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中 우주정거장 ‘톈궁1호’ 1일 18시∼2일 14시 추락 예상

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  • 류준영 기자
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  • 2018.03.30 13:00
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과기정통부, 우주위험대책반 가동

톈궁 1호/사진=중국국가항천국(China National Space Administration, CNSA)
톈궁 1호/사진=중국국가항천국(China National Space Administration, CNSA)
수명이 다한 중국 우주정거장 '톈궁 1호'가 다음달 1일과 2일 사이 지표면에 추락할 것으로 전망된다.

과학기술정보통신부는 톈궁 1호가 우리나라 시간으로 4월 1일 오후 6시 3분과 2일 오후 2시 3분 사이에 지표면으로 추락할 것으로 예상된다고 30일 밝혔다. 이날 오전 9시 기준으로 톈궁 1호의 고도는 182km이다.

톈궁1호의 추락 가능 지역은 북위 43도에서 남위 43도 사이로 태평양, 인도양, 대서양, 남미, 호주, 아프리카 등을 걸친 넓은 범위다. 우리나라 면적은 추락가능 지역 영역 대비 약 3600분의 1 정도로 우리나라에 추락할 가능성은 극히 낮다는 게 전문가들의 분석이다. 우리나라가 최종 추락 범위에 포함될 수 있는지 여부의 판단은 추락 1∼2시간 전 가능하다.

이에 따라 과기정통부는 우선 '인공우주물체 추락·충돌 대응 매뉴얼'에 따라 '경계' 단계의 우주위험 위기경보를 30일 오후 4시부로 발령할 예정이다. 또 우리나라가 추락 2시간 전 안팎인 시점에 추락 가능 범위에 여전히 포함돼 있는 상태라면,우주위험 위기경보를 '심각'으로 상향 조정하게 된다.
톈궁1호 추락 궤적 예시, 녹색선이 최종 추락 직전 궤적, 동그라미가 추락 지점, 흰선이 추락 지점 오차 예상 부분이다/자료=천문硏
톈궁1호 추락 궤적 예시, 녹색선이 최종 추락 직전 궤적, 동그라미가 추락 지점, 흰선이 추락 지점 오차 예상 부분이다/자료=천문硏

톈궁 1호는 지난 2011년 9월 발사돼 고도 340km에서 우주인 체류 및 우주화물선 도킹 등 다양한 시험을 진행해왔다. 톈궁 1호의 무게는 8.5톤, 길이는 10.5m, 직경은 3.4m이다. 2016년 3월 맡은 임무를 끝낸 톈궁 1호는 지구 중력으로 인해 점차 고도가 낮아지고 있다.

톈궁 1호는 고도 70~80㎞ 상공의 대기권에 진입할 때 대기 마찰열에 의해 해체돼 대부분 소실될 것으로 예상된다. 일부 잔해물이 지구로 낙하해 피해를 줄 가능성은 매우 낮다는 게 천문연의 설명이다.

과기정통부와 한국천문연구원은 미국 합동우주작전본부(JSpOC), 국제우주잔해물조정위원회(IADC), 한국항공우주연구원, 공군 등 국내·외 유관기관과 협력해 톈궁 1호 추락상황실을 본격적으로 운영하며 24시간 감시활동을 수행중이다. 톈궁 1호의 실시간 추락 상황은 천문연 우주위험감시센터 홈페이지와 트위터를 통해 확인할 수 있다.



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