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檢, 한국일보 장재구 회장 "신속하게 수사 중"

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  • 2013.06.17 17:05
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(서울=뉴스1) 진동영 기자 =
한국일보 기자들이 지난 5월 21일 인사위원회에 입장하려는 장재구 회장을 막아서며 사측과 대치하고 있다. (언론노조 제공) /뉴스1  News1
한국일보 기자들이 지난 5월 21일 인사위원회에 입장하려는 장재구 회장을 막아서며 사측과 대치하고 있다. (언론노조 제공) /뉴스1 News1


한국일보 사측이 편집국을 봉쇄하는 등 언론사상 초유의 사태가 계속되면서 한국일보 기자들이 배임 혐의로 고발한 장재구 한국일보 회장에 대한 검찰 수사의 향방에 관심이 집중되고 있다.

서울중앙지검 형사5부(부장검사 권순범)는 지난 5월초부터 장 회장이 회사에 수백억원대 손해를 끼쳤다며 전국언론노동조합 한국일보 지부(이하 한국일보 노조)가 고발한 사건을 수사하고 있다.

현재 한국일보는 사측이 편집국 봉쇄와 기사 집배신시스템 폐쇄라는 극단적 대응책을 들고 나오는 등 장 회장 측과 편집국 기자들의 갈등이 극에 달한 상태다.

따라서 장 회장의 개인비리 혐의에 대한 검찰 수사 속도와 결과는 한국일보 사태에 상당한 영향을 미칠 것으로 보인다.

검찰은 고발장이 접수된 후 5월 8일 한국일보 노조 관계자를 고발인 자격으로 불러 고발 이유와 경위 등을 물었다. 아직 장 회장에 대한 피고발인 조사는 이뤄지지 않은 상태로, 이르면 이달 말께 소환조사가 이뤄질 것으로 검찰 안팎에서는 내다보고 있다.

이에 대해 검찰 관계자는 17일 "국민적 관심이 많은 사안이라 다른 사건에 비해 신속하게 수사하고 있다"며 "정상적 수사 진행상황에 따라 수사 중"이라고 말했다.

이 관계자는 "한국일보 노조가 향후 고발을 취하하더라도 배임 혐의에 대한 수사는 계속된다"며 "고발인과 참고인 조사 등을 통해 혐의 유무를 파악한 뒤 혐의가 있다고 판단되면 장 회장을 소환할 것"이라고 덧붙였다.

장 회장은 사옥 우선매수청구권 등을 담보로 돈을 빌려 가로채는 등 회사에 200억원 상당의 손해를 끼친 혐의(특정경제범죄가중처벌법상 업무상 배임)로 고발됐다.

한국일보 노조에 따르면 장 회장은 지난 2002년 경영난을 타개하기 위해 채권단과 워크아웃 작업을 시작하면서 이전 경영진인 장재국 전 회장을 대신해 회사 경영을 맡았다.

장 회장은 채권단과 경영 정상화를 위해 500억원의 유상증자를 같은 해 말까지 이행키로 양해각서를 체결했으나 8월과 9월 각각 100억원씩 증자를 하는데 그쳤다.

채권단이 유상증자 시한을 2004년까지 연장해 주면서 나머지 300억원이 추가로 투입됐지만 이 돈은 회사 운영자금과 채무이자 상환 등으로 금새 소진됐다.

이에 채권단은 2006년 장 회장에 대해 한국일보 중학동 사옥 매각과 장 회장의 200억원 추가 증자 등을 골자로 한 2차 양해각서를 체결했다.

장 회장은 양해각서에 따라 중학동 사옥을 900억원에 팔았고 대신 이 부지에 들어설 새 건물 상층부 2000평을 140억원에 우선 매수할 수 있는 우선매수청구권을 받았다.

하지만 장 회장은 추가 증자 자금을 마련하기 위해 건물주인 한일건설로부터 200억원을 빌렸고, 한일건설이 이 건물을 외국계 펀드에 넘기는 과정에서 우선매수청구권을 포기했다는 것이다.

이에 대해 한국일보 사측은 지난 16일 박진열 사장 명의로 낸 성명서에서 "한국일보 노조의 유일한 목적은 '회장은 물러나라'는 것"이라며 "한마디로 '추가로 돈을 못내는 오너이니 다 놓고 나가라'는 식"이라고 반박했다.

<저작권자 뉴스1 코리아, 무단전재 및 재배포 금지>



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