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[MT리포트]'6000명 홍콩 주둔' 중국군, 무력개입 나설까

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  • 정한결 기자
  • 2019.08.13 17:39
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<세계를 흔드는 홍콩 시위>홍콩 요구시에만 활동…개입시 천안문·신장지구 처럼 경찰부대 활용할 듯

[편집자주] 동양의 진주라고 불려온 홍콩이 위태롭다. 동서양이 절묘하게 융합된 홍콩은 자본주의의 관문이자 중국식 사회주의의 출구였다. 빛바랜 일국양제의 구호 아래, 때로는 우산을 펴들고, 때로는 ‘임을 위한 행진곡’을 부르며 10주 이상 시위를 이어온 이들은 홍콩은 ‘중국의 홍콩’일 뿐만 아니라 ‘세계의 홍콩’이라고 외친다. 불안한 앞날의 홍콩을 두고서도 물러서지 않는 G2(미국, 중국)의 속내도 들여다 본다.
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홍콩 퀸엘리자베스병원에서 의료진이 시위대에 대한 경찰의 과격 진압에 항의하며 농성을 벌이고 있다. 플래카드에는 '홍콩경찰이 홍콩시민들을 살해하려 한다'는 내용이 적혀 있다. /사진=로이터
중국 정부가 홍콩 시위 진압을 위해 군대 투입 가능성을 시사했다. 자칫하면 수천 명의 시민을 학살한 '제 2의 천안문' 사태로 번질 수 있다는 우려가 커지는 가운데 홍콩에 주둔 중인 중국군의 현황과 무력 개입 가능성을 짚어본다.

◇인민해방군, 홍콩에 6000명 주둔…홍콩 요구 시 활동

미 연구기관 랜드코퍼레이션에 따르면 현재 약 6000여명의 중국 인민해방군(PLA)이 홍콩에 상시 주둔 중이다. 이들은 영국령이던 홍콩이 1997년 중국에 반환된 뒤 계속 머무르고 있다. 인민해방군의 홍콩 본부는 금융 업무지구에 자리 잡고 있으며, 병영 등의 군 시설 17여개가 도시 곳곳에 위치해 있다. 이외에도 홍콩과 마주보고 있는 중국 광둥성 선전에도 수천 명의 중국군이 주둔하고 있다.

20년 가까이 주둔해왔지만 활동 내역은 사실상 전무하다. 인민해방군은 홍콩 기본법 14조에 따라 홍콩 특별행정부가 공공질서 유지나 재해 구호를 목적으로 도움을 요청할 경우에만 나설 수 있다. 아직까지 홍콩 측은 단 한 차례도 이를 요구한 적이 없다. 홍콩 행정부는 이달 초에도 홍콩이 공공질서 유지를 할 능력을 갖추고 있으며 중국에 군사개입을 요청할 필요가 없다고 강조한 바 있다.

◇홍콩시위, 중국 '레드라인' 넘나

그러나 중국은 연일 격해지는 시위에 무력 개입 가능성을 배제하지 않겠다는 입장이다. 중국 국무원 홍콩·마카오 사무판공실의 양광 대변인은 최근 기자회견에서 "국가안보에 위협을 끼치거나 중앙정부의 권위에 도전하고, 홍콩을 시작으로 중국을 약화시키려는 행위를 (홍콩 개입) '레드라인'으로 규정한다"고 밝혔다. 그는 이날도 홍콩 시위를 "테러리즘"이라고 규정, 비판의 수위를 올리며 군사개입 가능성을 강력하게 경고했다.

중국 국방부도 지난달 말일 기자회견을 열고 "동양의 진주(홍콩)가 더렵혀져서는 안 된다"면서 "일부 극단적인 시위자들이 중앙정부의 권위에 도전하고 '일국양제' 체제를 위협하며 (인내의) 한계선을 넘고 있다"고 비판하기도 했다.

블룸버그는 이날 보도를 통해 중국이 무력 개입에 나설 경우 인민해방군을 동원해 천안문사태 당시처럼 무자비한 시위대 진압에 나서거나 중국인민무장경찰부대를 파견해 홍콩을 통제할 것으로 보인다고 전망했다. 특히 중국인민무장경찰부대는 이미 신장의 무슬림 지역과 천안문 등 정치적으로 논란이 되는 지역에 파견돼 있다. 실제로 이들은 이달 초 선전에서 대규모 폭동 진압 훈련을 실시하기도 했다.

◇블룸버그 "무력 개입 가능성 낮아"

전문가들은 중국이 홍콩 시위에 무력개입할 경우 중국 경제가 막대한 타격을 입는다고 전망한다. 천안문 사태 직후처럼 해외 자본이 대규모로 이탈하게 되면 이미 미국과의 무역전쟁으로 둔화하는 중국 경제가 더 큰 충격을 받는다는 설명이다. 블룸버그는 "미국과 유럽이 이후 중국을 제재할 가능성이 높다"면서 "엄청난 후폭풍 우려에 중국이 군사 개입에 나서지 않을 것"이라고 강조했다.

실제로 미국과 중국 양측 모두 신중한 모습이다. 도널드 트럼프 미 대통령은 이달 초 홍콩 시위를 "폭동"이라 부르면서 "홍콩은 중국의 일부"라고 선을 그었다. 관영매체 환구시보의 후시진 편집장은 지난달 "시위자들이 시 정부를 점령하는 등 극단적인 상황이 아닌 이상 부대를 보내지 않을 것"이라고 말했다.




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