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'성추행 의혹' 정봉주, 명예훼손 혐의로 검찰행

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  • 이영민 기자
  • 2018.07.26 06:00
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의혹 보도한 기자 2명, 불기소 의견 검찰 송치…경찰 "기사 내용 허위로 판단 어려워"

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정봉주 전 의원이 4월27일 오전 서울 중랑구 서울지방경찰청 지능범죄수사대에서 출판물에 의한 명예훼손 혐의 조사를 받기 위해 피고소인 신분으로 출석하고 있다. /사진=뉴스1
성추행 의혹을 보도한 언론사로부터 명예훼손 혐의로 고소당한 정봉주 전 통합민주당 의원이 기소의견으로 검찰에 송치됐다.

서울지방경찰청 지능범죄수사대는 출판물 등에 의한 명예훼손 혐의로 정 전 의원을 기소의견으로 검찰에 송치했다고 26일 밝혔다. 정 전 의원에게 고소당한 인터넷 매체 프레시안 기자 2명은 불기소 의견으로 검찰에 넘겼다.

경찰 관계자는 "기사의 주요 내용이 허위라고 판단하기 어렵다"며 "정 전 의원도 이를 인식하고 고소 취하와 (서울시장) 후보 자진 사퇴를 한 것으로 판단된다"고 말했다.

경찰에 따르면 프레시안은 올 3월7일 정 전 의원이 2011년 12월23일 서울 여의도 한 호텔에서 기자 지망생 A씨를 성추행했다는 의혹을 보도했다.

정 전 의원은 3월12일 기자회견을 열고 성추행 의혹을 부인하며 프레시안 기사는 '허위보도', '새빨간 거짓말', '국민과 언론을 속게 한 대국민 사기극'이라고 비판했다. 이어 다음날 프레시안 소속 기자 2명을 공직선거법 위반(허위사실 공표) 혐의로 검찰에 고소했다.

프레시안은 3일 뒤 출판물에 의한 명예훼손 혐의로 정 전 의원을 맞고소했다.

하지만 정 전 의원은 사건 당일 문제가 됐던 서울 여의도 모 호텔에서 사용한 카드 내역을 스스로 확인하고 3월28일 고소를 취소하고 서울시장 출마도 철회했다.

경찰은 정 전 의원과 프레시안 소속기자 2명은 물론, 참고인으로 성추행 피해자 A씨와 정 전 의원 지지모임인 '정봉주와 미래권력들' 카페지기 B씨, A씨의 전 남자친구 C씨 등을 수차례 조사했다. 국립과학수사연구원 감정결과, 통화내역, 신용카드 결제내역, 문제의 호텔 1층 카페 압수수색 결과 등도 종합적으로 검토했다.

경찰은 "A씨의 진술과 비교해 기사 표현이 다소 과장된 부분이 있음은 인정된다"면서도 "참고인들의 진술과 사건 당일 카드 결제 내역, A씨가 C씨에게 '믿고 따르던 사람에게 성추행을 당했다'고 푸념한 이메일 내용 등을 종합하면 기사 내용을 허위라고 보기 힘들다"고 밝혔다.



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