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[인구콘서트]원희룡 "인구감소, 시군구 40% 사라질 수도"

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  • 김민우 기자
  • 2019.10.22 15:26
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"지방 나름의 라이프스타일 창조해야 지방도시 존속 가능"

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 원희룡 제주특별자치도 도지사가 22일 서울 종로구 포시즌스 호텔에서 열린 머니투데이 주최 '2019 인구이야기 PopCon'에서 '지방의 미래-지방소멸시대 저출생과 고령화에 대한 제주의 대응'에 대해 발표하고 있다. / 사진=김창현 기자 chmt@
원희룡 제주지사가 22일 "인구감소로 시골마을이 사라질 수 있다"고 경고했다.

원 지사는 서울 종로구 포시즌스 호텔에서 열린 머니투데이 주최 '2019 인구이야기, 팝콘(PopCon)'에서 "일본의 지방소멸은 남의 이야기가 아니다"라며 이같이 말했다.

'지방소멸론'은 일본의 건설관료이자 정차인인 마스다 히로야가 쓴 책 '지방소멸'에서 나온 말이다.

마스다는 인구유출이 지속돼 2040년이 되면 1700여개 지방도시 중 896개가 소멸할 것으로 내다봤다.

한국도 예외는 아니라는 게 원지사의 설명이다. 원 지사는 지역간 인구이동과 저출산 고령화가 맞물리면서 지방소멸이 가속화 될 수 있다고 설명했다.

실제 한국고용정보원(2018년 6월 기준)에 따르면 전국 228개 시군구 중 89곳(39%)이 소멸위험 지역이다.

원 지사는 "지방소멸과 저출산 고령화문제는 산업화 시대의 결과물"이라며 "산업화 시대의 접근방식으로는 풀수 없다"고 지적했다.

이어 "삶의 질과 지방 나름의 독특한 라이프 스타일을 창조하는 지방만이 지방도시로서 존속해 나갈 수 있다"고 원 지사는 피력했다.

조금 더 구체적으로는 인구와 자원을 지역별 특성에 맞게 분산하기 위해 자치분권의 확대가 필요하고 출산과 관련된 여성의 수 자체보다 여성의 삶의 질에 정책의 포커스를 맞춰야 한다고 설명했다.

또 청년층이 비수도권 지역에서도 양질의 교육을 받고 좋은 직장을 구할수 있어야 한다고 조언했다.

원 지사는 비와 커피의 도시였던 미국 시애틀이 기업혁신 문화를 창조해 스타벅스를 비롯한 많은 혁신기업을 창조한 사례와 '히피의 고장' 미국 포틀랜드에서 나이키가 탄생한 것을 사례로 들었다.

원 지사는 "창조도시로 개념화되고 있는 산업화와 다른 개념의 지방도시가 인구를 끌어들이고 기업을 끌어들인 사례를 통해 미래의 희망과 가능성을 볼 수 있다"고 강조했다.

원 지사는 이같은 사례에서 얻은 영감을 제주도정에도 적용하고 있다. 전국 최초로 '성평등 정책관'을 신설해 도정 전반에 성인지적 관점을 반영하고 있다.

젊은 여성이 머무르지 않는 사회는 소멸한다는 판단에서다. 5가족 이상 부모가 팀을 이뤄서 돌봄공동체를 구성하는 '수눌음 돌봄공동체', '수눌음 육아나눔터' 등도 운영한다.

청년 일자리 창출을 위해 제주더큰내일센터, 청년수당 지급 등의 노력도 병행한다. 노년층을 위해서는 무료 버스, 무료 택시(한달에 4번) 서비스 등을 제공하고 지역통합돌봄 프로그램도 운영한다.

그 결과 제주의 인구는 최근 5년간 10만명 정도가 늘었다. 이주의 주축은 30대와 60대다. 원 지사는 "30대가 이주한 이유가 바로 제주의 라이프스타일 때문"이라며 "삶의 질에 대한 욕구, 다양한 문화에 대한 욕구를 충족시켜주는 변화를 제주가 선도하고 있기 때문"이라고 말했다.



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