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UAE 원전 원자로 제작 완료…내달5일 최종 안전성 점검

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  • 창원(경남)=양영권 기자
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  • 2013.11.24 12:07
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UAE 발주처 관계자 초청해 '수압 테스트' 진행…내년 2,3월 주기기 납품

두산중공업 창원 공장에서 원자로를 제작하고 있는 모습./사진제공=두산중공업
두산중공업 창원 공장에서 원자로를 제작하고 있는 모습./사진제공=두산중공업
아랍에미리트(UAE) 원자력발전소에 들어가는 핵심 부품인 원자로 제작이 완료됐다. 원자로와 증기발생기 등 원전 주기기 제작업체 두산중공업은 다음달 5일 발주처인 UAE 원자력전력공사(ENEC) 등 국내외 관계자들이 참석한 가운데 최종 성능 및 안정성을 점검할 계획이다.

24일 정부와 원자력업계에 따르면 두산중공업은 다음달 25일 경남 창원에 있는 원자력 발전기기 공장에서 원자로 수압 테스트를 진행한다.

이 테스트는 실제 원자로를 가동할 때 발생하는 압력의 1.5배에 달하는 압력을 물로 가해 누수가 있는지 확인하는 작업으로, 제조된 원자로의 이상 여부를 최종 점검하는 작업이다.

두산중공업은 내년 1월에는 원자로와 함께 설치되는 증기발생기의 수압 테스트를 진행한다. 이후 2∼3월께 공장 인근에 있는 전용 부두에서 UAE 원전 1호기에 사용될 원전 주기기를 선적, 원전이 건설될 UAE 바라카 지역으로 이송할 계획이다. 현재 바라카에는한국의 기술로 제작될 원전 4기 설치를 위한 기초 공사가 지난해 11월부터 진행 중이다. 2호기부터 4호기까지는 2015년부터 2017년까지 차례로 납품 일정이 잡혀 있다.

지난 22일 방문한 두산중공업의 원자력 발전 기기 공장에는 UAE 원전에 들어갈 원자로의 수압 테스트를 앞두고 최종 용접 작업이 한창 진행 중이었다. UAE에 설치되는 원전은 한국형 원전 APR1400으로 원자로의 무게가 670톤에 달한다. 입구 지름이 5.9미터, 길이가 20미터인 긴 종 모양이다.

두께는 30센티미터 가량. 철에 규소, 망간, 크롬 등 제3의 원소를 미량 첨가해 만든 '저합금강'이 주된 재질이고, 안쪽은 녹이 슬지 않게 하기 위해 스테인리스 처리가 됐다. 모두 7개의 부분을 나뉘어 두드리거나 압력을 가하는 '단조' 방식으로 제작된 뒤 한군데에서 용접을 해서 완성된다.

미세한 균열도 용납이 되지 않기 때문에, 용접을 하기 전에 미리 가스 불꽃을 만들어내는 '토치'를 여러 개 이어 붙인 장비로 전체를 섭씨 150도 정도로 예열한 뒤 용접이 행해진다.

제작 과정에서 초음파, 방사선 검사 등 다양한 방식의 비파괴 검사도 함께 진행된다. 1단계로 두산중공업 자체 조직이 검사를 시행하면 2단계로 원자력공인검사관(ANI)에 의한 검사가, 3단계로 한국수력원자력과 발주처 등에 의한 검사가 이어진다. 이 때문에 실제 제작보다 검사에 더 많은 시간이 소요된다.

이영동 두산중공업 원자력 비즈니스그룹(BG) 상무는 "원자로는 효율보다는 안정성이 훨씬 중요한 제품"이라며 "이 때문에 검사와 검증이 매우 까다롭고 시간이 오래걸린다"고 말했다. 이 상무는 "원자로 1기를 제작하는 기간이 3년 가운데 2년은 검사·시험으로 보낸다"고 덧붙였다.

이처럼 안전성에 전력을 기울이기 때문에 두산중공업이 현재까지 국내외에 원자로 25개와 증기발생기 85개를 납품했지만 아직까지 품질에 문제가 발생한 건은 1 건도 없다는 설명이다.

두산중공업은 고철 등이 원재료인 철스크랩을 전기로에 넣어 각종 소재를 만들어 내는 단조 공장에서 로터, 터빈 등 주요 부품을 제조하는 공장, 원자로와 증기발생기 등 완제품을 제조하는 공장까지 일관 체계를 갖췄다. 두산중공업 관계자는 "소재부터 자체 제작해서 사용하기 때문에 올 한해 원자력 업계를 뒤흔든 원전 납품 비리가 발생할 가능성이 차단돼 있다"고 밝혔다.

두산중공업 창원 공장 전경 /사진제공=두산중공업
두산중공업 창원 공장 전경 /사진제공=두산중공업



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