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[★이슈] "엔팍 논란, 창원시 신의 아쉽다... 대전은 달라야" '허프라' 허구연 지적

스타뉴스
  • 한동훈 기자
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  • 2019.08.01 13:08
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창원NC파크 /사진=한동훈 기자
창원NC파크 /사진=한동훈 기자
최근 NC 다이노스가 경남 창원시와 체결한 창원NC파크(엔팍) 사용 계약이 프로야구계의 뜨거운 감자로 떠올랐다. '25년간 사용료 330억원'이 과연 적정한 수준인가에 대한 논란이다.

야구장 인프라에 관해 국내 최고 권위를 자랑하며 일명 '허프라'라 불리는 허구연 한국야구위원회(KBO) 총재고문은 스타뉴스와 인터뷰에서 "사용료보다 창원시의 신의가 아쉽다"고 지적했다. 창원시가 절차를 어긴 바 없고 합리적으로 의사 결정을 내렸지만 야구단 유치 시절의 초심을 잃었다는 진단이다. 허구연 고문은 바로 다음 신구장을 짓는 대전시는 이래선 안 된다고 호소했다.

◇ 광주보다 비싸고, 대구보다는 싸고

NC는 지난 달 30일 창원시와 25년(2019~2044년)간 총액 330억원에 창원NC파크 사용권과 광고 수익권을 갖는 계약을 공식 체결했다. NC는 창원NC파크 건립 당시 건설비 명목으로 100억원을 선납해 230억원만 내면 된다.

먼저 NC는 물가 상승률을 고려하면 적정한 수준의 합의라는 입장이다. 앞서 KIA 타이거즈는 2014년 광주기아챔피언스필드 사용료로 25년간 300억원을 지불했다. 삼성 라이온즈는 2015년 대구삼성라이온즈파크에 25년간 500억원을 내기로 했다. 2019년의 330억원은 KIA, 삼성과 비교해 준수한 액수라는 것이 NC의 생각이다.

NC 구단 관계자는 "아마 우리가 100억원을 선납했을 때 사용료 계약이 정리된 것으로 잘못 알려져 잡음이 난 것 같다"고 해명했다.

구장 사용료에 관한 세부 협의는 2015년 이뤄졌다. 창원시는 당시 1) 구단 독자 경영이 가능한 수준, 2) 타 구단이 해당 지자체에 지불한 액수보다 저렴한 수준 등 두 가지를 약속했다. NC 관계자는 "창원시가 구단을 유치했을 때 약속했던 건 야구장을 지어준다는 것이었지 사용료 면제는 아니었다"고 설명했다.

즉 창원시가 NC에 '모든 걸 공짜로 해줄 테니 야구단만 들어오라'고 감언이설로 유혹했다가 갑자기 사용료를 내놓으라고 돌변한 건 아니라는 이야기다.

창원NC파크 /사진=한동훈 기자
창원NC파크 /사진=한동훈 기자
◇ NC "사용료 일부로 야구장 인프라 확충"

그러나 허구연 고문은 이를 계약 파기나 위반, 갑질이 아닌 '신의' 문제로 봤다. 창원시가 초기에는 NC 다이노스를 위해 모든 배려를 해줄 듯 해놓고 막상 때가 되자 받을 건 다 받았다는 주장이다.

허구연 고문은 "NC 유치 단계부터 지금까지 창원시장이 두 번이나 바뀌었다. 최초에 약속한 것들이 완벽하게 이행되지는 않았다. 시장이 바뀌고 또 시의회 동의도 얻어야 하기 때문에 우리 정치 현실에서는 어쩔 수 없는 부분이기도 하다"고 아쉬워했다.

2015년 맺은 세부 협약에서 사용료를 '타 구단보다 저렴한 수준' 정도로 애매하게 표현한 것도 문제였다는 지적이 나온다. 이번에 합의한 330억원은 대구보다는 확실히 싸지만 광주와는 비슷하거나 높다. NC 관계자는 "이 점은 우리가 한 발 양보한 부분이다. 허나 사용료가 오로지 시의 수입으로 들어가는 것이 아니다. 야구장 인프라 확충에 쓰이도록 절충안을 마련했다"며 물러난 만큼 얻은 점이 확실하다고 강조했다.

허구연 KBO 총재 고문.  /사진=OSEN
허구연 KBO 총재 고문. /사진=OSEN
◇ "지자체-구단이 함께 브랜드 상승 '윈윈'해야"

그럼에도 이번 창원NC파크 사용 계약에 곱지 않은 시선이 가는 이유는 '저렴하게' NC 편의를 봐줄 듯이 하다가 결국 제 값을 사실상 다 받은 창원시의 태세 전환 때문이라는 게 비판론자들의 견해다.

허구연 고문은 프로스포츠의 생존을 위해서라도 지방자치단체가 대승적 차원으로 판단해주길 촉구했다. 연고지 구단을 돈벌이 대상으로만 볼 것이 아니라 자생력을 갖추도록 도와줘 함께 브랜드 상승 가치를 누려야만 궁극적인 '윈윈'이라는 주장이다.

허구연 고문은 또한 대전시가 창원시와 같은 행태를 반복하지 않기를 바랐다. 대전 신구장은 2022년 착공한다. 허구연 고문은 "대전시는 창원시처럼 완공하고 잔칫상 다 차려놓은 뒤 딴지를 걸어선 안 된다. 의견이 다른 부분이 있다면 지금 전부 조율해야 한다"고 힘주어 말했다.



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