정 철폐를 압박할 계획이다. 각국은 환경보호 차원에서 옥수수 등 바이오매수 작물의 일정량을 에탄올과 같은 바이오연료 생산에 사용하도록 하고 있다.

재선에 도전하는 버락 오바마 미국 대통령도 13일(현지시간) 옥수수 산지인 아이오와에 도착해, 관계자들과 옥수수가 식량으로 더 가치가 있는지 바이오연료로 더 가치가 있는지를 격렬하게 논의할 예정이다.

이에 앞서 미국 농무부는 지난 10일 올해 옥수수와 대두 수확량 전망치를 하향 조정하면서, 벨기에와 룩셈부르크를 합친 것보다 더 넓은 경작지에서 옥수수 농사를 망쳤다고 밝혔다. 이에 따라 세계 최대 옥수수 생산국인 미국의 올해 수확량은 6년 만에 최소치로 전망됐다.

농무부 발표 전일 장중에 부셸당 8.29달러까지 뛰었던 옥수수 12월 인도분 선물가격은 지난 10일 시카고상품거래소에서 전일 대비 1.7% 떨어진 8.09달러로 마감했다. 13일 한국시간 오전 8시45분 현재 0.2% 내린 8.07달러를 기록 중이다.

올해 초 5달러선에 거래되던 옥수수 선물 가격은 지난 6월 6달러대로 올라선 데 이어, 7월 7달러와 8달러선을 돌파했다.

옥수수, 대두, 밀 등 주요 곡물 가격은 지난 6월 이후 30~50% 급등한 상태다. 특히 옥수수 가격은 지난 6월 중순 이후 최근까지 63% 폭등했다.

UN 세계식량계획(WFP)의 아리프 후세인 취약성 평가 담당 부국장은 "5년간 3번째 물가 파동"이라고 지적했다.

다만, 아시아 주요 식량자원인 쌀 가격이 안정적이고, 아프리카 농산물인 카사바 생산이 5년간 크게 증가했다는 점이 심각한 식량안보 우려를 덜어주고 있다는 분석이다.

세계 수요도 유럽 재정위기로 인한 성장 둔화로 2007~2008년 당시보다 덜하고, 각국이 근린궁핍화 정책(beggar-thy-neighbour policies)을 피하려고 노력하고 있단 점도 긍정적이다.



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