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특검 "유재경, 최순실 수차례 만나고 대사 추천도 인정"(종합)

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  • 2017.01.31 15:45
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특검, 崔 체포영장 오늘 청구…"알선수죄 처벌 문제없다" "유재경, 참고인→피의자 전환 가능성 낮아"

(서울=뉴스1) 심언기 기자,이후민 기자 =
유재경 주미얀마대사가 31일 오전 참고인 신분으로 서울 강남구 대치동 특검사무실로 소환되고 있다. 미얀마 원조개발사업(ODA)에 '비선실세' 최순실씨가 개입했다는 의혹과 관련해 특검 조사를 받는 유 대사는 최순실을 만난 적 있냐는 취재진 질문에 "특검서 말하겠다"고 밝혔다. 2017.1.31/뉴스1 © News1 박세연 기자
유재경 주미얀마대사가 31일 오전 참고인 신분으로 서울 강남구 대치동 특검사무실로 소환되고 있다. 미얀마 원조개발사업(ODA)에 '비선실세' 최순실씨가 개입했다는 의혹과 관련해 특검 조사를 받는 유 대사는 최순실을 만난 적 있냐는 취재진 질문에 "특검서 말하겠다"고 밝혔다. 2017.1.31/뉴스1 © News1 박세연 기자

'비선실세' 최순실씨(61·구속기소)와의 친분을 강력 부인했던 유재경 주미얀마 대사가 정작 박영수 특별검사팀 조사가 시작되자 이를 인정한 것으로 전해졌다.

특검 대변인 이규철 특별검사보는 31일 오후 정례브리핑을 통해 "유 대사가 오전에 들어올 때는 상당히 부인하는 취지였다"며 "그런데 오전 조사할 때는 최순실을 여러 차례 만났고 본인이 최순실의 추천으로 대사가 됐다는 점은 현재 인정하는 것으로 파악되고 있다"고 밝혔다.

앞서 유 대사는 이날 오전 특검에 출석하면서 "저는 지금도 누가 저를 대사에 추천했는지 알지 못한다"며 "만일 보도처럼 누군가가 저의를 갖고 이 자리에 추천했다고 하면 사람을 잘못봤다라는 것을 자신있게 말씀드릴 수 있다"고 말한 바 있다.

특검팀은 최씨가 미얀마 K타운 사업에 비협조적이었던 이백순 전 주미얀마 대사를 경질하고 유 대사를 임명하는 데 관여했다고 의심해왔다. 유 대사가 최씨와의 수 차례 만남과 대사 추천 사실을 시인하면서 특검은 최씨에 대한 알선수재 혐의 추가적용에도 자신을 보이고 있다.

이 특검보는 "사업이 중단되었다고 하더라도 알선수재의 경우 약속만 해도 처벌할 수 있어 알선수재 혐의로 처벌에 문제가 없다고 판단하고 있다"고 강조했다. 그러면서 "최순실의 알선수재 혐의는 아마 오늘 중으로 체포영장이 청구될 가능성이 높다"고 덧붙였다.

특검팀은 유 대사를 대상으로 최씨가 이권에 개입한 것으로 의심받는 미얀마 K타운사업 추진 배경 등을 집중적으로 캐묻고 있는 것으로 전해졌다.

최씨가 이권을 노리고 개입한 K타운사업은 760억원 규모의 컨벤션센터를 무상원조로 지어주고 한류 관련 기업들을 입주시키는 내용을 골자로 한다. 이 사업은 2조원 규모의 이란 K타운사업의 후속격으로 지난해 8월 박 대통령의 순방계획에 맞춰 본격 추진됐다.

최씨는 해당사업을 추진하는 M사의 지분을 차명으로 받아 이득을 취하려 한 것으로 알려졌다. 사업을 통해 회사가 수익을 얻으면 최씨도 이익을 얻는 구조다.

아울러 특검은 최씨가 삼성그룹 임원 출신인 그를 고위 외교관으로 천거한 배경이 삼성-최순실 간 유착관계와 맞닿아 있는지도 조사중이다.

유 대사는 삼성이 승마협회 등을 통해 최씨 일가의 승마지원에 발벗고 나선 시점인 2014년 1월부터 삼성전기 글로벌마케팅실장(전무)으로 근무했다. 이후 유 대사는 민간기업인 출신으로 이례적으로 미얀마대사로 발탁, 지난해 5월부터 직을 수행하고 있다.

이 특검보는 "유 대사가 삼성에 근무했던 사람이고 삼성과 관련이 있었기 때문에 그런 측면에서는 최순실과 삼성 사이에 영향이 있다고 보인다"고 뇌물죄 수사와의 연계 가능성도 열어놨다.

이 특검보는 참고인으로 소환된 유 대사의 피의자 전환 가능성에 대해선 "혐의 자체가 최순실의 알선수재 혐의이기 때문에 유재경 대사가 피의자로 전환될 가능성은 높지 않은 것으로 안다"고 덧붙였다.



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