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임동호, 10시간 檢조사 뒤 "김기현 첩보, 靑연락 없었다"(종합)

  • 뉴스1 제공
  • 2019.12.10 22:25
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"첩보 전혀 몰랐던 내용"…檢, 문건작성·靑연락 여부 물어 2017년 민주당 최고위회의서 金 비위 언급·문서배포 의혹

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김기현 전 울산시장에 대한 청와대의 하명수사 의혹을 받고 있는 임동호 전 더불어민주당 최고위원이 조사를 받기 위해 10일 오전 서울 서초동 서울중앙지방검찰청에 출석해 기자들의 질의에 답변하고 있다. 2019.12.10/뉴스1 © News1 이동해 기자
(서울=뉴스1) 박승희 기자,김정근 기자 = 김기현 전 울산시장에 대한 청와대의 '하명(下命)수사 의혹' 참고인으로 조사를 받은 임동호 전 민주당 최고위원이 첩보 보고서에 대해 "전혀 알지 못했다"고 강조했다.

임 전 최고 위원은 이날 오전 서울중앙지검 공공수사2부(부장 김태은)에 참고인 신분으로 출석해 10시간가량 뒤인 오후 9시26분쯤 조사를 마치고 귀가했다.

임 전 최고 위원은 '울산에서는 당시 김 전 시장 첩보 보고서나 관련 내용을 다들 알고 있었다고 하는데, 인지하고 있던 것이 아니냐'라는 질문에 "그렇지 않다. 저는 알지 못했다"며 "(최고위원으로 활동할 당시에도) 전혀 몰랐다"고 거듭 밝혔다.

앞서 송병기 울산시 경제부시장은 "김 전 시장 측근 관련 비위 의혹이 이미 지역에서 잘 알려진 것이었다"라는 취지로 주장한 바 있다.

검찰은 이날 임 전 최고위원에게 2017년 민주당 비공개 최고위원회의에서 김 전 시장 측근 비위 의혹을 언급하며 문건을 배포한 적이 있는지를 집중적으로 물었고, 청와대나 당으로부터 연락을 받은 적이 있는지도 확인한 것으로 파악됐다.

임 전 최고위원은 귀갓길에 취재진과 만나 "청와대나 당으로부터 연락이 온 적 있느냐는 물음에는 단호하게 없다고 말했고, 청와대가 사건에 개입했는지 여부에 대해서는 '그럴 리 없다'고 답했다"고 밝혔다.

또한 자신이 2017년 최고위원회의에서 김 전 시장 측근 비위 의혹 문건을 만든 적도, 돌린 적도 없다고 오전에 이어 거듭 강조했다.

임 전 최고 위원은 "검찰이 김기현 시장과 저 또한 이번 사건의 피해자로 보고 있다고 느낄 수 있었다"고 덧붙였다.

서울 서초구 서울중앙지방검찰청 건물에 새겨진 로고. 2019.9.19/뉴스1 © News1 이동해 기자
서울 서초구 서울중앙지방검찰청 건물에 새겨진 로고. 2019.9.19/뉴스1 © News1 이동해 기자

임 전 최고위원은 이날 오전 11시4분께 검찰 조사에 출석하는 길에 기자들과 만나 "김 전 시장 관련 비리를 몰랐고, 비리 내용 관련해서 만든 것(문건)이 없다"고 밝힌 바 있다.

임 전 최고위원은 '지난해 울산시장 선거와 관련해서 송병기 울산시 경제부시장이 송철호 민주당 후보 캠프에 어떻게 합류했는지 알고 있나'란 질문에 "송 부시장 두번 악수만 했지 송 부시장과 대화하거나 술 자리한 적 없다. 친분이 없다"고 했다. '이달 초 청와대나 여당에서 전화 받은 적이 있나'를 묻는 말에도 "없다"고 답했다.

임 전 최고위원은 "적폐청산 위원회는 영남같은 경우 오랫동안 한 정당이 울산에 집권해서 이를 위해 적폐청산이 필요하지 않나 이야기만 했다"며 "최고위원을 하면서 문건을 돌리거나 만든 일이 없다. 관련 일을 알지 못했다"고 말했다.

그는 "선거를 하면 이런저런 제보가 들어온다"며 "후보에게 어마어마한 정보가 들어온다. 청와대에서 모의했다는 언론 내용은 현실적으로 어렵다. 요즘처럼 SNS가 발달하고 그런 시대에 모의하거나 내용을 만들어내는 건 불가하다"고 했다.

임 전 최고위원은 2002년 제16대 대통령선거 당시 노무현 후보의 청년특보단장을 맡았고, 이후 열린우리당 창당에 참여해 2006년 남구청장에 재도전했지만 실패했다. 이후에도 통합 통합민주당과 새정치민주연합 소속으로 중구 국회의원과 중구청장 등에 도전했으나 모두 낙선했다.

2016년 더불어민주당 울산시당 위원장과 최고위원을 역임한 그는 지난해 2월 울산시장 선거 출마를 공식 선언했지만 중앙에서 송철호 현 시장을 울산시장 후보에 단수공천하자 처음에는 강력하게 반발했으나 결국 결과에 승복하고 예비후보직을 사퇴했다.

청와대의 김 전 시장에 대한 '하명수사' 의혹을 수사 중인 서울중앙지검 공공수사2부(부장검사 김태은)는 비위 의혹의 최초 제보자가 송병기 울산시 부시장으로 드러난 이후 관련자 소환 조사에 박차를 가하고 있다.

검찰은 지난 6일과 7일 송 부시장을 피의자 신분으로, 7일과 8일 박기성 전 울산시장 비서실장을 참고인 신분으로 각각 불러 조사를 벌였다.

검찰은 지난 6일 울산시 부시장 사무실과 송 부시장 자택, 차량 등에 대해 압수수색을 실시하고 송 부시장의 차명 휴대폰을 확보한 것으로도 전해진다. 검찰은 필요시 송 부시장을 다시 불러 조사할 방침이다.

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