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러 외교부 "北근로자 대부분 철수…유엔 결의 이행"

  • 뉴스1 제공
  • 2020.01.16 12:00
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"항공편 부족해 일부 남아 있지만 곧 귀국 예정"

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작년 12월22일 러시아 블라디보스토크 공항에서 북한 근로자들이 평양행 비행기 탑승을 기다리고 있다. © AFP=뉴스1
(서울=뉴스1) 장용석 기자 = 러시아 외교부가 자국에 파견돼 있던 북한 근로자들이 작년 12월 현재 대부분 철수한 상태라고 15일(현지시간) 밝혔다.

표트르 일리체프 러시아 외교부 국제기구국장은 이날 보도된 인테르팍스통신과의 인터뷰에서 "유엔 안전보장이사회 결의에 따라 북한 근로자들의 거의 모두 철수했다"며 "현재 (러시아에) 남아 있는 인원도 곧 출국할 예정"이라고 말했다.

유엔 안보리는 지난 2017년 12월 채택한 대북제재 결의 제2397호에서 북한의 핵·미사일 개발 자금 차단을 위해 유엔 회원국들에 파견돼 있는 북한 근로자들을 2019년 12월22일까지 모두 북한으로 돌려보내도록 했다.

이에 따라 북한과 외교 관계를 맺고 있는 아시아·유럽·중동 등지의 국가들은 북한 근로자들에게 신규 취업비자를 내주지 않는 등의 방식으로 해당 제재를 이행해왔다.

러시아의 경우 유엔 제재 이전엔 약 3만명의 북한 근로자가 파견돼 있었지만, 2018년엔 그 수가 1만4000명 수준으로 줄었다고 안보리 대북제재위에 보고했었다.

이와 관련 일리체프 국장은 "북한 근로자들과의 계약은 작년 12월 전에 모두 끝났다. 현재 러시아엔 취업 상태에 있는 북한 근로자가 없다"면서 "귀국 비행기가 충분치 않아 일부 인원이 남아 있는 것일 뿐 러시아는 유엔 결의를 어기지 않는다"고 강조했다.

인테르팍스에 따르면 러시아 극동 연해주 지역의 한 소식통도 "연해주에선 근로계약이 만료된 북한 근로자들에 대한 송환조치가 이미 마무리됐다"고 전했다.

그러나 전문가들은 유엔 제재 이후 북한 근로자들이 취업비자가 아닌 관광·유학비자로 러시아에 입국해 불법 취업하는 경우가 적지 않은 것으로 보고 있다.

게다가 북한 근로자 '최다 수용국'인 중국의 경우 자국 내 북한 근로자 통계 자체를 발표한 적이 없어 제재 이행 여부가 불확실한 상황이다. 중국엔 최대 5만~8만명의 북한 근로자가 파견돼 있었던 것으로 추정되고 있다.

유엔 회원국들은 오는 3월까지 북한 근로자 송환에 관한 최종 보고서를 안보리 대북제제위에 제출해야 한다.

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