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최순실 무차별 '국정농단'…외교관 인사까지 '전횡'

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  • 박보희 기자
  • 양성희 기자
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  • 2017.01.31 15:57
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삼성전기 출신 유재경 주 미얀마 대사 "崔 추천으로 대사 임명 인정"…崔 알선수재 혐의 입증되나

유재경 주미얀마대사가 31일 오전 참고인 신분으로 서울 강남구 대치동 특검사무실로 소환되고 있다. 미얀마 공적개발원조(ODA)사업에 '비선실세' 최순실씨가 개입했다는 의혹과 관련해 특검 조사를 받는 유 대사는 '최순실씨를 만난 적 있냐'는 취재진 질문에 "특검에서 말하겠다"고 밝혔다./사진=뉴스1
유재경 주미얀마대사가 31일 오전 참고인 신분으로 서울 강남구 대치동 특검사무실로 소환되고 있다. 미얀마 공적개발원조(ODA)사업에 '비선실세' 최순실씨가 개입했다는 의혹과 관련해 특검 조사를 받는 유 대사는 '최순실씨를 만난 적 있냐'는 취재진 질문에 "특검에서 말하겠다"고 밝혔다./사진=뉴스1
현 정권의 '비선실세' 최순실씨(61·구속기소)의 '국정농단'이 청와대와 문화체육관광부, 기업을 넘어 외교부에서까지 무차별적으로 자행된 정황이 드러났다. 외교관으로 일해본 적도 없는 민간 기업 임원 출신을 대사로 임명하는 데 개입했고 이를 통해 개인적 이권을 챙기려 한 정황이 포착됐다.

박영수 특별검사팀 대변인 이규철 특검보는 31일 오후 정례브리핑에서 "(유재경 주미얀마대사가) 최순실씨를 여러 차례 만났고 본인이 최씨의 추천으로 대사가 됐다는 점을 현재 인정하는 상황으로 파악됐다"고 말했다.

유 대사는 지난해 5월 삼성전기 임원 출신으로 대사에 임명되면서 세간의 주목을 받았다. 정통 외교 관료가 아닌 민간 기업 출신이 대사 임명을 받는 것은 매우 이례적인 일이라 당시에도 파격 인사로 관심을 끌었다.

특검은 유 대사의 인사에 최씨의 입김이 작용한 것은 아닌지 의심했다. 실제 유 대사가 최씨를 수차례 만나 면접을 보고 최씨의 추천으로 대사가 됐다는 의혹이 나왔다.

특검의 조사를 받기 위해 이날 오전 인천공항을 통해 귀국한 유 대사는 특검사무실에 들어가기 전 기자들을 만나 "누가 (대사로) 추천을 했는지 알지 못한다"고 관련 의혹을 부인하면서도 '최씨를 만난 적 있느냐'는 질문에는 "특검에 들어가 말을 하겠다"며 즉답을 피했다.

특검 조사 결과 의혹이 사실인 것으로 드러났다. 다만 유 대사가 피의자로 전환될 가능성은 낮은 것으로 보인다. 이 특검보는 "혐의 자체가 최순실의 알선수재 혐의라서 유 대사가 피의자로 전환될 가능성은 높지 않은 것으로 알고 있다"고 말했다.

특검은 이날 최씨가 미얀마 공적개발원조(ODA)사업에 이권을 노리고 개입했다는 의혹을 조사하기 위해 유 대사를 참고인 신분으로 소환했다. 특검은 유 대사에게 미얀마 'K타운사업'과 관련해 집중 추궁했다.

'K타운사업'은 지난해 외교부와 산업통상자원부가 추진한 것으로 미얀마에 한국 기업을 알리고 제품을 전시할 수 있는 컨벤션타운을 무상으로 조성, 지원해 수출 활로를 개척하겠다는 내용을 담았다. 사업규모만 760억원에 달한다. 특검팀은 이 과정에서 최씨가 이 사업을 맡은 기업 M사의 지분을 차명으로 받아 이득을 취하려 한 정황을 포착한 것으로 알려졌다.

특검은 이를 근거로 최씨에게 알선수재 혐의를 적용, 체포영장을 청구할 방침이다. 이 특검보는 "(K타운사업이 중단됐지만) 사업이 중단됐어도 알선수재는 약속만 돼도 처벌할 수 있다"며 "오늘 중 최씨에게 알선수재 혐의로 체포영장을 청구할 가능성이 있다"고 말했다.

이 특검보는 최씨의 뇌물수수 혐의 조사를 미루는 이유에 대해서는 "뇌물수수 부분은 이재용 삼성전자 부회장의 구속영장 재청구 문제가 남아있다"며 "그때 가서 재청구 여부 결정 전 조사를 할 것으로 알고 있다"고 말했다. 특검은 당초 최씨에게 뇌물수수 혐의를 적용해 체포영장을 청구하겠다고 밝혀놓고 이를 미뤄왔다. 이 때문에 일각에선 특검이 최씨의 뇌물죄 혐의 입증에 난항을 겪는 것 아니냐는 우려가 나왔다.



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