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차기 법무장관 후보에 '추미애' 급부상하는 이유

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  • 최경민 기자
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  • 2019.11.13 11:00
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[the300]검찰개혁, 인사청문 수월, 대구 탕평…秋 본인에도 기회

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【서울=뉴시스】전진환 기자 = 문재인 대통령과 추미애 더불어민주당 의원. 2017.05.10. amin2@newsis.com <저작권자ⓒ 공감언론 뉴시스통신사. 무단전재-재배포 금지.>
법무부 장관에 '추미애 카드'가 급부상하고 있다. 청와대, 더불어민주당, 그리고 추 의원까지 모두 '윈-윈'할 수 있는 현실적인 카드라는 평가다.

13일 정치권에 따르면 청와대는 조국 전 법무부 장관의 후임 인사로 현직 국회의원 등 정치인을 기용하는 방향으로 가닥잡았다. '조국 사태'로 타격을 받은 만큼, 다음 법무부 장관 인사검증에서 다시 문제가 불거질 시 정권 차원의 부담이 가중될 것이라는 우려다.

노영민 대통령비서실장은 지난 11일 "공석인 법무부 장관 인선에 박차를 가하고 있는데 생각보다 정말 쉽지 않다"며 "많은 분들이 고사한다. (접촉 인사들이) '최근 상황 속에서 정말 자신이 없다'는 말을 한다"고 했던 바 있다.

결국 인사청문회 문턱을 넘기 수월한 다선 국회의원에 중책을 맡기는 방향으로 정한 셈이다. 여당 입장에서도 총선(내년 4월)이 가까워진 가운데 또 다시 인사검증 실패가 이슈가 되는 것은 부담이다. 다음 개각에 '필승 카드'를 써야 하는 이유다. 총선에서 자연스러운 세대교체도 가능하다.

가장 선두에서 거론되는 것은 판사 출신 추미애 의원이다. 당대표로 문 대통령과 호흡을 맞추면서 대선과 지방선거 승리를 이끌었고, 검찰개혁의 의지도 강하다.

추 의원는 당대표 시절인 2017년 9월 국회 교섭단체 연설에서 "검찰의 권한을 축소하고 분산해야 한다. 무소불위 검찰을 견제하고 감시할 수 있도록 해야 한다"며 "국민의 80% 가까이가 꾸준하게 ‘고위공직자비리수사처(공수처)’ 설치와 검찰과 경찰의 수사권 조정에 찬성하고 있다. 검찰개혁을 문재인 정부가 약속했고, 이제 국회가 답해야 한다"고 밝혔었다.

5선 의원 출신의 경륜을 바탕으로 한 정책 추진력도 충분하다. 대구 출신인 추 의원을 법무부 장관에 임명하고, 검찰개혁의 중책을 맡겨 정권의 '얼굴' 격으로 내세운다면 '탕평 내각'에도 힘을 줄 수 있다.

이런 이유로 청와대 내에서도 법무부 장관에 '추미애 카드'를 쓰는 것에 대해 거부감이 거의 없다. 여권 관계자는 "추 의원 정도면 굉장히 현실적이고 좋은 인선으로 보고 있다"고 말했다.

오히려 당대표와 5선의원을 거친 추 의원에게 '장관직'을 제안하는 것에 대한 조심스러움 정도가 느껴진다. 국가의전서열에서도 여당 대표(7위)가 장관(19위)에 비해 월등히 높다. 추 의원 정도의 커리어를 가진 인사가 장관으로 나서는 것도 이례적이다.

'추미애 등판설'이 구체적으로 언급되는 상황에서 추 의원이 직접적으로 고사 의사를 밝히지 않은 것은 호재다. 추 의원 측은 문재인 정부의 성공을 위해 어떤 역할이든 할 수 있다는 취지의 뜻을 지속적으로 밝혀오기도 했다.

추 의원 입장에서도 법무부 장관직을 성공적으로 수행해 '검찰개혁의 간판'이 된다면 체급을 한 번 더 불릴 수 있는 계기를 만들 수 있다. 정권 초 추 의원을 둘러싸고는 국무총리설, 서울시장 출마설 등이 끊이지 않았었다. '검찰개혁에 성공한 법무부 장관'이 된다면, 이같은 로드맵을 그리는 것에도 힘이 실릴 것으로 보인다.

한편 개각의 타이밍은 12월 초중순이 유력하다. 이낙연 국무총리를 필두로 5개 내외 부처에 대한 개각이 거론된다. 총리 후보자로는 더불어민주당의 진영·원혜영 의원, 유은혜 부총리 겸 교육부 장관, 김현미 국토교통부 장관 등의 이름이 오르내리고 있다.



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