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이개호 농식품부 장관 "농업·농촌을 청년 일자리 보고로 만들 것"

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  • 세종=민동훈 기자
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  • 2018.08.13 10:00
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13일 취임식 "농촌 고령화 해결 및 청년농업인 지원대책 마련" 강조

 이개호 농림축산식품부장관이 이달 10일 경남 거창의 한 사과 농가에서 폭염피해 상황을 점검하고 있다. /사진제공=농림축산식품부
이개호 농림축산식품부장관이 이달 10일 경남 거창의 한 사과 농가에서 폭염피해 상황을 점검하고 있다. /사진제공=농림축산식품부
이개호 신임 농림축산식품부 장관이 13일 "농업, 농촌, 식품산업을 청년일자리의 보고로 만들겠다"고 말했다.

이 장관은 이날 오전 정부 세종청사에서 열린 취임식에서 "우리 농업, 농촌은 심각한 고령화와 인구감소, 소득정체 등 위기를 맞고 있다"며 이같이 다짐했다.

그는 "전체 농가 경영주 중 58%가 65세를 넘어섰고 20호 미만 과소화 마을이 1200여개에 달하고 있다"며 "역량있는 청년들이 마을 사무장, 사회적 공동체 리더로 활동하면서 농촌을 지킬 수 있도록 각종 지원 대책을 만들겠다"고 다짐했다.

이를 위해 이 장관은 △청년 농업인의 창농 활성화 △영농정착 지원금 확대 △식품벤처기업 육성 △국가식품클러스터 및 청업랩 확대 등을 추진하겠다고 밝혔다.

아울러 농촌 일자리 창출을 위해 △마을기업, 농촌공동체 회사, 협동조합 등 다양한 사회적경제 주체 육성 △농업활동을 통한 돌봄, 재활서비스를 제공하는 사회적 농업 육성 △생산, 가공, 유통을 연계한 농촌융복합 산업 고도화 등을 통한 체험관광 활성화 등을 추진키로 했다.

이 장관은 "농업, 농촌을 지켜나갈 청년 후계인력을 육성하겠다"며 "전체 경영주의 1%에 머무르고 있는 40세 이하 청년농을 10년 내에 2%수준까지 높일 수 있도록 대책을 강구하겠다"고 강조했다.

농업인들의 관심이 높은 직접직불제와 관련해서는 공익형으로의 개편을 약속했다. 농업인에게 생태·환경보전의 역할을 부여하고 이에 대한 보상을 강화하는 한편, 소규모 농가에게 더 많은 직불금이 돌아가도록 직접직불제를 공익형으로 개편하겠다는 계획이다.

이를 위해 현재 운영 중인 다양한 직불제의 성과와 보완할 점을 검토하고 기초소득보장제, 농민수당 등 여러 의견을 종합해 연말까지 대안을 만들기로 했다.

농약허용기준, 축사환경기준 강화 등 시대적 요구에 부응해 친환경적 농업구조로 개선하고 농촌을 청년이 찾아오고 어르신도 살기편한 삶의 공간으로 만들기 위한 대책도 추진키로 했다. 특히 식량안보를 확보하기 위해 식량자급률을 규범화하고 이를 달성하기 위한 제반 정책을 좀 더 촘촘하게 체계화하겠다는 복안도 밝혔다.

특히 미래가 있는 농업·농촌을 위해 첨단기술과 융복합해 농식품산업의 혁신성장을 이뤄가겠다고 강조했다. 청년창업, 기술혁신, 판로개척 기능을 집약해 농업인과 기업, 연구기관 간 시너지를 창출하는 '스마트 팜 혁신밸리' 조성이 대표적인 추진 과제다.

종자, 바이오, 신소재 등 4차 산업혁명 기술과 융합해 새로운 부가가치를 창출할 수 있는 분야에 투자도 확대한다. 기후변화에 대응하기 위한 '기후변화 대응 중장기 계획'을 수립키로 했다.

이외에 채소류 가격안정제도 확대, 쌀 생산조정제의 차질없는 추진 물가상승률 등 반영한 쌀 목표가격 설정 등도 추진하겠다고 밝혔다.

최근 폭염에 따른 농가 피해와 관련해 "농협 등 유관기관, 지방자치단체와 적극 협력하여 가뭄지역 스프링클러 지원 등 폭염피해 예방 조치부터 재해보험금 조기 지급 등 피해 농가지원, 농업인 건강까지 빈틈없이 챙기겠다"며 "국민들께서 추석 상차림을 걱정하지 않도록 농축산물 수급대책에도 만전을 기하겠다"고 말했다.

끝으로 이 장관은 농업인의 눈높이로 자세를 낮추고 농업인과 소통을 해줄 것을 공직자들에게 당부했다. 최근 농업인들의 가장 고민하고 있는 새로운 농약허용기준과 무허가축사 적법화 등을 예로 들었다.

그는 "모든 문제를 농업인의 눈높이에서 바라보고 농업인의 편에서 고민하는 것이 문재인 정부가 지향하는 새로운 농정의 핵심"이라며 "현장의 관점을 바탕으로 농림축산식품 공직자 여러분들이 앞장서서 변화와 혁신의 길에 나서 주시기 바란다"고 말했다.



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