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"한국형 협동조합, 생태계 조성이 먼저다"

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  • 신희은 기자
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  • 2012.11.26 06:10
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[인터뷰]김기태 한국협동조합연구소 소장

"한국형 협동조합, 생태계 조성이 먼저다"
협동조합은 공유경제다. 수요자들이 필요에 의해 모여 직접 공급주체가 되고 이를 통해 창출한 이윤을 함께 공유한다. 이 과정에서 지역공동체가 견고해지고 지역경제도 발전한다. 1994년 한국협동조합연구소를 설립한 김기태 소장(사진)은 한국형 협동조합의 조기안착을 위해 생태계 조성이 우선돼야 한다고 말한다.

- 협동조합이 생겨나면 어떤 것이 가능해지나.
▶ 대표적으로 지역균형발전이 가능해진다. 부산에선 예산이 부족해 외자도로를 건설하고 있다. 협동조합이 만들어지면 부산시민이 출자해 도로에 투자하고 이윤을 나눠가질 수 있게 된다. 지자체가 천신만고 끝에 대기업 공장을 유치해도 공장 법인세만 지역에 떨어지지 일자리 창출이나 경제효과는 크지 않았다. 협동조합을 통해 지역역량을 활용한 사업을 하면 중앙정부 예산에만 의존하지 않아도 된다.

- 주식회사가 하는 사업을 협동조합이 하면.
▶ '착한 프랜차이즈'를 협동조합으로 만든다고 하자. 가맹점주를 최대한 많이 끌어 모아 대박을 터뜨리는 게 아니라 점주들이 꾸준한 수익을 내면서 안정적으로 살아갈 수 있는 여건을 만들어 줄 수 있다.

가족 수는 적은데 냉장고는 꼭 최신형 대용량을 사야 할까. 100만 명 소비자들이 조합으로 모여 우리가 살테니 적정한 용량과 기능을 갖춘 저렴한 제품을 중소기업 등에 만들어달라고 할 수도 있다. 합리적인 소비로 생활비 절약이 가능해진다.

북유럽에서는 주택도 협동조합이 지어 원가 수준에서 집을 얻을 수 있다. 애초에 실입주자들이 모여 조합을 형성하기 때문에 설계부터 소비자의 요구가 즉각 반영될 수 있고 분양을 위한 대규모 마케팅 비용도 절감된다.

"한국형 협동조합, 생태계 조성이 먼저다"
- 협동조합 초기단계에서 중요한 게 뭔가.
▶ 협동조합은 조합원들의 역량만큼 성장하지만 초기에는 지도자의 리더십이 중요하다. 관련 사업의 경험을 가진 퇴직자들이 지도자 역할을 할 수 있다. 퇴직자들에겐 재취업도 되고 노하우도 전수할 수 있어 일석이조다.

- 협동조합이 성공하는 생태계는 무엇인가.
▶ 안산, 원주, 성남 등 생활협동조합이 활성화된 지역을 살펴보면 공간을 대여해 주거나 자문, 컨설팅을 해주는 주체가 있다. 또 품이 넓은 지도자와 활동가들이 있다. 여기에 생활협동조합 네트워크가 기반이 돼 협동조합에서 생산하는 물품 등을 유통하고 여론을 형성하는 역할을 하더라.

- 정부에선 뭘 해줘야 하나.
▶ 가장 중요한 게 제도를 바꾸는 것이다. 우리나라는 협동조합처럼 여러 명이 모여서 동등한 책임을 지고 사업을 하는 시스템에 대한 이해가 떨어진다. 협동조합이 사회, 공익성이 강한데도 불구하고 일반 주식회사에 비해 차별을 받을 수 있는 제도들이 있다. 정부가 나서 탐색하고 정비해줘야 한다.



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