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우성아이비, 1위 테마파크가 찾은 회사

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  • 김도윤 기자
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  • 2015.02.01 13:55
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수상레저 전문기업…하나머스트스팩과 합병으로 코스닥 입성 '눈앞'

우성아이비, 1위 테마파크가 찾은 회사
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"삼성에버랜드가 우성아이비를 먼저 찾아왔습니다. 그 이유가 무엇이겠습니까?"

지난 30일 인천시 부평구 본사에서 만난 이희재 우성아이비 대표이사는 확신에 차 있었다. 직원수 100여 명의 그리 크지 않은 기업이지만 누구에게도 뒤지지 않는 경쟁력과 기회를 갖고 있다고 믿었다. 우성아이비는 오는 3월 코스닥 입성을 앞두고 있다.

우성아이비는 독자적인 공기주입 및 접합 기술을 확보하고 무동력 보트를 비롯한 다양한 수상레저 장비를 생산하는 회사다. 다소 생소한 이름이지만 글로벌 수상레저 장비 시장에서 5대 브랜드 중 하나로 꼽힌다.

아직 국내 수상레저 시장은 초기 단계인 만큼 우성아이비 매출의 90% 이상은 수출에서 나온다. 북미와 유럽, 아시아 등 60여 개 나라에서 우성아이비 보트가 팔리고 있다. 국내보다 해외에서, 또 마니아 사이에서 더 유명한 기업이 우성아이비다.

그러다보니 국내 기업도 우성아이비를 몰라봤다. 이 대표는 삼성에버랜드와 얽힌 재밌는 에피소드도 이야기했다.

이 대표는 "국내 워터파크는 모두 캐나다 기업인 화이트워터웨스턴과 프로슬라이드가 건설하는데 두 회사 모두 우성아이비 튜브를 쓴다"며 "삼성에버랜드는 화이트워터웨스턴에서 건설했는데 사용하는 튜브가 국내 브랜드인지 모르고 계속 수입해서 썼다"고 말했다.

이 대표는 "우성아이비가 수출한 튜브를 삼성에버랜드에서 역수입해서 사용하고 있었던 셈"이라며 "이후 화이트워터웨스턴 한국지사에서 우성아이비가 한국기업이라는 걸 알려준 뒤 삼성에버랜드에서 우성아이비를 찾아왔다"고 덧붙였다.

이 대표는 해외에서 성공할 수 있었던 이유로 자신의 브랜드로 직접 현지 시장을 잡았기 때문이라고 강조했다.

이 대표는 "수출하는 국내 많은 회사가 현지 시장을 잡은 게 아니라 바이어를 잡고 사업을 한다"며 "자신의 브랜드로 스스로 시장을 개척하고 현지 소비자를 대상으로 제품을 팔고 인지도를 쌓아야 오래 갈 수 있다"고 말했다. 또 "20년 이상 힘든 시기를 견디고 노력한 결과 이제 세계에서 가장 많은 국제 인증을 확보한 수상레저 기업이 됐다"고 덧붙였다.

우성아이비의 노력과 성과는 이제 국내 시장에서도 주목받기 시작했다. 삼성중공업, 현대중공업, LG이노텍, 해군사관학교 등 내로라하는 기업과 기관에서도 우성아이비 제품을 쓴다. 투자하겠다고 찾아오는 곳도 많아졌다.

이 대표는 "국내 10등 안에 드는 창업투자회사는 모두 우성아이비에 투자하겠다고 찾아왔다"며 "이번에 하나머스트스팩과 합병하지만 수많은 스팩회사가 합병 문의를 해왔다"고 말했다.
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우성아이비는 코스닥 상장을 통해 또 한 번 도약에 나선다. 오는 3월 25일 하나머스트스팩 (42원 상승2 5.0%)과 합병해 우성아이비란 이름으로 공식적으로 증시에 입성한다. 선데이토즈를 스팩에 합병시켜 시장의 주목을 받은 하나대투증권이 지속적인 설득 작업을 거쳐 우성아이비의 마음을 얻었다. 상장을 통해 조달한 자금은 국내외 공장 증설, 신기술 개발 등에 활용할 예정이다.

이 대표는 "사실 지금은 생산능력이 부족해 매출 성장이 제한을 받고 있는 상황"이라며 "생산 물량이 주문량을 따라가지 못하고 있다"고 말했다.

이 대표는 "올해 안에 중국, 베트남 공장을 증설해 전체 생산능력을 30% 가까이 확대할 것"이라며 "또 국내 시장에서 백화점, 오픈마켓 등 온오프라인 유통망 확대 및 마케팅에 나설 것"이라고 말했다.

이 대표는 "무엇보다 국민소득이 3만불을 넘어서면 본격적으로 수상레저 스포츠가 일상적인 취미활동으로 자리잡는다"며 "우성아이비의 성장은 이제부터다"라고 말했다.



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