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홍용표 "北인권 피해갈 문제 아냐…북한인권법 제정될 것"

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  • 2015.09.20 17:35
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성균관대서 열린 '통일공감토크' 참석

(서울=뉴스1) 황라현 기자 =
홍용표 통일부 장관./뉴스1 © News1 양동욱 기자
홍용표 통일부 장관./뉴스1 © News1 양동욱 기자


홍용표 통일부 장관은 20일 국회의 북한인권법 제정 움직임에 "인권문제는 그 정부가 보호 못하면 국제사회가 개입하게 하는게 일반적 추세"라며 옹호했다.

홍 장관은 이날 성균관대학교 서울캠퍼스에서 열린 '통일부 장관과 청년위원장이 함께하는 통일공감토크'에 참석해 "북한은 계속 (인권법 제정에) 반발하고 있고 우리사회 일부는 북한이 반발하는데 왜 자꾸 인권문제를 제기하느냐는데 이것은 피해갈 문제가 아니다"며 이같이 말했다.

홍 장관은 "북한의 잘못된 행동과 문제 요소는 회피한다고 해결되는 게 아니며 이런 문제를 해결해 나갈 때 장기적으로 남북관계가 발전돼 통일로 갈 수 있다"고 강조했다.

이어 "야당은 북한과 대화하자는 차원에서 (북한인권법 제정 논의를) 회피했지만 지금은 야당도 북한 인권 문제 개선에 중요성 느껴서 협의에 응하고 있다"며 "아직 완전히 합의는 안됐지만 (여야가) 조금만 노력하면 제정될 것"이라고 덧붙였다.

아울러 홍 장관은 최근 논란이 된 박근혜 대통령의 통일외교론에 대해 "주변국 협력 없이는 통일이 어려운 게 사실이며 분단 과정에서 주변국들이 밀접하게 관여했으므로 푸는 과정에서도 주변국과 협력이 있어야 한다"고 설명했다.

이어 "그런 차원에서 박 정부는 통일외교를 강조하고 있다"며 "통일이 주변국에 어떤 도움이 되는지 논리를 만들고 있다"고 말했다.

한편 홍 장관은 5·24 조치 해제 문제와 관련해서는 "북한의 책임있는 조치가 있어야 해제할 수 있다"는 기존 입장을 거듭 확인하면서도 "다만 5·24조치 하에서도 민간교류 활성화로 가능하면 북측과 만나게 하고 있다"고 강조했다.

홍 장관은 이어 대북 안보와 교류협력간 균형의 중요성을 언급하며 "정부도 통일 평화와 안보 사이 균형을 만들기 위해 노력하고 있다"고 말했다.

이밖에도 홍 장관은 '북한을 어떤 국가라고 생각하냐'는 학생의 질문에 "북한은 위협하고 도발하는 존재이지만 우리와 통일을 만들어가야하는 존재"라며 "잘못된 행동을 하면 짚고 넘어가고 그런 일이 일어나지 않게 유도하면서 통일을 위한 필요한 대화는 계속 해 나가야 한다"고 답했다.




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