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[MT리포트] "수술비 1000만원 들어도"…'개' 부러운 동물병원

머니투데이
  • 민승기 기자
  • 김근희 기자
  • 김지산 기자
  • 전혜영 기자
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  • 2019.07.22 06:30
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[고공행진 펫 헬스케어](종합)

[편집자주] 반려동물을 또 하나의 가족처럼 여기는 ‘펫팸족’(Pet+Family)이 늘면서 펫 헬스케어 시장이 주목받고 있다. 건강보험이 없어 의료비 부담이 크지만 소비 여력이 있는 반려인들은 동물 건강에 돈을 아끼지 않는다. 의약품에서부터 의료기기, 병원, 보험까지 산업화와 더불어 시장도 덩달아 커지는 추세다. 펫 헬스케어 시장 현황과 가능성을 살펴봤다.


첨단의료장비에 재활센터까지…'개' 부러운 동물병원


[고공행진 펫 헬스케어][르포]동물병원계 종합병원 로얄동물메디컬센터...반려묘 전용 입원실도

로얄동물메디컬센터 재활특화센터에서 개가 수중런닝머신을 이용해 재활훈련을 하고 있다./사진=로얄동물메디컬센터
로얄동물메디컬센터 재활특화센터에서 개가 수중런닝머신을 이용해 재활훈련을 하고 있다./사진=로얄동물메디컬센터
#서울 중랑구 망우로에 소재한 로얄동물메디컬센터 지하 1층. 강아지 한 마리가 수조 안 러닝머신 위를 총총걸음으로 노닐 듯 걷고 있었다. 동물재활 전문가가 수중 러닝머신 옆에 서서 강아지의 상태를 유심히 지켜봤다. 다른 한편에서는 강아지가 반구를 엎어놓은 모양의 기구 위에서 중심을 잡느라 애를 쓴다. 위태위태 쓰러질 것같았지만 이내 중심을 잡는 데 성공했다. 주인공이 동물일 뿐이지 사람 환자를 상대하는 재활병원하고 다를 게 없다.

로얄동물메디컬센터 관계자는 “디스크수술, 신경외과수술 등을 받은 동물들이 재활특화센터에서 치료를 받으면 회복이 훨씬 빠르다”며 “잘 걷지 못하던 강아지가 재활치료를 받은 지 13일 만에 정상적으로 걷기도 했다”고 말했다. 재활치료가 필요한 건 동물이나 사람이나 마찬가지. 병원 관계자는 스마트폰 영상 하나를 보여줬다. 비틀거리고 앞발을 잘 내딛지 못하던 푸들 한 마리가 각종 재활치료를 받은 후 13일 만에 네 다리를 쭉쭉 뻗으며 정상적으로 걷는 장면이었다.

2001년 설립된 로열동물메디컬센터는 반려인들 사이에서 동물병원계의 종합병원으로 불리는 곳이다. 부속건물을 포함해 연면적 1653㎡(약 500평, 지하 1층·지상 1층) 규모로 지하에는 재활특화센터를, 지상에는 진료실과 입원실, 수술실 등을 운영한다. 수의사 21명에 간호테크니션과 업무지원 인력 38명이 근무한다.

로얄동물메디컬센터에서 수의사들이 동물을 수술하고 있다./사진=로얄동물메디컬센터
로얄동물메디컬센터에서 수의사들이 동물을 수술하고 있다./사진=로얄동물메디컬센터
센터 1층에서는 진료시간과 보호자 면회를 알리는 안내방송이 계속 흘러나왔다. 진료대기실은 대형견과 소형견으로 북적였다. 외과, 내과, 안과, 치과, 재활, 진단, 고양이 전문 진료까지 거의 종합병원이다. 방송이 아니면 진료가 제대로 이뤄지기 어려운 규모다.

3개 외과진료실에서는 수의사들이 앉아 강아지를 살펴보고 있었다. 각 진료실은 하나의 처치실과 연결돼 있는데 처치실에는 치과도구, 안과의료기기 등 다양한 장치가 즐비하다. 정확한 진단이 필요한 동물들은 초음파실이나 방사선실로 향한다. 이곳엔 CT(컴퓨터단층촬영), MRI(자기공명영상) 장비에 혈액을 통해 질환을 밝혀내는 진단검사의학센터까지 고가의 첨단의료장비가 구비됐다.

로얄동물메디컬센터 관계자는 “동물들은 아픈 곳을 표현할 수 없어 증상만으로는 정확한 진단을 하기 어렵다”며 “인체용 의료기기를 개량해서 사용하는 등 병원에서 가장 공을 들이는 분야가 바로 진단”이라고 강조했다.

로열동물메디컬센터에선 일반 동물병원에서는 하기 힘든 심혈관계 질환 스탠트 시술, 항암치료, 인공관절 수술, 복강경 수술 등을 일상적으로 진행한다. 연간 진료 건수는 약 2만 케이스, 수술 건수는 약 1600~1800 케이스다.

로얄동물메디컬센터 응급·집중치료실/사진=로얄동물메디컬센터
로얄동물메디컬센터 응급·집중치료실/사진=로얄동물메디컬센터
고가의 장비를 사용해 전문성이 높은 수술을 하기 때문에 비용은 만만치 않다. 그러나 보호자들의 발길은 끊이질 않는다. 강아지 안과 진료를 위해 병원을 찾은 50대 여성 견주는 “진료비가 비싸기는 하지만 시설이 크고, 진료기록이 잘 정리돼 있어 10년간 로얄동물메디컬센터를 이용하고 있다”고 말했다.

로얄동물메디컬센터는 동물들이 수술 후 빨리 회복할 수 있도록 입원실을 응급·집중 치료실과 일반 입원실로 나눠 운영 중이다. 강아지보다 예민한 고양이를 위한 전용 진료실과 일반 입원실은 따로 있다.

로얄동물메디컬센터 관계자는 “홈페이지를 통해 보호자들이 강아지 상태를 확인할 수 있는 서비스 등도 제공하고 있다”며 “최근 중국 수의사들이 수술 참관을 오는 등 우리 병원의 의료 서비스를 배우기 위해 찾아온다”고 설명했다.

로얄동물메디컬센터 수의사가 고압산소치료기를 이용해 개를 치료하고 있다./사진=로얄동물메디컬센터
로얄동물메디컬센터 수의사가 고압산소치료기를 이용해 개를 치료하고 있다./사진=로얄동물메디컬센터

김근희 기자



쑥쑥 크는 펫 헬스케어…대학병원·제약사도 속속 진출



[고공행진 펫 헬스케어]동물용의약품 시장 5년새 45%↑…병원·제약·바이오벤처등 관련사업 확대

[MT리포트] "수술비 1000만원 들어도"…'개' 부러운 동물병원
#반려견 세 마리를 키우는 김민선씨(여, 38세)는 지난해 아찔한 경험을 했다. 자신이 키우던 반려견 중 한 마리가 교통사고를 당한 것. 급하게 찾아간 동물병원은 검사비와 수술비를 다해 1000만원 정도가 든다고 했다. 사람처럼 건강보험이 적용되지 않아 상당한 비용이 발생했다. 그럼에도 그는 그 자리에서 바로 수술을 결정했다. 김씨는 “가족을 살리는 데 1000만원을 아깝겠냐”며 “그때로 돌아가도 같은 결정을 내렸을 것”이라고 말했다.

사람에게 즐거움을 주는 ‘애완동물’은 옛말. 가족의 일원이라는 ‘반려동물’로 지위가 높아지면서 동물들을 둘러싼 펫 헬스케어 시장이 빠르게 성장하고 있다.

21일 한국동물약품협회에 따르면 지난해 수출과 내수를 통틀어 국내 동물의약품 시장규모는 1조1273억원으로 최근 5년간 45.6% 증가했다. 내수만 해도 8076억원으로 1년 만에 9.9% 늘었다.

그동안 국내 동물의약품은 중소업체들 위주 제조·생산이 이뤄졌다. 해당 산업이 중소기업고유업종으로 지정돼 있었기 때문이다. 2005년 관련 규정이 없어지면서 진입 문턱이 낮아졌지만 시장은 여전히 종전 기업들에 의해 움직였다. 그러나 1인 가구 증가 등으로 펫팸족(Pet+Family)이 늘면서 사정이 크게 달라졌다. 펫 헬스케어를 둘러싼 기업과 수의대를 중심으로 한 기관들이 시장경쟁에 뛰어들거나 아예 시장을 개척하기 시작했다.

제약사 중 가장 적극적인 큰 곳은 대웅제약이다. 지난해 12월 동물의약품 출시를 위해 특허청에 ‘하트 리트’라는 상표를 출원했다. 대웅제약은 해외 지사를 통해 심장사상충약, 구충제, 영양제 등을 수출을 우선 타진한 뒤 국내 시장을 공략하는 방안을 추진 중이다.

유한양행도 시장 진입을 위한 채비를 마쳤다. 2017년 동물 백신을 개발하는 바이오포아에 20억1600만원을 투자해 지분 6.13%를 취득하면서다. 유한양행 관계자는 “동물의약품이 인체의약품보다 개발기간이 짧고 시장이 확대될 거라고 판단했다”고 했다.

벤처기업 지엔티파마는 올 2월 농림축산검역본부로부터 반려견 대상 치매치료제 후보물질 ‘AAD-2004’ 임상 3상을 승인받았다. 반려견 치매가 사람에서 나타나는 치매 특징과 유사하다는 점에 착안했다.

수의대를 중심으로 대학들은 규모의 경쟁력에 초점을 둔 프리미엄 동물병원 시장을 만들어가는 중이다. 서울대학교 수의과대학은 2017년 11월 동물병원을 증축했다. 중축된 서울대 동물병원은 지하 1층, 지상 4층에 연면적 5667㎡ 규모로 기존 동물병원보다 3배가량 크다. 내원 반려동물에 센서를 부착해 진료 상황을 보호자가 실시간으로 확인할 수 있는 서비스까지 제공한다. 기존 병원 건물을 고쳐 동물 전용 응급의료센터도 열었다. 올해 1월부터는 24시간 가동 중이다.

건국대학교 부속동물병원은 2016년 10월 국내 최초로 동물병원 야간 응급진료센터를 열었다. 24시간 운영되는 응급진료센터는 국내 최초로 응급의학 임상전담교수를 채용하기도 했다.

정병곤 한국동물약품협회 부회장은 “반려동물을 키우는 가구가 증가하면서 동물용의약품 시장이 가파르게 성장하고 있다”며 “인체 의약품에서 경쟁력을 키운 제약·바이오 업체들은 시장 진입이 보다 수월하고 체계적인 시스템을 운영해본 경험이 있는 병원들은 고급 의료서비스 시장을 만들어가고 있다”고 말했다.

민승기 기자



언제적 '의치한수'?… 펫산업 팽창에 이제는 '의수치한'



[고공행진 펫 헬스케어]반려동물시장 커지자 수의대 입학도 하늘의 별 따기

'의치한수'. 의대 치의대 한의대 수의대 줄임말이다. 의학계열 인기, 즉 경쟁률 순으로 조합된 용어였다. 그러나 오늘날 이 용어는 수정이 요구된다. '의수치한'. 경쟁률대로라면 이 표현이 정확하다.

반려동물 문화와 산업이 급성장하면서 이 인기가 대학 입시에 그대로 반영되고 있다. 4일 교육업계에 따르면 2019 대입에서 전국 10개 수의대 수시 경쟁률이 28.38대 1을 기록했다. 이는 의대(30.54대 1) 다음으로 높은 경쟁률로, 한의대(23.69대 1)나 치의대(19.62대 1)를 압도한다.

정시 전형에서도 수의대는 강세다. 수의대 경쟁률은 9.05대 1로 9.37대 1인 한의대 다음으로 높았다. 의대(6.18대 1), 치의대(6.27대 1)보다 경쟁률이 셌다.

수의대 인기는 해를 거듭할수록 높아지는 추세다. 2015년까지만 해도 수시 전형에서 수의대 경쟁률은 18.03대 1이었다. 2016년이 되자 20.49대 1, 2017년 23.85대 1, 2018년 30.98대 1에 이르렀다.

이는 반려동물 시장이 빠르게 성장하는 것과 관련이 있다. 농협경제연구소에 따르면 국내 반려동물 시장 규모는 2018년 3조7000억원에서 올해 4조6000억원, 2020년에는 5조8000억원으로 급성장이 예상된다. 한국동물약품협회 자료를 보면 지난해 국내 동물용의약품 시장규모는 1조1273억원으로 최근 5년간 45.6% 증가했다. 지난해 내수만 해도 8076억원으로 전년대비 9.9% 증가했다.

오종운 종로하늘학원교육 평가이사는 "반려동물 문화가 확산되고 펫 산업 관련 시장이 급성장하면서 동물병원 수의사 인기가 치솟은 결과"라며 "수의대 경쟁률과 합격선이 크게 높아졌다"고 말했다.

김지산 기자



사람약을 반려동물에?...함부로 먹였단 ‘응급실행’



[고공행진 펫 헬스케어]보호자의 임의 치료, 무허가 진료로 처분될 수도

/사진=머니투데이DB
/사진=머니투데이DB
5년 전 새끼강아지를 가족으로 받아들인 김모씨(26). 어느 날 강아지가 몸을 못 가누고 낑낑거리는 모습에 자신이 먹던 진통제를 쪼개 사료와 같이 먹였다. 사람이 먹는 의약품은 동물 임상에서부터 안전성과 효과를 검증한다는 얘기를 떠올렸기 때문이다.

반려동물을 키우는 사람이라면 한번쯤 시도해봤거나 고민을 해봤을 법한 상황이다. 특히 상황이 긴박하거나 동물병원 비용이 부담스럽다면 충분히 가능한 얘기다. 한국소비자연맹이 최근 3년간 진료 목적으로 동물병원을 이용한 반려인 637명을 대상으로 조사한 결과에 10중 9명(92%)이 진료비를 부담스러워했다. 고양이 4마리를 키우고 있는 최모씨(40)는 “고양이들이 나이가 들면서 동물병원에 갈 일이 많아진다”며 “매년 반려묘 약값으로만 500만원 이상 사용하는데 점점 늘어나는 추세”라고 말했다.

하지만 비용 부담이 크다고 인체의약품을 임의로 먹여선 안된다. 동물에게 심각한 부작용이 초래될 수 있어서다. 대표적인 게 진통제(아세트아미노펜)다. 사람이 먹는 진통제를 고양이나 강아지에게 사용하면 급성 신부전을 유발하는 것으로 알려졌다. 항생제도 마찬가지다. 반려견에게 항생제를 먹이면 신장 및 신경독성, 장염, 연골부전 등의 관절 부작용이 나타날 수 있다. 사람이 먹는 구충제는 골수억제 부작용을 일으킬 수 있다.

한 수의과대학 교수는 “사람도 체중, 질환 정도에 따라 용법·용량을 달리하는 데 임의로 반려동물에게 주는 행위는 위험하다”며 “간혹 인체의약품을 잘못 복용하고 동물병원 응급실로 오는 경우도 있다”고 말했다. 그는 또 “동물의약품이 없는 질환의 경우 간혹 인체의약품을 사용하기도 하지만 수의사들의 정확한 진료를 통해 사용돼야 한다”고 강조했다.

보호자가 임의로 인체의약품을 사용했다가 처벌을 받을 수도 있다. 수의사법 39조에 따르면 반려동물 보호자라 해도 동물에 위해가 될 수 있는 처치행위를 해선 안된다. 이를 어길 경우 2년 이하 징역 또는 2000만원 이하 벌금형을 받을 수 있다. 농림축산식품부 관계자는 “인체의약품과 동물의약품은 엄연히 다르다”며 “동물의약품으로 개발되지 않은 질환은 수의사 판단에 따라 인체의약품을 쓸 수도 있지만 반려동물 보호자가 임의로 판단해서는 안된다”고 말했다

민승기 기자



펫보험 전성시대…의료비 부담 줄었지만 '구멍' 여전



[고공행진 펫 헬스케어]가입 늘고 보험금 청구 쉬워져…등록제 미흡, 모럴해저드 우려도

[MT리포트] "수술비 1000만원 들어도"…'개' 부러운 동물병원
그동안 국내에서 찾아보기 어렵던 반려동물보험(펫보험)이 대거 출시되면서 시장이 활성화될 조짐을 보인다. 0.1%도 안 되던 가입이 빠르게 늘고 있고 보험금 청구도 간편해졌다. 하지만 반려동물을 구별할 수 있는 기반인 반려동물 등록제운영이 미흡해 모럴해저드(도덕적해이) 우려는 여전하다.

국내 손해보험사들은 2007년 말 처음으로 펫보험을 출시했지만 받은 보험료 대비 지급한 보험금 비율인 손해율이 악화되면서 대부분 철수했다. 2014년 동물 등록제가 의무화되면서 상품을 재출시하기 시작했으나 2017년 말만 해도 삼성화재 등 3개사만 제품을 파는 '유명무실'한 상태로 총 보유계약 건수는 3000건이 채 안됐다. 원수보험료 기준으로도 9억8000만원에 그쳐 펫보험시장 규모가 1조원에 육박하는 미국 등과 비교하기 민망한 수준이었다.

하지만 문재인 정부 출범 후 반려동물과 관련한 다양한 정책을 약속하면서 지난해부터 펫보험 신상품이 다시 쏟아졌고, 시장이 활기를 띄자 가입도 눈에 띄게 늘었다. 현재 '빅3' 대형사를 비롯한 대부분의 손보사가 펫보험을 판매 중이며, 각사별로 수십에서 수백건에 그쳤던 가입 건수도 최대 10배까지 늘어난 것으로 추산된다.

펫보험에 가입하는 소비자가 늘면서 보험금 청구도 간편해졌다. 보험개발원은 지난달부터 현대해상, DB손해보험, KB손해보험, 롯데손해보험, 한화손해보험 등 5개 손보사와 함께 ‘반려동물원스톱진료청구시스템(POS)’을 가동하기 시작했다. POS는 동물병원과 보험사 간 보험금 청구를 중개하는 시스템으로 반려동물이 동물병원에서 진료를 받으면 서류 등을 따로 챙길 필요 없이 곧바로 보험금을 청구할 수 있다.

펫보험 활성화로 반려동물을 키우는 소비자의 의료비 부담은 덜었지만 모럴해저드 우려는 더 커졌다는 점이 문제다. 반려동물 등록제가 미흡해 보험에 중복가입한 후 보험금을 여러 번 청구하는 이중계약을 조회할 방법이 없어서다.

펫보험은 실손의료보험처럼 여러 곳에서 가입해도 가입금액(보상한도)에 비례해 회사별로 보험금을 나눠서 지급하는 비례보상 상품이다. 2개 보험에 가입하고 보상한도가 20만원이라면 각사가 20만원씩 주는 것이 아니라 10만원씩 나눠 지급하는 식이다.

이런 상품은 이중계약 여부를 조회하는 시스템을 갖춰야 하지만 펫보험은 실손보험과 달리 확인할 방법이 없다. 이중계약 조회시스템을 갖추려면 반려동물 등록번호가 필요한데 등록률이 전체의 30%에도 미치지 못할 정도로 낮기 때문이다. 특히 삼성화재, 메리츠화재는 미등록 반려동물도 가입을 받아주고 있어 보험개발원이 이중계약 조회를 위해 개발 중인 비문 인식 시스템이 활성화돼도 대안이 되지 못한다.

예를 들어 반려동물 소유주가 A보험사와 B보험사의 펫보험에 중복 가입 후 반려견을 치료하고 두 보험사에 모두 보험금을 청구하면 A사와 B사는 서로 타사 보험 가입 여부를 확인할 수 없어 각사가 보험금을 전액 지급해야 한다. 이런 맹점을 노리고 고의로 반려동물을 학대하거나 사고를 내 보험금을 타내는 식의 도덕적 해이가 발생할 수 있다.

보험업계 한 관계자는 "지방자치단체별로 동물 등록제를 의무화한 경우도 있지만 여전히 실효성이 떨어진다"며 "반려동물 등록제가 제대로 시행되지 않으면 보험 관리가 어렵고, 보험 가입자의 도덕적 해이로 이어질 가능성이 높아 결국 손해율 상승으로 보험료가 올라가는 악순환이 발생할 것"이라고 말했다.

전혜영 기자



동물병원 표준진료제 빠르면 내년 도입



[고공행진 펫 헬스케어]농림부, 관련 법 개정 및 연구용역 추진

21일 경북 구미시 동락공원 반려동물 놀이터서 열린 '제1회 구미 펫 페스티벌'에 참가한 반려인들이 구미시수의사협회에서 제공하는 애완견 무료 진료소에서 애완견의 건강상태를 진료 받고 있다. /뉴스1
21일 경북 구미시 동락공원 반려동물 놀이터서 열린 '제1회 구미 펫 페스티벌'에 참가한 반려인들이 구미시수의사협회에서 제공하는 애완견 무료 진료소에서 애완견의 건강상태를 진료 받고 있다. /뉴스1
정부가 동물병원 진료비를 둘러싼 소비자 불만을 해소하기 위해 빠르면 내년 표준진료제를 도입하기로 했다.

농림축산식품부는 동물병원 진료비가 비싸고 동물병원간 진료비용 차이가 발생함에 따라 이를 개선하기 위한 동물병원 표준진료제를 도입키로 하고 관련 법 개정 및 연구용역을 추진중에 있다고 21일 밝혔다.

동물진료에 대한 소비자의 알권리를 제고시켜 나가기 위해 '수의사법'을 개정하겠다는 계획이다. 수술 등 중대한 진료행위 이전에 수의사가 소비자에게 진료비, 진료내용 등을 먼저 설명토록 하고 이에 대한 소비자의 동의를 받도록 의무화하기로 했다.

또 소비자 불만을 해소하기 위해 개별동물병원에서도 진료비를 공시하는 내용의 제도개선도 검토중이다. 이렇게 되면 동물병원 개설자는 정해진 진료항목에 대해 스스로 책자, 병원홈페이지 등을 통해 진료비를 공개해야 한다.

이와 함께 동물병원마다 다른 진료체계를 표준화하고, 표준화된 방식으로 진료항목·진료비 등을 고지·게시할 수 있도록 하는 내용의 동물병원 진료표준화 방안 연구용역도 실시중에 있다.

내년 3월까지 예정된 동물병원 진료 표준화 방안 연구 용역에서는 △동물진료 용어·항목 등 진료행위절차 표준화 △표준진료코드체계 마련 및 현장 적용을 위한 로드맵 마련 등을 다루게 된다.

온라인상에서 동물용의약품 불법 거래 행위에 대해서도 적극 대처하기로 했다. 농림축산검역본부는 해당 홈페이지에 인터넷 불법 거래 신고 사이트를 올 하반기에 개설하고 온라인을 통한 동물용의약품 불법 거래를 근절해 나갈 예정이다.

농식품부 방역정책국 관계자는 "연구용역 결과 등을 토대로 동물병원 표준진료제 도입을 차질 없이 추진함으로써 동물병원 의료서비스가 개선되고 올바른 진료 문화가 정착될 수 있도록 노력하겠다"고 말했다.

세종=정혁수 기자



삼성도 뛰어든 동물 의료기기…"틈새시장 노려라"



[고공행진 펫 헬스케어]동물의료기기, 허가 쉽고·성장성도 높아

삼성전자 동물용 혈액검사기 'PT10V'/사진=삼성전자
삼성전자 동물용 혈액검사기 'PT10V'/사진=삼성전자
국내 의료기기 업체들이 잇달아 동물용 의료기기 시장에 뛰어들고 있다. 반려동물 시장이 커지면서 관련 수요가 늘어난 데다 인허가도 인체용에 비해 간단해서다.

21일 관련업계에 따르면 디지털 엑스레이 시스템·디텍터 전문기업 레이언스는 올 하반기 자회사 우리엔을 통해 동물 전용 CT(컴퓨터 단층 촬영)를 출시할 계획이다. 2016년 우리엔을 인수한 레이언스는 동물용 의료기기 시장을 적극적으로 공략하고 있다.

지난해에는 우리엔을 자회사로 분사하고, 말(馬) 전용 구강장비, 고양이 전용 치과 센서 등을 출시했다. 올해 1월에는 동물병원용 전자차트 ‘e-Friends’(이프렌즈) 공급 업체 피엔브이(PnV)를 인수해 국내 동물병원용 전자차트(EMR) 분야 1위를 차지했다. 우리엔 관계자는 “전 세계적으로 반려동물 산업이 빠르게 성장하고 있다”며 “지속 성장할 수 있도록 관련 투자를 단행하고 있다”고 말했다.

체외면역진단기기 전문기업 피씨엘은 한 번의 혈액 검사로 동물의 여러 질병을 한 번에 진단하고, 예방접종 여부를 알 수 있는 키트를 내놓을 계획이다. 지난 3월 반려동물 건강 서비스 업체 올핀과 관련 사업 파트너 계약도 체결했다. 김소연 피씨엘 대표는 “동물들은 예방접종을 맞아도 제대로 항체가 형성되지 않는 경우가 많다”며 “서울대 수의대에서 먼저 제안을 하는 등 동물용 진단키트에 대한 수요가 높아 개발하게 됐다”고 설명했다.

삼성전자는 일찌감치 동물용 의료기기 사업을 시작했다. 2017년 2월 미국에 동물용 혈액검사기 PT10V를 출시했다. PT10V는 혈액을 통해 간과 신장 기능, 대사질환 등 최대 13개 항목을 동시에 검사하고, 10분 이내로 결과가 나온다.

인체용 의료기기를 만들던 업체들이 동물용 의료기기 시장에 뛰어든 것은 그만큼 시장이 빠르게 성장하고 있기 때문이다. 반려동물 건강에 대한 관심이 높아지면서 자연스럽게 질병을 진단하는 의료기기에 대한 수요도 높아졌다. 시장조사기관 리서치앤마켓에 따르면 전 세계 동물용 의료기기 시장은 2016년 16억6500만달러(약 1조9365억원)에서 2021년 22억6900만달러(약 2조6390억원)로 성장할 전망이다.

성과를 거두고 있는 업체도 있다. 체외진단 업체 바디텍메드가 2016년 설립한 동물용 체외진단 업체 애니벳은 프랑스, 홍콩 등으로 제품을 수출하고 있다. 지난해 매출은 23억6850만원으로 전년 대비 45.1% 증가했다.

동물용 의료기기는 인체용보다 허가가 까다롭지 않다는 것 역시 업체들이 사업에 뛰어드는 이유다. 국내에서는 동물용 의료기기를 판매하기 위해 농림축산검역본부의 허가를 받아야 한다. 그러나 미국, 중국, 유럽, 인도 등에서는 허가 절차 없이도 판매가 가능하다. 시장진입과 해외 판매가 수월하다.

김근희 기자



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