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'싱글벙글'로 살아가는 '싱글'의 삶, 제대로 보기

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  • 이언주 기자
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  • 2012.08.18 10:08
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[Book]'싱글리즘'

처음 만난 사람에게 당신이 싱글이라고 밝히는 순간, 상대방은 당신이 비참하고 외로우며 커플을 부러워한다고 생각한다. 당신의 가장 중요한 목표는 연인을 만나는 것인 줄 안다. 만약 당신이 일정 연령 이상이라면, 너무 까다롭거나 약점이 있어서 혼자라고 단정한다. 심지어 동성연애자라고 짐작하기도..

'싱글벙글'로 살아가는 '싱글'의 삶, 제대로 보기
이처럼 우리 주변에는 '싱글'에 대한 편견이 팽배하다. 결혼을 아직 안했거나 늦추거나, 혹은 사별하거나 이혼한 사람들을 향한 시선 속에는 보편화된 사회적 편견이 숨어있다. 오늘날 수많은 싱글에 대한 이런 사회적 편견을 이 책은 '싱글리즘'(Singlism)이라고 부른다.

저자는 수십 년 동안 축적된 과학적 연구와 싱글들의 이야기를 바탕으로 결혼과 싱글에 대한 고정관념을 통쾌하게 깨부순다. 결혼이 사람들의 건강, 수명, 행복지수를 특별히 높여 주지 못한다는 통계적 증거들과 경험들을 신랄하게 제시한다. 또 일반적으로 알고 있는 싱글에 대한 문제점이 과장되었다는 것을 보여준다.

'반드시 결혼해야 한다'고 생각하는 사람들의 숫자는 매년 급격히 줄고 있다. 전 세계적으로도 결혼에 대한 가치관은 크게 변화하는 중이다. 싱글에 대한 우리의 시선도 달라져야 할 때지만, 여전히 우리 사회는 암암리에 싱글을 내몰고 있다.

싱글들은 일을 할 때도, 물건을 구매할 때도, 세금을 낼 때도 불공평한 대우를 감수해야 한다. 저자는 그렇다고 그들이 싱글리즘의 단순한 희생자들은 아니라고 말한다. 그 어느 때보다도 여전히 행복하게 잘 살고 있기 때문이다.

우리는 결혼을 하더라도 결혼 전까지 상당 시간을 싱글로 보낸다. 또 이혼이나 사별 혹은 고령화와 같은 이유로 싱글로 지내는 시간은 점점 늘어나는 추세다. 그런데 싱글의 삶에 대해서 얼마나 알고 있을까. 결혼과 싱글에 대한 균형 있는 시선이 필요할 때다.

이 책은 결혼은 삶의 다양한 방식 가운데 하나일 뿐이며, '싱글'로서의 행복한 삶도 그 중 하나라고 역설한다. 책에 담긴 새로운 진실과 뜻밖의 유머들은 싱글뿐만 아니라 결혼한 사람들, 또 그 가운데 어디쯤 있는 사람들 모두의 생각을 일깨우고 자극한다.

◇'싱글리즘'=벨라 드파울로 지음 | 박준형 옮김 | 슈나 펴냄 | 396쪽 | 1만4000원



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