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"신성철 총장 직무정지 철회하라" KAIST 교수들 성명

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  • 류준영 기자
  • 2018.12.11 16:16
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14일 이사회에 과기부 직무정지 요청 거부 촉구…“의혹 제기만으로 직무정지 부당”

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신성철 카이스트 총장이 4일 오후 대전 유성구 카이스트 본관 1층 대회의실에서 긴급 기자간담회를 열고 최근 불거진 제자 편법 채용, 국가 연구비 횡령과 업무상 배임 등 각종 의혹에 대한 입장을 밝히고 있다. 사진=뉴스1.
신성철 카이스트(KAIST) 총장이 비리 의혹으로 과학기술정보통신부로부터 직무정지 요구를 받은 것과 관련해 KAIST 교수들이 직무정지 요청 철회를 요구하는 집단행동에 나섰다.

11일 KAIST 교수들은 이사회에 신 총장 직무정지 거부를 촉구하는 성명서를 발표하고, 서명운동에 돌입했다. 과기정통부는 지난 7일 KAIST 이사회에 신 총장 직무정지를 요청한 상태다.

성명서는 신 총장에 대해 제기된 몇몇 의혹들은 거대연구시설을 활용한 국제공동연구의 통상적 절차에 근거해 이해될 수 있는 사안임을 지적했다.

또 과기정통부가 제대로 된 조사와 본인의 소명 없이 서둘러 밀어 붙이고 있다며 평생 연구와 관련해 잡음이 없었던 신 총장을 배임과 횡령이 있을 것으로 유죄 추정하는 것은 부당하다고 강조했다.

아울러 불분명한 의혹과 성급한 판단으로 국제적 지명도와 국가적 기여도가 큰 과학계 리더에게 카이스트 개교 이래 최초의 ‘직무정지 총장’이라는 굴레를 씌운다면, 앞으로 과학계에 헌신할 연구자가 사라질 것이라며 우려를 표했다.

서명서에는 11일 오후 3시 기준 KAIST 교수 205명을 포함한 665명이 서명에 참여했다.

한편, 이날 신용현 바른미래당 의원은 원내대책회의에서 "신 총장 직무 정지요청은 철회하는 게 맞다"고 밝혔다. 신 의원은 "590명 넘는 교수의 항의 성명에 이어 바른 과학기술사회 실현을 위한 국민연합(과실연)까지 과기정통부의 부적절한 감사과정을 지적하는 상황"이라며 "과학기술인의 비판은 현 정부에서 자행되는 찍어내기 식의 부당하고 무리한 표적 감사에 대한 불만에서 나온다"고 강조했다.

그러면서 "신 총장에 대한 최종 감사결과가 나오기도 전 횡령, 편법 채용이라는 말을 쓰면서 그 혐의를 언론에 공표한 건 문제"라며 "논란 해소 차원에서 더 정당하고 적법한 감사를 해야 할 것"이라고 덧붙였다.

신 총장은 2013년 대구경북과학기술원(DGIST) 총장 재임 당시 DGIST와 로렌스 버클리 국립연구소 간 이면계약 논란, 제자 편법 채용, 국가 연구비 횡령과 업무상 배임 등의 각종 의혹을 받고 있다. 이에 과기정통부는 KAIST 이사회에 신 총장에 대한 직무 정지를 요청했으며, 신 총장은 지난 4일 긴급 기자간담회를 열어 “이면 계약은 있을 수 없는 일이며 소명을 요구한다면 투명하게 밝힐 것"이라며 자신을 둘러싼 각종 논란에 대한 적극 해명에 나서기도 했다. KAIST 이사회는 오는 14일 관련 사안에 대해 논의한 뒤 신 총장 직무정지를 최종 결정할 방침이다.



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