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文대통령, 지진·수능 최우선…홍종학은 '임명'에 무게

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  • 최경민 기자
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  • 2017.11.19 15:52
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[the300]전병헌 전 수석 후임찾기에도 나서…외교현안도 산적

【서울=뉴시스】전진환 기자 = 문재인 대통령이 10월16일 오후 청와대 여민관 소회의실에서 수석 보좌관회의를 주재하고 있다. 2017.10.16.    amin2@newsis.com  <저작권자ⓒ 공감언론 뉴시스통신사. 무단전재-재배포 금지.>
【서울=뉴시스】전진환 기자 = 문재인 대통령이 10월16일 오후 청와대 여민관 소회의실에서 수석 보좌관회의를 주재하고 있다. 2017.10.16. amin2@newsis.com <저작권자ⓒ 공감언론 뉴시스통신사. 무단전재-재배포 금지.>
동남아 순방을 마치고 돌아온 문재인 대통령이 산적해 있는 국내외 당면 현안 챙기기에 본격적으로 나선다. 포항 지진과 그로 인한 대학수학능력시험 연기 이슈를 관리하는 게 최우선이다. 홍종학 중소벤처기업부 장관 후보자 및 공석이 된 청와대 정무수석 인선 문제도 주요 과제다. 외국 정상의 국빈방한과 한 달 앞으로 예정된 중국 방문 등 풀어야할 외교 숙제도 많다.

문 대통령은 19일까지 나흘째 공식 일정을 잡지 않고 청와대에 머물렀다. 공식 일정이 없다고 해서 완전한 '휴식'을 취한 것은 아니다. 지난 15일 동남아시아 순방을 마치고 귀국하자 마자 챙겼던 포항 지진과 수능 1주일 연기 관련 상황을 면밀하게 워칭하는 중이다.

대응의 초점은 일단 추가적인 지진 피해가 없게끔 하면서, 오는 23일 예정된 수능을 무사히 치르는 것에 맞춰져 있다. 이낙연 국무총리가 현장 대응을 지휘하고, 문 대통령과 청와대는 후방에서 상황관리를 하는 모양새를 취했다. 이같은 맥락에서 문 대통령의 포항 지진 현장 방문도 수능시험일 이후로 확정될 가능성이 크다. 문 대통령은 20일 청와대에서 수석·보좌관회의를, 21일 국무회의를 직접 주재하며 차질없는 지진피해 복구 및 수능 시행 방법을 논의할 것으로 보인다.

국내 정치와 관련해서는 '인사' 문제가 있다. 당장 홍종학 후보자 문제가 정국의 분수령이다. 지난 13일 야당의 반대로 홍 후보자에 대한 국회 인사청문보고서 채택이 무산됐고, 청와대는 청문보고서 재송부를 요청했던 바 있다. 청문보고서 재송부 시한은 20일까지다. 야당의 완고한 반대로 청문보고서 채택이 사실상 물건너 간 상황에서 문 대통령의 '결단'에 시선이 모아지는 중이다.

분위기는 '임명 강행'에 무게가 실린다. 청와대 내에는 "결정적 하자는 없다"는 기류가 강하다. 재산의 편법 증여 등도 인사청문회를 통해 소명된 게 아니냐는 분위기다. 여론조사에서 홍 후보자에 대한 찬성 비율이 높기도 했다. 강경화 외교부 장관 등 인사청문보고서 채택이 무산됐음에도 임명을 강행했던 사례를 볼 때, 빠르면 재송부 마감 시한 다음날인 21일 홍 후보자를 임명할 수 있다.

오는 22일 이진성 헌법재판소장 후보자 인사청문회가 잡혀있는 점 등을 고려해 임명 강행 시점을 더 늦출 가능성도 충분하다. 시점이 언제가 됐든 임명 강행이 이뤄진다면 청와대와 야당 간 관계는 다시 악화될 게 유력하다. 예산안 처리 시한(12월2일)이 약 2주 남은 시점이어서, 야당이 국회 일정 보이콧을 염두에 두고 '홍 후보자 결사반대'의 목소리를 높일 것으로 보인다.

이같은 상황 속에서 청와대와 국회 간 가교역할을 해야 하는 정무수석이 공석인 점은 부담이다. 전병헌 전 수석이 현역의원 시절 한국e스포츠협회 자금유용 연루 의혹에 밀려 사퇴했기 때문이다. 청와대는 신임 정무수석 임명을 미루지 않겠다는 입장이다. 현재 청와대 비서관들 중 내부승진, 혹은 여권 다선의원 출신 인사의 임명 등의 방식이 모두 거론된다. 청와대는 신임 정무수석 임명 후 문 대통령의 동남아 순방 성과 공유를 위한 여·야 대표 회담 등 '협치' 일정을 추진할 방침이다.

외교 과제 역시 꾸준히 이어지고 있다. 당장 다음달 문 대통령의 방중을 추진해야 한다. 시진핑 중국 국가주석과의 정상회담 의제를 비롯해 방문 시기, 순방단 규모, 방문 세부일정 등의 조율이 과제다. 문 대통령이 직접 "다음달 방중이 양국관계 발전에 아주 중요한 계기"라고 밝힌 만큼 전력투구가 예상된다.

오는 22일부터는 사브카트 미르지요에프 우즈베키스탄 대통령이 3박4일 일정으로 한국을 국빈 방문한다. 양국 정상 간 회담은 오는 23일 청와대에서 진행한다. 문 대통령이 아세안(ASEAN·동남아시아국가연합)에서 '신남방정책'을 표방한 후 유라시아 국가를 대상으로 '신북방정책'의 비전을 강조할 자리가 될 것으로 보인다.



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