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"인체속 '미생물지도' 제작…비만·면역 개선 맞춤처방"

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  • 이민하 기자
  • 2019.05.09 18:48
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[메디슈머 시대2-비만·당뇨클리닉<8>프로바이오틱스]②박한수 지놈앤컴퍼니 대표 인터뷰

[편집자주] 병원이 과잉진료를 해도 대다수 의료 소비자는 막연한 불안감에 경제적 부담을 그대로 떠안는다. 병원 부주의로 의료사고가 발생해도 잘잘못을 따지기 쉽지 않다. 의료 분야는 전문성과 폐쇄성 등으로 인해 정보 접근이 쉽지 않아서다. 머니투데이는 의료 소비자의 알권리와 합리적인 의료 이용을 위해 ‘연중기획 - 메디슈머(Medical+Consumer) 시대’를 진행한다. 의료 정보에 밝은 똑똑한 소비자들, 메디슈머가 합리적인 의료 시장을 만든다는 생각에서다. 첫 번째로 네트워크 치과 플랫폼 전문기업 ‘메디파트너’와 함께 발생 빈도는 높지만 건강보험 보장률이 낮아 부담이 큰 치과 진료에 대해 알아본다.
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박한수 지놈앤컴퍼니 대표 / 사진제공=지놈앤컴퍼니
“몸속 미생물은 한 번 잃어버리면 다시 생성되지 않습니다. 잃어버린 좋은 미생물을 되찾아주는 것만으로 면역기능과 대사 개선 효과가 생길 수 있습니다.”

박한수 지놈앤컴퍼니 (32,750원 상승250 -0.8%) 대표는 “개인별로 부족한 미생물이 어떤 것인지 파악해 ‘미생물 정보지도’를 만들면 내 몸에 필요한 미생물을 적절히 보충할 수 있는 맞춤형 파마-프로바이오틱스(유익균을 활용한 치료제) 처방이 가능할 것”이라며 이같이 말했다.

2015년 9월 설립된 지놈앤컴퍼니는 지난해 12월 코넥스에 상장한 국내 대표 ‘마이크로바이옴’(microbiome) 연구·개발업체다. 마이크로바이옴은 미생물 군집(microbiota)과 유전체(genome)의 합성어로 몸속에 있는 ‘미생물 군집’의 전체 유전정보를 뜻한다.

마이크로바이옴은 피부나 구강, 기도 등부터 식도·위·소장·대장을 이루는 소화기계에 주로 분포한다. 지놈앤컴퍼니는 마이크로바이옴 기술력을 활용한 비만 및 면역증진 건강식품, 면역항암·난임관련 의약품, 아토피 등 기능성 화장품을 개발한다.

박 대표는 “개인별로 유전적 요인이나 항생제 복용 정도, 수술경험, 생활환경 등 성장 과정에 따라 몸속에 보유한 미생물이 모두 다르다”며 “좋은 미생물과 나쁜 미생물 보유 여부에 따라 비만·아토피·알레르기·장 질환뿐 아니라 면역, 대사체계에 영향을 준다”고 강조했다.

현재 지놈앤컴퍼니는 서울대 가정의학과와 비만 억제 및 대사증진과 관련한 파일럿 임상을 진행 중이다. 연내 본 임상을 추진할 계획이다. 마이크로바이옴을 활용한 건강기능식품 등은 빠르면 내년 중 상용화에 들어갈 것으로 전망된다.

효과는 동물실험을 통해 확인했다. 박 대표는 “동물실험에서는 특정 미생물을 주입한 경우 음식물 섭취량이 14.9% 줄면서 체중 감소 효과도 나타났다”며 “고지방식과 해당 특정 미생물을 같이 공급했을 때도 몸속 지방세포 수가 줄어드는 현상을 확인했다”고 설명했다. 지놈앤컴퍼니는 연내 메디파트너생명공학연구소와 고도비만 환자를 위한 고도비만 프로바이오틱스 공동개발도 추진할 예정이다.

건강기능식품뿐 아니라 항암면역과 관련한 프로바이오틱스 연구도 한창 진행 중이다. 지난 2월 미국 식품의약국(FDA)와 임상시험계획 관련 사전미팅을 진행했다. 이르면 연내 임상시험을 신청할 예정이다.

박 대표는 “다른 케미컬 신약들은 독성 탓에 부작용 우려가 크지만 프로바이오틱스는 장내 공생하는 미생물을 기반으로 부작용에 대한 우려가 굉장히 낮기 때문에 항암제와 병용투여가 가능할 것으로 본다”고 했다.

마이크로바이옴이 바이오산업의 주요 분야로 주목받으면서 다양한 분야에 활용될 것으로 예상된다. 글로벌 관련 치료제 시장은 올해 2억9400만달러에서 2023년 6억4900만달러로 확대될 전망이다.

박 대표는 “마이크로바이옴은 이제 막 태동한 연구분야로 미국에서도 최근에 가이드라인이 나올 정도”라며 “국내에서는 올해 마이크로바이옴 개발 및 적용과 관련한 가이드라인이 나오면 활용분야가 더 늘어날 것으로 기대된다”고 말했다.

"인체속 '미생물지도' 제작…비만·면역 개선 맞춤처방"
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