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세계 최고 부자가 알려주는 '행복한 삶' 3가지 비결

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  • 2019.12.07 06:05
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[줄리아 투자노트]

행복하게 사는 비결은 무엇일까. 수많은 사람들이 행복을 좇아 이 질문을 반복해왔다. 어느 누구도 이에 대해 ‘정답’이라고 할만한 해법은 갖고 있지 않다. 사람마다 생각하는 행복의 비결이 다를 수 있어서다.

그렇다면 세계 최고의 부자가 생각하는 행복하게 살기 위한 방법은 무엇일까. 마이크로소프트(MS)의 창업자 빌 게이츠와 세계 1위의 부자 자리를 놓고 경쟁하는 아마존의 창업자 제프 베이조스가 전하는 행복의 비결을 소개한다.

베이조스는 2010년 프린스턴대학 졸업식 연설에서 “당신이 80이 되어 조용히 지나온 인생을 돌아볼 때, 머릿속에 떠오르는 가장 개인적인 당신의 인생 스토리, 가장 압축적이고 의미 있을 그 이야기는 당신이 그간 내려온 일련의 선택들일 것”이라며 “결국 우리는 우리가 선택한 것”이라고 말했다.

우리가 내리는 선택이 우리의 인생을 행복하게도, 불행하게도 만든다는 의미다. 베이조스의 그간 연설이나 강연을 살펴보면 그가 생각하는 행복한 삶을 살기 위한 선택의 방법은 크게 3가지다.

제프 베이조스 아마존 창업자 겸 CEO(최고경영자)가 지난 9월19일 기자들에게 지속가능 경영에 대해 설명하는 모습. /사진=AFP
제프 베이조스 아마존 창업자 겸 CEO(최고경영자)가 지난 9월19일 기자들에게 지속가능 경영에 대해 설명하는 모습. /사진=AFP


첫째, 훗날 돌아봤을 때 가능한 한 후회하지 않을 선택을 한다=우리가 지금 내린 선택이 우리의 행복을 결정한다. 문제는 지금도 행복하고 10년 뒤, 20년 뒤 혹은 30년 뒤에도 행복한 선택은 그리 많지 않다는 점이다. 지금은 행복하지만 훗날 행복하지 않게 되거나 지금은 너무 힘들지만 훗날 보상이 큰 선택이 적지 않다.

주목할 점은 지금 아무리 행복해도 미래에 불행해지는 선택이라면 사람들은 불행해진 미래에 과거 선택을 후회하게 된다는 점이다. 지금 행복도 행복이고 미래 행복도 행복이지만 미래의 행복이 가치가 크다고 할 수 있다.

하지만 평범한 사람들은 대개 현재를 기준으로 선택한다. 현재 좋은 것이 미래에도 좋을 것이라고 믿는다.

반면 베이조스는 미래를 보고 선택한다. 그는 지난 2월 예일클럽 강연에서 “나는 개인 시간을 체계적으로 사용해 2~3년 후를 살려고 한다”고 말했다. 2~3년 후를 보고 시간을 어떻게 쓸지 결정한다는 의미다.

그는 예를 들어 “아마존이 분기 실적을 발표할 때 사람들이 ‘대단한 성과’라며 축하해주면 ‘감사합니다’라고 말하긴 하지만 내가 진짜 생각하는 것은 그 분기 실적이 2~3년 전에 이미 결정됐다는 것”이라고 설명했다.

아마존의 지금 모습이 2~3년 전 선택의 결과이듯 지금 우리의 모습도 2~3년 전 선택의 결과다. 이 때문에 베이조스는 2~3년을 앞서 보고 선택한다.

둘째, 비전이 있어야 미래를 기준으로 선택할 수 있다=우리는 미래가 어떻게 될지 모른다. 직접 경험하지 않은 것도 잘 모른다. 경험해보지 못했기에 나이가 들어가며 행복하게 느끼는 것이 달라진다는 것을 잘 모른다. 결과적으로 미래를 기준으로 지금 선택을 내리기란 극히 어렵다.

베이조스는 이 때문에 비전을 강조한다. 그는 예일클럽 강연에서 “비전이 필요하다”며 “비전은 기준이며 혼란스러울 때 언제든 돌아올 수 있는 것”이라고 말했다. 비전을 기준으로 삼으면 미래에 가치 있는 선택을 할 수 있다는 뜻이다.

그는 “나는 언제나 사람들에게 비전을 강력하게 붙잡고 고수하라고 격려한다”며 “대부분의 에너지와 신경을 2~3년 후의 일에 쏟아야 한다”고 조언했다.

셋째, 후회하지 않기 위해 중요한 선택을 할 때는 12가지 질문을 던진다=베이조스는 좋은 직장에서 승승장구하고 있을 때 지금의 아마존인 온라인 서점을 창업하고 싶다는 생각을 했다.

안정적이고 급여도 좋고 미래가 보장된 직장을 그만두고 불확실한 사업에 미래를 거는 것은 쉽지 않은 선택이었다. 결국 그는 많은 갈등 끝에 인생에서 가장 잘한 선택인 아마존 창업을 결정했다.

베이조스가 이런 힘든 결정을 내릴 수 있었던 것은 12가지 질문이 있었기 때문이다.

1. 내가 가진 재능을 어떻게 사용할 것인가.
2. 어떤 선택을 할 것인가.
3. 타성에 이끌릴 것인가, 열정을 따를 것인가.
4. 세상이 좋다고 하는 것을 좇을 것인가, 독창적인 삶을 살 것인가.
5. 쉬운 삶을 살 것인가, 헌신과 모험의 삶을 살 것인가.
6. 비판에 굴복할 것인가, 신념을 따를 것인가.
7. 잘못을 알았을 때 허세를 부리며 그냥 넘어갈 것인가, 사과할 것인가.
8. 거절 당하는 것을 두려워 할 것인가, 사랑에 빠졌을 때 행동할 것인가.
9. 안전한 길을 선택할 것인가, 약간의 모험을 감수할 것인가.
10. 어려움에 봉착했을 때 포기할 것인가, 버틸 것인가.
11. 냉소할 것인가, 건설자가 될 것인가.
12. 다른 사람들을 희생시키며 약게 행동할 것인가, 진심으로 친절하게 행동할 것인가.

베이조스는 후회할 것이 적은 삶이 행복한 삶이라고 봤다. 시간이 흐를수록 후회 없이 잘 살았다 자족할 수 있는 삶을 살기 위해 당신은 지금 어떤 선택을 할 것인가.



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