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'탄소배출권 할당량을 늘려라' 국내 화학사 3社 3色

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  • 홍정표 기자
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  • 2015.01.14 06:34
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LG화학 '에너지 경영' 롯데케미칼 '그린 크레딧·크레딧' 한화케미칼 '태양광·상쇄사업'으로 추가 확보

온실가스 배출권 거래가 시작된 12일 한국거래소 직원이 거래상황을 지켜보고 있다/사진제공=뉴스1
온실가스 배출권 거래가 시작된 12일 한국거래소 직원이 거래상황을 지켜보고 있다/사진제공=뉴스1
정부의 온실가스 배출권 거래제도 시행에 발맞춰 국내 화학기업들이 탄소배출량을 추가로 확보하기 위해서 다양한 방안을 모색하고 있다. 정부의 정책에 부합하고, 추가비용도 줄이기 위해서다.

13일 업계에 따르면 LG화학은 ‘에너지 경영’ 롯데케미칼은 ‘그린 크레딧과 크레딧’ 한화케미칼은 ‘태양광 및 상쇄사업’ 등의 방식으로 할당된 탄소배출량을 맞추기 위해 설비 및 공정 개선, 협력회사 협력 강화 등에 나서고 있다.

LG화학은 중장기 에너지 절감 활동의 일환으로 공정에서 나온 폐열을 활용한 보일러 및 스팀을 이용한 터빈을 생산현장에 설치하고, 공정 운전 최적화를 통해 에너지효율 극대화를 모색하고 있다.

또, 사내 연구소와의 협업을 통한 에너지 진단과 외부 전문 기업의 에너지 관련 컨설팅을 통해 추가적인 에너지 감축 아이템을 발굴해 적극 실행에 나설 방침이다. 신재생에너지 도입 등 추가적인 감축 방안도 적극 검토 중이다.

LG화학 관계자는 “에너지·온실가스 관련 국내외 규제에 대한 선도적 대응과 '에너지 경영'을 통해 기업 경쟁력을 높이고, 협력사와 다양한 에너지 절감과 규제 대응 노하우를 공유 및 지원하고 있다"고 설명했다.

롯데케미칼도 할당된 탄소배출량을 늘리기 위해 '그린 크레딧'을 운영 중이다. 탄소배출 저감 장치를 협력업체에 제공하고, 이를 통해 확보된 감축량을 자사 할당량에 더하는 방식이다.

롯데케미칼은 ‘크레딧’ 방식도 활용할 예정인데, 이는 장외시장에서 탄소배출량을 할당 받지 않은 업체들의 여유분을 사들이는 것이다. 회사 측은 증권거래소의 시장 가격과 장외시장 가격이 비슷한 수준에서 형성될 것으로 예상하고 있다.

한화케미칼은 사업장에 태양광 시설을 늘리고, ‘상쇄사업’을 강화해 탄소배출량을 추가로 확보한다는 방침이다. 상쇄사업은 배출권 거래 대상이 아닌 업체에 온실가스 감축에 필요한 시설 투자를 대신해 주고, 감축된 실적을 확보하는 방식이다.

석유화학업계는 국내 화학기업들의 이 같은 노력에도 불구하고, 효과는 미지수라는 입장이다. 온실가스를 감축하기 위한 시설 투자도 시간이 필요하고, 정부의 할당량이 절대적으로 부족하기 때문이다.

정부는 지난달 84개의 석유화학업체들에게 총 1억4369만 7914KAU(Korea Allowance Unit, 우리나라 고유 배출권 단위)를 할당했다. 타 업종 기업들이 요구량의 90% 수준을 받은 것과 달리 화학업계는 85% 수준에서 결정됐다. 현재 석유화학업계는 신·증설 계획이 반영되지 않았다며, 정부에 이의신청을 한 상태다.

석유화학업계는 할당량 부족분을 정부가 예상하는 시장가격(1만원)으로 구매할 경우 3년간 2467억원, 시장가의 세배인 과징금(3만원)을 내는 경우에는 7428억원을 추가 부담해야 될 것으로 보고 있다.

업계 관계자는 "지난달 정부가 올해부터 3년간 사용할 수 있는 양을 할당한 만큼 2017년까지 온실가스·에너지 절감 과제를 적극적으로 발굴해 추진할 것"이지만 "개별 기업의 노력만으로는 한계가 있고, 일정 기간 동안의 비용 증가는 불가피할 것으로 본다"고 했다.

이 관계자는 "과징금이 어느 선에 결정될지 모르기 때문에 해외에 공장 둔 일부기업들은 그곳의 가동률을 높여 수입하는 방안도 고려중인 것으로 안다"며 "정부가 정한 시한 마지막해인 2017년말에 탄소배출권 거래가 집중되면 가격이 폭등하는 등 큰 혼란이 야기될 수도 있을 것"이라고 말했다.



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