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오염물 측정 조작 화학업계 당혹…LG화학 "공장폐쇄"

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  • 우경희 기자
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  • 2019.04.17 14:45
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환경부 관리감독 2002년 지자체로 이양, 관리사각…업계 "全기업 위법행위 해석은 피해야"

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(세종=뉴스1) 장수영 기자 = 최종원 영산강유역환경청장이 17일 정부세종청사 환경부 기자실에서 '측정치 조작 대기오염 불법배출 기업 무더기 적발' 브리핑을 하고 있다. 환경부는 광주·전남의 측정대행업체 13곳을 조사한 결과, 4곳의 측정대행업체가 여수 산단지역의 다수의 배출업소들과 공모해서 먼지나 황산화물 등 배출농도를 속인 것을 적발을 했다고 밝혔다. 2019.4.17/뉴스1 <저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>
환경부의 오염물질 배출 측정치 조작 발표에 화학업계가 당혹감을 감추지 못하고 있다. 업계는 통렬한 반성과 재발방지를 다짐했고 LG화학은 해당 라인을 영구 폐쇄하기로 했다.

신학철 LG화학 부회장(대표이사)은 17일 "참담한 심정으로 막중한 책임을 통감하고 사죄 드린다"며 "이번 사태에 대한 책임을 다하기 위해 관련 생산시설을 폐쇄하기로 결정했다"고 밝혔다.

해당 공장은 여수산업단지 내 LG화학 여수화치공장이다. LG화학은 이번에 문제가 된 PVC페이스트 생산공장을 영구 폐쇄하기로 했다. 해당 생산라인 인력은 전환배치될 전망이다.

신 부회장은 "이번 사태에 대해 통렬히 반성하고 모든 책임 있는 조치를 취하겠다"며 "염화비닐 배출과 관련해선 해당 사안을 인지한 즉시 모든 저감조치를 취해 현재 법적 기준치 및 지역사회와 약속한 배출량을 지키고 있다"고 밝혔다.

또 "지역주민과 관계자들의 걱정을 해소하기 위해 공신력 있는 기관의 위해성 및 건강영향 평가를 지역사회와 함께 투명하게 진행할 것"이라며 "그 결과에 따라 보상이 이뤄지도록 하겠다"고 말했다.

한화케미칼도 머리를 숙였다. 이날 오후 입장문을 내고 "대기오염물질 배출에 관한 측정 기록이 허위 기재된 사실에 대해 책임을 통감하고 깊이 반성한다"며 "심려를 끼쳐드린 점 진심으로 사과를 드리며 향후 이런 문제가 발생하지 않도록 더 적극적으로 노력하겠다"고 밝혔다.

환경부 소속 영산강유역환경청은 이날 여수산단 내 일부 기업들이 대기오염물질 측정대행업체와 짜고 미세먼지 원인물질인 먼지·황산화물 등을 속여서 배출했다며 이들에 대해 검찰에 기소의견으로 송치했다.

환경부가 이날 공개한 측정대행 공모 사업장은 LG화학 여수화치공장, 한화케미칼 여수 1·2·3 공장, 에스엔엔씨, 대한시멘트 광양태인공장, 남해환경, 쌍우아스콘 등 6개사다.

업계는 오염물질 배출에 대해 책임을 통감하면서도 정부 발표가 자칫 업계 전체를 향한 마녀사냥으로 확산될 가능성에 대해서는 경계했다. 아울러 정부의 관리감독 소홀에 대해서도 지적이 제기될 전망이다.

여수산단 내 사업장을 보유하고 있는 한 기업은 "이번 명단에 포함되진 않았지만 환경부 발표가 마치 모든 기업이 위법행위를 하고 있는듯한 뉘앙스를 풍긴다"며 "일부 기업의 탈선에 대해 정부도 관리소홀 책임을 통감해야 할 것"이라고 말했다.

환경부의 관리업무가 지자체로 이양되면서 관리 사각이 발생했다는 지적도 나온다. 환경부는 2002년 측정대행업체와 배출업소에 대한 관리업무를 지자체로 이양했다. 이후 불법행위가 증가하는 경향을 보였다는 게 환경부의 주장이다.

이날 발표된 사업장들이 오염물질 배출 조작과 관련해 측정업체와 공모했다는 혐의에 대해서는 각 기업 간 입장이 엇갈린다. 그럼에도 불구하고 환경부가 해당 혐의가 모두에게 적용되는 것 처럼 일괄 발표하면서 지나친 일반화가 아니냐는 우려도 제기된다.

한화케미칼은 "허위 기재 사실을 깊이 반성하지만 적시된 공모 부분에 대해서는 피의자로 지목된 담당자가 자체 조사는 물론 조사기관에 의한 두 차례 조사에서도 일관되게 혐의를 부인하고 있다"며 "공모에 대한 어떠한 증거도 나오지 않은 상황"이라고 설명했다.



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