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'우한 폐렴' 증상 없어 귀가…공항도 병원도 프리패스

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  • 최태범 기자
  • 김건우 기자
  • VIEW 6,173
  • 2020.01.28 07:58
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중국 '우한 폐렴'의 원인인 신종 코로나바이러스에 감염되고도 증상이 없어 공항검역을 프리패스한 '무증상 감염자'가 연이어 나타나면서 '2차 감염' 우려가 커지고 있다. 이들이 증상 악화로 확진 판정을 받기 전까지 지역사회에서 활동하면서 다수의 일반인과 접촉을 한 사실이 드러났기 때문이다. 전문가들은 지역사회 전파나 병원 내 감염이 일어날 경우를 대비해 한층 강화한 방역시스템을 선제적으로 마련해야 한다고 지적한다.



3번째 이어 4번째 확진자도 '무증상' 프리패스


27일 질병관리본부에 따르면 이날 오전 확인된 국내 4번째 우한 폐렴 확진 환자는 중국 후베이성 우한시를 방문했다가 지난 20일 귀국한 55세 한국인 남성이다.

경기도 평택시에 거주하는 그는 귀국 후 하루 뒤인 21일 감기 증세로 지역 내 의료기관에서 진료를 받았다. 하지만 별다른 조치 없이 그대로 귀가했다. 우한 방문 사실을 자진 신고하지 않았거나 ‘감염증 발생지역 입국자 정보’를 활용하는 의약품안전사용서비스(DUR)가 작동하지 않았기 때문으로 보인다.

그는 25일 고열과 근육통이 심해져 의료기관을 다시 방문했다. 이후 보건소 신고와 능동감시가 이뤄졌다. 26일 보건소 선별진료소를 통해 폐렴 진단을 받고 조사대상 유증상자로 분류됐다. 같은 날 분당 서울대병원으로 격리된 뒤 검사를 받아 이날 오전 확진 판정됐다.

전날 확인된 국내 3번째 확진 환자의 경우도 지난 20일 별다른 증상이 없어 공항 검역대를 무사히 통과했다. 22일 열감과 오한 등 몸살기를 느껴 해열제를 복용하고 증상이 가라앉았다가 25일 기침을 하고 가래까지 나와 질병관리본부 콜센터(1339)로 신고했다.
 설 연휴 마지막 날인 27일 고양시 덕양구 명지병원에 신종 코로나 바이러스 감염대응을 위한 선별진료소 안내문구가 붙어있다. / 사진=김휘선 기자 hwijpg@
 설 연휴 마지막 날인 27일 고양시 덕양구 명지병원에 신종 코로나 바이러스 감염대응을 위한 선별진료소 안내문구가 붙어있다. / 사진=김휘선 기자 hwijpg@



'무증상 잠복기’ 확진자 추가입국 가능성


문제는 입국 후 자진 신고로 확진 판정을 받기까지 닷새나 소요된 데다 초기 증상이 나타난 이후에도 지역사회를 돌아다녀 불특정 접촉자가 대폭 늘어날 수 있다는 점이다. 질병관리본부는 현재까지 3번째 확진 환자가 74명을 접촉한 것으로 확인했지만 더 늘어날 가능성이 있다.

3번째 환자의 경우 지난 22~25일간 △서울 강남구 소재 글로비 성형외과 방문 △강남 호텔뉴브 투숙 △한강변 GS한강잠원 1호점 이용 △역삼동·대치동 일대 음식점 방문 △일산 소재 음식점·카페 이용 △일산 소재 모친 자택 체류 등 다양한 활동을 했다.

신종 코로나바이러스의 잠복기는 최대 14일이다. 3~4번째 사례처럼 ‘무증상 잠복기’의 확진자가 국내 추가 입국해 보건당국의 능동감시를 벗어난 채로 지역사회에서 자유롭게 활동하게 되면 사람 간 접촉에 따른 2차 감염자 발생 가능성도 배제할 수 없다는 얘기다.



정부, 위기경보 ‘주의’->‘경계’ 격상…방역 총력


정부는 국내에 4명의 확진자가 발생함에 따라 이날 위기평가회의(질병관리본부)를 거쳐 감염병 위기경보를 기존 ‘주의’에서 ‘경계’ 단계로 격상했다. 보건복지부는 박능후 장관을 본부장으로 하는 ‘신종 코로나바이러스감염증 중앙사고수습본부’를 설치했다.

중앙사고수습본부는 이날 1차 회의에서 △국내 검역역량 강화 △지역사회 의료기관 대응역량 제고를 통한 환자 유입차단 △의심환자 조기 발견 △접촉자 관리 등을 추진하기로 했다. 앞으로 중앙방역대책본부가 방역업무에 집중할 수 있도록 지원하는 역할을 한다.

질병관리본부는 중국 우한에서 입국한 사람들 중 발열이나 호흡기 질환 등 경미한 증상을 보이는 사람 100여명을 대상으로 일제 전수 조사를 실시할 계획이다.
또 28일 0시부터 검역대상 지역을 우한에서 ‘중국 전역’으로 확대해 중국 모든 지역에서 입국하는 여행객들을 대상으로 건강상태 질문서를 받는다. 거짓으로 작성했다가 적발될 경우 2000만원 이하 벌금이나 2년 이하 징역에 처하게 된다.

신종 코로나바이러스 감염증의 사례정의도 확대된다. 최근 14일 이내 우한시 방문한 사람에서 ‘후베이성을 방문한 사람’으로, 폐렴이나 폐렴 의심자에서 ‘발열이나 호흡기 이상 증상이 있는 사람’으로 각각 변경된다.

보건복지부 소속 직원과 국방부·경찰청·지방자치단체 등의 인력도 250여명 지원받아 28일부터 검역현장에 배치한다. 다만 정부는 중국인 입금 금지 등의 조치는 고려하고 있지 않다고 밝혔다.

정은경 질병관리본부장은 이날 “세계보건기구(WHO)가 국제 공중보건비상사태를 선포하지 않았다”며 “선포를 하더라도 사람간 교류를 금지하지는 않는다. 중국 전역에 대해 입국 금지를 할 만큼 위험이 있다고 판단하긴 어렵다”고 했다.
신종 코로나 바이러스 감염증인 '우한 폐렴' 네 번째 확진자가 발생한 27일 오후 인천국제공항 제1터미널에서 마스크를 쓴 관광객 및 이용객들이 입국하고 있다. / 사진=인천국제공항=김휘선 기자 hwijpg@
신종 코로나 바이러스 감염증인 '우한 폐렴' 네 번째 확진자가 발생한 27일 오후 인천국제공항 제1터미널에서 마스크를 쓴 관광객 및 이용객들이 입국하고 있다. / 사진=인천국제공항=김휘선 기자 hwijpg@



전문가들 “지역사회 전파, 병원 내 감염 대비책 마련해야”


전문가들은 현재까지 국내 확진자 발생은 중국을 통해 유입되는 초기 단계이지만, 지역사회 전파나 병원 내 감염이 일어날 경우를 대비해 한층 강화한 방역시스템을 선제적으로 마련해야 한다고 지적한다.

우한시를 다녀온 적이 없는 환자들이 국내에서 확진 판정을 받게 되는 2차 감염을 확인한 뒤에 대책을 마련하는 것은 ‘소 잃고 외양간 고치는 격’이 될 수 있다는 얘기다. 과거 메르스(중동호흡기증후군) 사태 이상의 방역체계를 구축해야 한다고 입을 모은다.

남궁인 이대목동병원 응급의학과 조교수는 “이번 신종 코로나바이러스는 인류에게 처음 보고된 것이며 전염력과 사망률이 높은 편이다. 밝혀진 바가 없어 대처가 어렵다. 기본적으로 다방면에서 강도 높은 대처가 필요하다”고 했다.

남 조교수는 “신종 코로나바이러스의 고비는 많은 학자들이 이번 주까지로 보고 있다. 비슷한 변종 바이러스의 생애 주기가 그랬다”면서도 “만약 지금처럼 감염자와 사망자가 계속 늘어난다면 이 바이러스는 세계적인 유행으로 번질 가능성이 있다”고 우려했다.

이재갑 한림대학교 강남성심병원 감염내과 교수는 “지역사회 전파가 나타나면 지금과는 차원이 다른 방역 체계를 갖춰야 한다”며 “이런 감염병 유행은 국내에서 한 번도 경험하지 못한 상황이다. 최악의 상황을 가정해 강화한 방역 체계를 구축해야 한다”고 했다.



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