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'밀실' 오명 청와대 서별관, 오픈 회의실로 재탄생한 사연

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  • 최경민 기자
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  • 2019.11.04 12:00
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[the300]리모델링 마치고 지난주부터 각종 회의실로 사용 중

【서울=뉴시스】전진환 기자 = 청와대 전경. 2017.02.01   amin2@newsis.com  <저작권자ⓒ 공감언론 뉴시스통신사. 무단전재-재배포 금지.>
【서울=뉴시스】전진환 기자 = 청와대 전경. 2017.02.01 amin2@newsis.com <저작권자ⓒ 공감언론 뉴시스통신사. 무단전재-재배포 금지.>
청와대 서별관이 '밀실'이라는 오명을 벗고 '오픈(open) 회의실'로 재탄생했다.

4일 청와대에 따르면 최근 서별관은 리모델링 과정을 거쳤다. 청와대 서쪽 끝에 위치한 서별관 건물의 겉모습은 그대로 살리되, 내부 구조를 싹 바꿨다. 복수의 회의실이 구비된 장소로 탈바꿈했다.

청와대 관계자는 "서별관은 보수 공사를 마치고, 지난주부터 청와대 직원들의 회의 장소로 쓰고 있다"며 "사용 신청을 하고, 승인을 받으면 언제든 회의장으로 활용할 수 있다"고 설명했다.

서별관은 낙후되고 폐쇄적인 시설로 인해 공사의 필요성이 대두됐었다. 청와대 자체가 건물이 오래돼 회의실이 부족하자, 서별관을 리모델링해 활용하기로 결정했다.

김현종 청와대 국가안보실 2차장이 지난 8월 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표와 회동할 때 장소가 마땅치 않아 서울 외교부 청사를 활용해 구설수에 오른적이 있다. 하지만 앞으로 서별관 회의실을 이용하면 이같은 논란을 없앨 수 있다.

경제정책을 은밀히 결정해온 서별관의 재탄생이라는 점에서 의미가 있다. 김영삼 정부 때부터 박근혜 정부까지 이곳에서 진행된 '거시정책협의회'를 흔히 '서별관 회의'라고 불렀다. 경제부총리, 청와대 경제수석, 한국은행 총재, 금융위원장 등이 참석자다.

법적 근거가 없는 비공식 회의였기에 회의록도 남기지 않았다. 정부가 밀실 회의를 통해 경제정책을 결정해왔다는 비판이 따라온 이유다.

김영삼 정부의 경제 관련 법개정 등 쟁점 조율, 김대중 정부의 구조조정 대책 마련, 노무현 정부의 한미 자유무역협정(FTA) 추진, 이명박 정부의 미국발 금융위기 대응, 박근혜 정부의 대우조선해양 지원 등의 굵직한 정책 방향성이 서별관에서 확정됐다.

박근혜 정부 시절 특히 문제가 됐다. 이주열 한국은행 총재가 서별관 회의에 참석했고, 이것이 한국은행에 대한 금리인하 압박으로 나타났다는 주장도 나왔다. 세월호 참사 때는 세월호특조위의 규모와 예산을 축소하는 것을 서별관 회의에서 논의한 것으로 알려지며 논란을 만들었다.

청와대가 이런 서별관을 '오픈 회의실'이라는 '양지'로 끌어올린 셈이다. 역할 자체가 '고위급 밀실 협의장'에서 '실무급도 이용할 수 있는 회의장'으로 완전히 변했다. 경제 뿐만 아니라 정무, 외교, 안보 등 각종 회의가 필요한 각 단위에서 서별관 회의실을 활용할 수 있을 것으로 청와대는 기대하고 있다.

청와대는 서별관이라는 이름이 갖는 부정적인 의미를 고려해 명칭 변경까지 고려했지만 없던 일로 했다. 청와대 관계자는 "오히려 오명을 받아왔던 서별관이라는 이름을 긍정적으로 바꿀 수 있는 계기가 될 수 있을 것"이라고 설명했다.



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