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독거노인 고독사 막기 위해 맞춤형 지원한다

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  • 2014.04.03 12:40
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도시 독거노인에게는 "친구 만들기" 사업 추진

(서울=뉴스1) 고현석 기자 =
경찰관이 독거노인 가정을 방문하고 있다. © News1 조문현 기자
경찰관이 독거노인 가정을 방문하고 있다. © News1 조문현 기자



독거노인의 고독사·자살 예방을 위해 보건복지부와 농림축산식품부가 힘을 모은다.

복지부와 농식품부는 심각한 사회문제로 대두되고 있는 독거노인의 고독사·자살 등을 예방하기 위해 '외롭지 않게 함께 살고, 마음을 터놓고 의지할 수 있는 친구'를 만드는 농촌고령자 공동시설지원 시범사업과 독거노인 친구만들기 시범사업을 실시한다고 3일 밝혔다.

그 동안 보호가 필요한 독거노인에게 안부확인 및 안전확인 서비스를 지속적으로 제공해왔지만 국가의 손길이 미처 닿지 않은 곳에서 외롭게 숨을 거두는 노인이 늘고 있어 이를 예방하기 위해서다.

시범사업은 독거노인끼리 울타리가 돼 살아갈 수 있도록 서로를 보살피는 환경을 만들고 지역적 특성을 고려하여 맞춤형으로 진행된다.

도시지역은 이웃간 관계가 소원하고 개인주의적 성향이 강한 특성이 있어 집 밖으로 나와 다른 독거노인과 지속적으로 만나면서 친구를 만들 수 있도록 지원하는 독거노인 친구만들기 사업을 복지부가 추진한다.

반면 농촌지역은 1인 가구 비율이 높고 동절기 난방비 부담으로 춥고 외롭게 지내는 노인이 많아 독거노인이 함께 모여 살고 이용할 수 있는 공동생활 홈과 공동급식시설, 위생여건 개선을 위한 작은 목욕탕 등을 지원하는 사업을 농식품부에서 추진할 계획이다.

농식품부는 전국 44개 시·군에 공동생활 홈 26개소, 공동급식시설 20개소, 작은 목욕탕 16개소를 설치할 계획이다.

복지부는 56개 시·구의 60개 기관을 선정해 총 30억원을 투입할 계획이다. 주요 대상자는 가족이나 이웃과의 왕래가 거의 없고 사회관계가 단절된 독거노인이다.

또한 사회관계가 취약한 독거노인을 특성별로 분류해 그룹별로 심리치료·건강·여가프로그램 등을 받고 자원봉사 활동 등을 할 수 있도록 기회를 제공할 계획이다.

또한 사업의 내실있는 운영을 위해 학계·현장 전문가가 참여하는 '독거노인 사회관계 활성화 추진 지원단'을 구성해 기관별로 대상자를 선정하고 프로그램 기획 등에 대해 멘토링을 추진한다.

이와 함께 사업의 양적·질적 평가를 통한 사업 효과를 분석하고 지역별 특성을 반영한 모델과 매뉴얼을 전국으로 확산시킬 수 있는 우수모델(Best practice)도 마련할 계획이다.

복지부 관계자는 "'친구 1명이 삶을 살아갈 이유가 된다'는 말처럼 독거노인들이 친구를 만들어 함께 어울려 살며 이를 통해 삶에 대한 의욕이 높아지고 더불어 고독사·자살률도 감소할 것으로 기대한다"고 밝혔다.


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