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[Dr. 조홍근의 내 몸 건강 설명서] 건강식품은 만능열쇠가 아닙니다

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  • 2015.11.07 02:03
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조홍근원장사진
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조홍근원장프로필
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당뇨, 고혈압, 고지혈증 등의 만성질환이 하도 많아지다 보니 여기에 좋다는 건강식품도 덩달아 인기입니다. 누에껍질은 옛날부터 인기 있었고 요즘은 돼지감자와 여주라는 식물이 큰 관심을 받고 있습니다.

누에껍질과 돼지감자는 혈당을 떨어뜨리는 데 어느 정도 효과가 있습니다. 누에껍질 성분에는 당 흡수를 억제하는 물질이 있고 돼지감자에는 당대사에 밀접한 전해질이 많이 함유되어 있습니다. 여주는 아직 잘 모르겠습니다. 제 환자 중 여주를 드시는 분이 있는데 오히려 당이 더 올라서 오셨습니다. 좀 더 두고 봐야 할 것 같습니다.

그런데 건강식품에는 좀 문제가 있습니다. 식품 자체의 문제라기보다는 그 식품을 대하는 사람들의 인식이 문제입니다. 대부분의 사람들은 힘들게 꾸준히 노력해서 목적을 달성하기보다는 한 방에 쉽게 해결하기를 바라는데, 건강식품을 그런 시각으로 봅니다. 건강식품이 모든 문제를 다 해결해 줄 것이라는 인식입니다. 그러다 보니 건강식품을 먹으면서 다른 지침들은 소홀하게 여기고 어기는 경우가 비일비재합니다.

건강식품에 대한 세 가지 오해

만성질환은 대부분 잘못된 식생활이 원인이기 때문에, 일반적으로 ‘어떤 걸 더 먹어야 하느냐’보다 ‘무엇을 덜 먹고 어떻게 피해야 하느냐’로 방향을 잡아 행동해야 합니다. 그런데 건강식품을 먹으면 다 해결되는지 알고 그 대신 다른 음식을 부주의하게 섭취하는 경우가 참 많습니다. 그런 턱없는 안도감(?) 때문에 과식하고 가공식품을 부담 없이 먹다가 오히려 역효과가 납니다. 건강식품은 모든 걸 해결해 주는 만능열쇠도, 마술탄환도 아닙니다.

잘못된 인식 두 번째는, 건강식품이 약을 대체할 수 있다는 맹신입니다. 사실 건강식품에 들어 있는 좋은 성분들은 거의 다 약에 있습니다. 약은 하늘에서 툭 떨어지거나 실험실에서 순수 합성물로 나온 결과물이 아닙니다. 약간의 예외는 있으나 대부분 여러 나라의 민간요법 중 유용하다고 알려진 동식물의 성분에서 아이디어를 얻어 추출하거나 합성한 것이 대부분입니다. 어떤 혈압약은 뱀독에서 나온 것이고 항응고제는 토끼풀에서 추출한 것입니다, 건강식품에는 아주 미량만 들어 있어 그 효과를 보려면 엄청나게 많은 양을 섭취해야 하는데, 그러면 부수적으로 들어오는 다른 성분에 의해 부작용이 날 수 있습니다. 반면 유용한 성분은 많이, 필요 없거나 위험한 성분은 탈락시킨 것이 바로 약입니다. ‘약은 해롭고 건강식품은 자연식품이니 이롭다’는 생각은 너무나 순진하고 이분법적일 뿐입니다. 그러니 건강식품을 달여 먹거나 끓여 먹거나 복잡한 방식으로 섭취하는 수고를 하지 말고 정해진 약을 드세요.

건강식품에 대한 또 다른 잘못된 인식은 그걸 먹으면 완치된다고 생각하는 것입니다. 건강식품에 있는 약 성분도 단숨에 효과를 보이지 않습니다. 예를 들어 누에껍질도 약과 같이 계속 먹어야 효과가 있는 것이지 몇 달 먹으면 병을 낫게 하는 만병통치약이 아닙니다. 게다가 효과도 약처럼 강하지 않으며 보조적입니다. 비용 대비 효과는 약이 훨씬 낫습니다.


당뇨병, 고혈압, 고지혈증 환자 중 약 5~15%는 궁극적으로 약을 끊게 됩니다. 여기서 약을 끊는 사람들은 건강식품을 많이 복용한 사람들이 아닙니다. 균형 잡힌 식단과 절제된 식사, 규칙적이고 지속가능한 꾸준한 운동 그리고 주의사항을 잘 지켜 처방약을 복용한 환자들입니다.

그러니 건강식품에 너무 열광하지 마세요. 그 열광과 관심과 노력과 돈을 균형 잡힌 식사와 일상적 운동으로 돌리세요. 그러면 병을 예방하는 것은 물론 이미 걸린 병도 치유될 수 있습니다.

건강식품을 문의하는 환자에게 저는 다음 음식들을 권고합니다.
1. 충분한 물
2. 신선한 야채
3. 기름기 적은 고기와 생선
4. 도정이 덜 된 쌀
5. 엑스트라버진 올리브유
6. 종합비타민
7. 유산균



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