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조현오 前경찰청장 "정치적 댓글 달라고 한적 없어"

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  • 최민지 기자
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  • 2018.09.05 09:38
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경찰청 특별수사단, 5일 오전 소환 조사… "경찰 비난한 경우 적극대응하라고 한 것"

조현오 전 경찰청장. /사진=뉴스1
조현오 전 경찰청장. /사진=뉴스1
조현오 전 경찰청장이 부하직원들에게 정권을 옹호하는 댓글 공작을 지시했다는 혐의를 전면 부인했다. "경찰을 비난할 경우 적극 대응하라고 한 것밖에 없다"는 입장이다.

조 전 청장이 쌍용차 노조를 과잉진압하고 이를 홍보하기 위한 댓글을 다는 데 경찰을 동원했다는 경찰청 인권침해사건 진상조사위원회 결과에 대해서도 "승복할 수 없다"고 말했다.

경찰청 특별수사단은 5일 오전 9시 조 전 청장을 소환해 조사한다. 조 전 청장이 과거 경찰청장으로 재직(2010~2012년)할 당시 경찰조직을 동원해 온라인상에서 정부 옹호 댓글을 달도록 하는 등 사이버 여론대응 활동을 주도한 혐의(직권남용권리행사방해죄)다. 경찰이 문재인 정부에서 과거 보수 정권 시절의 잘못을 조사하면서 전직 수장까지 부르는 것은 이번이 처음이다.

조 전 청장은 이날 오전 9시 정각 검정 세단차량을 타고 서울 서대문구 미근동 본청사에 도착했다.

취재진이 댓글 공작을 지시한 이유를 묻자 조 전 청장은 "허위사실로 경찰을 비난한 경우 적극적으로 대응하라고 지시한 것밖에 없다"고 답했다. 조 전 청장은 "언론에서는 이를 '공작'이라고 하는데 공작이라는 건 은밀하게 진행되는 게 공작"이라며 "제가 공식 석상에서 공식적으로 전파한 사안을 어떻게 공작이라고 할 수 있냐"며 반문했다.

정치적인 댓글 공작이 불법이 아니라고 주장하는 근거를 묻자 조 전 청장은 "정치에 관여하라고 지시한 적은 없다"고 말했다. 이어 "정치에 관여하라는 지시를 했다면 처벌을 달게 받겠다"고 말했다.

또 "저는 누구보다 정치적 중립을 강조했던 사람"이라며 "대통령과 경찰청장 지시라 하더라도 헌법과 법령에 저촉되면 따라서는 안 된다고 10만 경찰을 상대로 여러 번 강조한 사람"이라고도 했다.

경기지방경찰청장 재직 시절 쌍용차 노조를 과잉진압하고 이를 온·오프라인 상에서 홍보했다는 경찰청 인권침해사건 진상조사위원회 조사결과에 대해서도 반박했다. 조 전 청장은 "조사위 결과에 결코 승복할 수 없다"며 "사실관계를 왜곡해서 비판하는 것은 온당치 못하다"고 말했다.

구체적으로 어떤 부분이 왜곡됐느냐는 질문에는 "제가 정치공작 댓글을 달라고 지시했다는 발표 내용을 알고 있다"며 "궁금한 게 있으면 기자들의 질문에도 얼마든지 응하겠다"고 말했다.

전직 경찰청장으로서 피의자 신분으로 소환된 소회를 묻자 "참 황당하다"며 "왜 이런 것 때문에 포토라인에 서야 하는지 제 자신이 이해할 수 없다"고 말했다.



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