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美 독감에도 병가 못내는 근로자 많아

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  • 차예지 기자
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  • 2013.01.14 09:25
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50개주 가운데 47개주로 독감 퍼져

미국에서 독감이 유행 단계로 확산된 가운데 아파도 병가를 내지 못하는 근로자가 많은 것으로 밝혀졌다. (ⓒCNN 뉴스 캡처)
미국에서 독감이 유행 단계로 확산된 가운데 아파도 병가를 내지 못하는 근로자가 많은 것으로 밝혀졌다. (ⓒCNN 뉴스 캡처)
미국에서 독감이 50개주 중 47개주로 퍼져 사망자가 100명 이상 발생했으나 독감에 걸려도 병가를 내지 못하는 근로자가 많은 것으로 나타났다.

보스턴시에 이어 뉴욕주도 12일(현지시간) 공중보건 비상사태를 선포한 가운데 미 질병통제예방센터(CDC)는 전체사망자의 7.3%가 감기나 폐렴으로 숨져 독감이 ‘유행단계’에 접어들었다고 발표했다.

이번 독감은 전염성이 매우 강하며 기침과 고열을 동반한 감기 증세가 최소 3주가량 지속된다고 CNN 등 미 언론이 보도했다.

전문가들은 “바이러스가 공기 뿐 아니라 손으로 전염될 수 있기 때문에 손을 자주 씻고 눈, 코, 입을 손으로 만지지 마라”고 조언하며 독감에 걸리면 다른 사람을 보호하기 위해 집에서 쉴 것을 당부하고 있다.

그러나 미 노동통계국(BLS)의 조사에 따르면 미 전체 근로자의 3분의 1인 4170만 명이 병가를 낼 수 없는 근로 상황에서 일하고 있는 것으로 나타났다.

푸드체인노동자연맹(FCWA)의 조사 결과에서도 체인점 근로자의 79%가 유급병가를 얻지 못하며 이들의 절반은 몸이 아파도 출근하는 것으로 나타났다.

이에 독감에 걸린 근로자가 직장에 나갈 경우 직장동료 뿐 아니라 고객 등 여러 사람에게 독감을 전염시킬 수 있다는 우려가 제기되고 있다.

지난해 발간된 미 공공보건저널은 2009년 독감 유행 때도 유급병가를 내지 못하는 근로자가 많아 500만명이 추가로 독감에 감염된 것으로 분석했다.

헤더 부셰이 미국진보센터 이코노미스트는 “선진국 중 근로자 유급병가를 법으로 보장하지 않는 국가는 미국이 유일하다”고 말했다.

한편 CDC는 1~2주 후에야 독감이 수그러들지 판단할 수 있다고 밝혔다.



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