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[오늘의 과학자]'미생물'로 親환경 바이오 플라스틱 만든다

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  • 류준영 기자
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  • 2016.03.08 01:00
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KAIST 이상엽 교수팀, 의료용 고분자 PLGA 생산 가능한 미생물 개발

이상엽 카이스트(KAIST) 교수팀이 미생물로 의료용 고분자인 ‘폴리락테이트-co-글라이클레이트(PLGA)’를 생산하는데 성공했다고 8일 밝혔다. PLGA는 대표적인 의료용 바이오 플라스틱 중 하나로 △생분해성 △생체적합성 △구조적 안정성 △낮은 독성 등의 특성을 갖춰, 약물 전달체나 임플란트 등에서 많이 사용되고 있다.

기존 PLGA의 화학적 생산 공정은 여러 단계의 화학적 전환, 정제 등 복잡한 공정이 필요해 비효율적이다. 뿐만 아니라 유독성 금속 촉매가 사용돼 친환경적이지 못한 단점을 가지고 있었다.

연구팀에 따르면 폐목재, 볏짚 등 재생가능한 자원인 바이오매스를 기반으로 PLGA를 생산하는 미생물(균주)을 개발, 기존 화학공정 대비 친환경적이면서 단순화된 공정이 가능하도록 했다.

이상엽 교수/사진=KAIST
이상엽 교수/사진=KAIST
또 PLGA 생산 균주를 기반으로 한 응용 기술로 '3-하이드록시뷰트레이트' 등 다양한 목적을 지닌 고분자 생산이 가능해져 신규 바이오플라스틱 생산에 새 지평을 열었다고 연구팀은 설명했다.

이상엽 교수는 "인공고분자를 생물학적 방법으로 생산할 수 있는 시스템을 구축했다는 점에서 큰 의미를 가진다"고 말했다.

이번 연구성과는 생명공학 분야 국제학술지인 '네이처 바이오테크놀로지' 8일자 온라인판에 게재됐다.



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