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미 주식시장에 비친 총기규제의 아이러니

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  • 김재훈 Claflin대학 경영학과 조교수
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  • 2016.05.06 07:30
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[미국주식 이야기]<36>총기규제 목소리 커질수록 총기 제조사 주가 올라

[편집자주] 미국 주식시장에서 일어나는 재밌는 이슈와 돈 버는 투자전략, 그리고 흥미로운 인물들을 소개합니다.
/그래픽=임종철 디자이너
/그래픽=임종철 디자이너
현재 진행 중인 미국 대통령 후보 경선에서 쟁점으로 떠오른 것 중의 하나가 총기규제이다. 공화당 대통령 후보 경선자들은 총기규제 반대론자이며 민주당의 경우에는 클린턴 후보가 샌더스 후보에 비해 더욱 강경한 총기규제 입장을 보이고 있다.

보통 사람들은 액션 영화를 통해 총기 사용을 자연스럽게 접한다. 스크린 상에서 다루어지는 총기의 사용은 상대적으로 거부감이 덜하다. 오히려 영화를 감상하며 주인공이 총기를 사용해 악당들을 물리치는 장면을 보면서 스트레스를 해소하는 경우도 많다. 하지만 현실에서의 총기 사용은 다른 의미를 가진다.

미국 내에서의 총기규제와 관련된 이슈는 항상 뜨거운 논쟁거리가 돼왔다. 특히 총기의 공개 휴대 허용여부와 관련해 주별로 조금씩 다른 모양새를 취한다. 현재 미국 내에서 권총의 공개 휴대를 금지하는 법률이 시행되는 주는 캘리포니아, 플로리다, 일리노이, 뉴욕 그리고 사우스 캐롤라이나 5개 주에 불과하다.

특히 올 8월부터 주법에 따라 주립대학 캠퍼스 내에서 비공개 총기 소유가 허용되는 텍사스의 경우에는 작년 말 법안이 통과된 직후부터 학내에서 찬반논란이 분분하다. 물론 모든 대학의 캠퍼스 내에서 총기 소유가 허용되는 것은 아니다. 사립대학교 같은 경우에는 자체적으로 총기 허용 여부를 결정할 수 있는데 휴스턴에 위치한 라이스대학의 경우에는 올 8월 이후에도 여전히 캠퍼스 내 총기 소유를 금지하기로 결정했다.

이에 반해 주립대학들의 경우에는 수정헌법 제2조에 명기된 개인의 총기사용권리 때문에 전면금지는 불가능하며 오스틴 캠퍼스의 경우처럼 기숙사를 포함한 특정장소에서 총기 소유를 불허하는 교칙을 발표하는 모양새를 취하고 있다.

매번 미국에서는 대형 총기사고가 터질 때마다 총기 사용 옹호론자와 규제론자 사이에 첨예한 대립이 있어 왔다. 따라서 어떤 성향을 가진 후보가 백악관을 차지하느냐 그리고 어떤 성향을 가진 정당이 의회를 장악하느냐에 따라 대처방안이 달라진다고 할 수 있다.

현 오바마 대통령의 경우에는 대형 총기사고가 발생할 때마다 강력한 총기규제를 거론했지만 총기규제 반대성향이 강한 공화당이 의회를 장악하고 있는 상황에서 사실상 할 수 있는 일은 많지 않았다.

그러면 총기규제 관련 이슈는 주식시장에 어떤 영향을 줄까? 올 초 CNN머니에 따르면 오바마 대통령이 보다 강력한 총기규제의 도입을 강조할 때마다 총기 관련 주식의 주가는 상승하는 모습을 보였다. 2008년 11월 오바마 대통령 당선 이래로 작년 말까지 대표적인 미국의 총기 제조업체인 스미스 웨슨은 주가가 808% 상승했다. 이는 같은 기간 550% 상승한 애플이나 315% 상승한 구글에 비해 월등한 성과였다.

이러한 급상승의 배경으로 두려움이 거론된다. 여기서 두려움은 크게 두 종류로 나뉘는데, 첫번째 형태의 두려움은 미래에 총기구입이 불가능하게 되거나 또는 어렵게 될지도 모른다는 생각에 기인하는 두려움이다.

올 2월초 로이터 통신은 총기구매자들에 대한 신원조회자료를 이용한 강력한 총기규제에 대한 요구가 총기판매의 갑작스러운 증가와 연결된다고 분석했다. CNN 머니는 총기규제라는 단어가 구글 및 소셜 미디어에서 회자되는 빈도가 증가할수록 소비자들이 총을 구매하는 경향이 더 올라간다고 보도하고 있다.

두번째 형태의 두려움은 총기사고로 인해 벌어진 인명사고에서 느끼는 두려움이라고 할 수 있다. 이러한 두려움을 극복하고 자구책을 마련하기 위해 총기구매가 증가한다. 실제로 2012년말의 샌드 훅 초등학교 총기사고나 작년 12월 발생한 샌버너디노 총기사고 후 총기판매가 급증하는 모습을 보였다.

결과적으로 어떤 종류의 두려움이든 총기판매의 증가를 야기했고 이는 결국 해당 주식의 주가 상승으로 이어졌다.

보통 총기규제 옹호론자들은 총기 관련 주식들에는 투자하지 않는다고 생각하기 쉽다. 올 2월 로이터 통신은 오바마 대통령을 포함한 총기규제 찬성론자들이 어떻게 총기제조업체들의 주식에 투자하게 됐는지를 다뤘다.

물론 이들 총기규제 찬성론자들이 해당기업들에 직접투자를 한 것이 아니다. 은퇴기금을 통해 이들 업체들에 간접투자를 한 것이다. 즉, 은퇴기금의 구조상 상당수의 뮤추얼펀드 및 시장지수펀드에 투자를 했고 이를 통해 해당업체들의 주식에 투자를 하게 된 것이다. 물론 이러한 총기관련업체에 대한 투자를 피하는 사회책임투자펀드도 존재한다. 하지만 그 수는 극히 제한된다.

실제로 샌드 훅 초등학교 총기사고 당시 자녀를 학교에 보냈던 한 기업분석가 부모는 사고 직후 자신의 포트폴리오에서 총기관련업체들을 제거하려고 시도했지만 결국 포기했다는 인터뷰도 있었다.

총기규제 강화 주장이 오히려 해당 총기 제조업체들의 주가상승을 돕고, 총기규제 찬성론자들도 주식관련투자를 전면적으로 피하지 않는 이상 간접투자일지언정 총기 제조관련업체들에의 투자를 피할 수 없다는 아이러니한 현실이 미국 자본주의의 한 단면을 극명하게 보여주고 있다.

※ 이 기사는 빠르고 깊이있는 분석정보를 전하는 VIP 머니투데이(vip.mt.co.kr)에 2016년 5월 5일 (17:00)에 게재된 기사입니다.




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